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Prospects for free movement in the East African Community

John Oucho

Keywords: COMESA–EAC–SADC; EAST AFRICAN COMMON MARKET PROTOCOL; EAST AFRICAN COMMUNITY (EAC); FREE MOVEMENT; MIGRATION POLICY

Abstract

This article traces the evolution of regional integration in East Africa, discussing its nature, scope, triumphs, and challenges. It reviews the Protocol on the Establishment of the East African Community Common Market (PEEACCM), which develops aspects of free movement policy that were implicit in earlier editions of the EAC regional integration. The article then addresses the several challenges that exist to free movement in the EAC as it endeavors to usher in the larger Southern and East Africa COMESA–EAC–SADC Tripartite Agreement and even wider continental-level coordination. It concludes that a managed migration policy rather than free movement might be more appropriate.

Spanish Este artículo traza la evolución de la integración regional en África del Este, discutiendo su naturaleza, alcances, triunfos y desafíos. Se revisa el Protocolo para el Establecimiento del Mercado Común de la Comunidad de África del Este (conocido como Protocolo de Mercado Común), el cuál desarrolla aspectos de la política de libre circulación que estaban implícitas en las previas ediciones sucesivas a la integración regional en la Comunidad de África del Este (CAE). Posteriormente, el artículo aborda los diversos desafíos que existen para la libre circulación en la CAE en contraste con los esfuerzos de la misma CAE por ser la vanguardia en el amplio Acuerdo Tripartita COMESA-CAE-SADC, que abarca países del sur y del este de África, y en la coordinación a nivel continental aún más amplia. El autor llega a la conclusión de que una política de gestión de la migración en lugar de libre circulación podría ser más apropiada.

French Cet article retrace l'évolution de l'intégration régionale en Afrique de l'Est (AE), en discutant de sa nature, de sa portée, des succès et des défis qui se posent à elle. Il examine le Protocole portant sur la création du Marché commun d'Afrique orientale communautaire (PEACCM en anglais), qui développe des aspects de la politique de libre circulation qui étaient implicites dans les éditions précédentes des accords d'intégration de l'AE. L'article aborde ensuite les nombreux défis qui se posent à la libre circulation dans la CAE, comment les CAE s'efforcent également d'inaugurer la plus grande Afrique australe et orientale de l'Accord tripartite COMESA-EAC-SADC et de la coordination encore plus large au niveau continental. Il conclut qu'une politique de gestion des migrations pourrait être plus appropriée que la libre circulation.

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