The Will of the People?

Carl Schmitt and Jean-Jacques Rousseau on a Key Question in Democratic Theory

in Democratic Theory
Restricted access

Abstract:

The question of how to adequately represent the demos in a democracy has always been an issue. Of the many different aspects in the debate between representative and direct democratic approaches, one key point of contention is “the will of the people.” Here, an oft-overlooked question is what takes precedence: “the will” or “the people.” This article addresses the issue by examining Carl Schmitt’s reading (and one-sided slanting) of Rousseau and how it has influenced today’s debate in unacknowledged ways. In scrutinizing Schmitt’s body of work and its particular development of “the will of the people,” I demonstrate that “identitarian” democratic concepts must ultimately remain trapped in a dilemma produced by Schmitt’s reading—one that can only be resolved through representation.

Contributor Notes

Samuel Salzborn is a Professor of Political Science at the Justus-Liebig-Universität Giessen. Among his latest books is The War of Ideas: The History of Political Theory in Context (Nomos, 2. ed. 2017).

Democratic Theory

An Interdisciplinary Journal

  • AlyGötz. (2005) 2007. Hitler’s Beneficiaries: Plunder Racial War and the Nazi Welfare State. Trans. Jefferson Chase. New York: Henry Holt and Company.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • BaumeSandrine. 2009. “On Political Theology: A Controversy between Hans Kelsen and Carl Schmitt.History of European Ideas 35 (3): 369381.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • BenhabibSeyla. 2012. “Carl Schmitt’s Critique of Kant: Sovereignty and International Law.” Political Theory 40 (6): 688713.

  • BenoistAlan de. 2009. Critiques—théoriques. Lausanne: L’Age d’Homme.

  • BergemWolfgang. 2005. Identitätsformationen in Deutschland. Wiesbaden: VS Verlag.

  • BertramChristopher. 2012. “Rousseau’s Legacy in Two Conceptions of the General Will: Democratic and Transcendent.The Review of Politics 74 (3): 403419.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • BlauJoachim. 1980. Sozialdemokratische Staatslehre in der Weimarer Republik: Darstellung und Untersuchung der staatstheoretischen Konzeptionen von Hermann Heller Ernst Fraenkel und Otto Kirchheimer. Marburg: Verlag Arbeiterbewegung und Gesellschaftswissenschaft.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • BöckenfördeErnst-Wolfgang. 1976. Staat Gesellschaft Freiheit: Studien zur Staatstheorie und zum Verfassungsrecht. Frankfurt: Suhrkamp.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • BoehmMax Hildebert. 1932. Das eigenständige Volk: Volkstheoretischen Grundlagen der Ethnopolitik und Geisteswissenschaften. Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • BrockerManfred. 1992. Arbeit und Eigentum: Der Paradigmenwechsel in der neuzeitlichen Eigentumstheorie. Darmstadt: WBG.

  • DahrendorfRalf. 2007. “Freiheit—eine Definition.” Pp. 2639 in Welche Freiheit: Plädoyers für eine offene Gesellschaft ed. Ulrike Ackermann. Berlin: Mathes & Seitz.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • DermanJoshua. 2011. “Carl Schmitt on Land and Sea.” History of European Ideas 37 (2): 181189.

  • DouglassRobin. 2013. “Rousseau’s Critique of Representative Sovereignty: Principled or Pragmatic?American Journal of Political Science 57 (3): 735747.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • DyzenhausDavid. 1999. Legality and Legitimacy: Carl Schmitt Hans Kelsen and Hermann Heller in Weimar. Oxford: Oxford University Press.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • EleftheriadisPavlos. 2010. “Law and Sovereignty.Law and Philosophy 29 (5): 535569.

  • FetscherIring. 1973. Demokratie zwischen Sozialdemokratie und Sozialismus. Stuttgart: Kohlhammer.

  • FisahnAndreas. 1993. Eine Kritische Theorie des Rechts: Zur Diskussion der Staats und Rechtstheorie von Franz L. Neumann. Aachen: Shaker.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • FraenkelErnst. 1941. The Dual State: A Contribution to the Theory of Dictatorship. Translated from the German by E. A. Shils in collaboration with Edith Lowenstein and Klaus Knorr. New York: Oxford University Press.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • FraenkelErnst. (1964) 1979. “Der Pluralismus als Strukturelement der freiheitlich-rechtsstaatlichen Demokratie.” Pp. 197221 in Deutschland und die westlichen Demokratie. Repr., Stuttgart: Kohlhammer.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • FriedrichManfred. 1977. “Der Methoden und Richtungsstreit: zur Grundlagendiskussion der Weimarer Staatsrechtslehre.” Archiv des öffentlichen Rechts 102: 161209.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • FrommErich. 1942. The Fear of Freedom. London: Paul, Trench Trubner & Co. Originally published in the United States as Escape from Freedom in 1941.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • GaynorJennifer L. 2012: “Piracy in the Offing: The Law of Lands and the Limits of Sovereignty at Sea.Anthropological Quarterly 85 (3): 817857.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • GeisMax-Emanuel. 1989. “Der Methoden und Richtungsstreit in der Weimarer Staatslehre.” Juristische Schulung 29: 9196.

  • GöhlerGerhardMattias Iser and Ina Kerner eds. 2004. Politische Theorie: 22 umkämpfte Begriffe zur Einführung. Wiesbaden: VS Verlag.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • GrimmDieter. 1991. Die Zukunft der Verfassung. Frankfurt: Suhrkamp.

  • GrossRaphael. (2000) 2007. Carl Schmitt and the Jews: The “Jewish Question” the Holocaust and German Legal Theory. Trans. Joel Golb with foreword by Peter C. Caldwell. Madison: University of Wisconsin Press.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • HamiltonAlexanderJames Madison and John Jay. (1787) 2003. The Federalist Papers. Ed. Charles R. Kesler with introduction and notes by Clinton Rossiter. New York: Signet Classic.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • HesseKonrad. 1959. Die normative Kraft der Verfassung. Tübingen: Mohr Siebeck.

  • HidalgoOliver ed. 2013. Der lange Schatten des Contrat Social: Demokratie und Volkssouveränität bei Jean-Jacques Rousseau. Wiesbaden: Springer VS.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • HobbesThomas. (1651) 1909. Leviathan. Repr., Oxford: Clarendon Press.

  • KahnVictoria. 2009. “Political Theology and Fiction in The King’s Two Bodies.Representations 106 (1): 77101.

  • KayRichard S. 2011. “Constituent Authority.” The American Journal of Comparative Law 59 (3): 715761.

  • KeedusLiisi. 2011. “‘Human and Nothing but Human’: How Schmittian Is Hannah Arendt’s Critique of Human Rights and International Law?History of European Ideas 37 (2): 190196.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • KerstingWolfgang. 2003. “Vom Vertragsstaat zur Tugendrepublik: Die politische Philosophie Jean-Jacques Rousseaus.” Pp. 1124 in Die Republik der Tugend: Jean-Jacques Rousseaus Staatsverständnis ed. by Wolfgang Kersting. Baden-Baden: Nomos.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • KirchheimerOtto. 1930. Weimar—und was dann? Entstehung und Gegenwart der Weimarer Verfassung. Berlin: Laub.

  • LoewensteinKarl. 1951/1952. “Verfassungsrecht und Verfassungsrealität.Archiv des öffentlichen Rechts 77: 387435.

  • MartinelliClaudio. 2009. “Gaetano Mosca’s Political Theories: A Key to Interpret the Dynamics of the Power.” Italian Journal of Public Law 1: 6793.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • MarxKarl. (1867) 1908. Capital: A Critique of Political Economy. Vol. 1The Process of Capitalist Production. Chicago: Charles H. Kerr & Co.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • MarxKarl. (1894) 1909. Capital: A Critique of Political Economy. Vol. 3The Process of Capitalist Production as a Whole. Chicago: Charles H. Kerr & Co.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • MehringReinhard. 2009. Carl Schmitt: Aufstieg und Fall. Munich: C. H. Beck.

  • NeumannFranz L. 1932. Koalitionsfreiheit und Reichsverfassung: Die Stellung der Gewerkschaften im Verfassungssystem. Berlin: C. Heymann.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • NeumannFranz L. (1937) 1967. “Der Funktionswandel des Gesetzes im Recht der bürgerlichen Gesellschaft.” Pp. 3181 in Demokratischer und autoritärer Staat: Studien zur politischen Theorie ed. with a foreword by Herbert Marcuse introduction by Helge Pross. Frankfurt: Europäische Verlagsanstalt.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • NeumannFranz L. 1944. Behemoth: The Structure and Practice of National Socialism 1933–1944. New York: Oxford University Press.

  • PickelSusanne and Gert Pickel. 2006. Politische Kultur- und Demokratieforschung: Grundbegriffe Theorien Methoden; eine Einführung. Wiesbaden: VS Verlag.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • PrehnUlrich. 2013. Max Hildebert Boehm (1891–1968): Radikales Ordnungsdenken vom Ersten Weltkrieg bis in die Bundesrepublik. Göttingen: Wallstein.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • PrzeworskiAdam. 2010. “Consensus, Conflict, and Compromise in Western Thought on Representative Government.Procedia—Social and Behavioral Sciences 2 (5): 70427055.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • RenanErnest. (1882) 1997. Qu’est-ce qu’une nation? Paris: Mille et une nuits.

  • RidderHelmut. 1975. Die soziale Ordnung des Grundgesetzes: Leitfaden zu den Grundrechten einer demokratischen Verfassung. Opladen: Westdeutscher Verlag.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • RousseauJean-Jacques. (1762) 1968. The Social Contract. Trans. Maurice Cranston. New York: Penguin Books.

  • SaageRichard. 1997. Utopieforschung: Eine Bilanz. Darmstadt: Primus.

  • SaageRichard. 2005. Demokratietheorien: Historischer Prozess theoretische Entwicklung soziotechnische Bedingungen; eine Einführung. Wiesbaden: VS Verlag.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • SalterMichael G. 2013. Carl Schmitt: Law as Politics Ideology and Strategic Myth. London: Routledge.

  • SalvatoreAndrea. 2015. “Schmitt e la teoria delle forme di stato.Politica & Società 1: 8198.

  • SalzbornSamuel. 2005. Ethnisierung der Politik: Theorie und Geschichte des Volksgruppenrechts in Europa. Frankfurt: Campus.

  • SalzbornSamuel. 2008. “Carl Schmitts völkerrechtliches Erbe: Volksgruppenrechtstheorie und europäisches Großraum-Denken vom Ende des Zweiten Weltkriegs bis in die Gegenwart.” Pp. 145166 in Großraum-Denken: Carl Schmitts Kategorie der Großraumordnung ed. by Rüdiger Voigt. Stuttgart: Steiner.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • SalzbornSamuel ed. 2009. Politische Kultur: Forschungsstand und Forschungsperspektiven. Frankfurt: Peter Lang.

  • SalzbornSamuel. 2010a. Antisemitismus als negative Leitidee der Moderne: Sozialwissenschaftliche Theorien im Vergleich. Frankfurt: Campus.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • SalzbornSamuel. 2010b. “Hobbes—Locke—Rousseau: Ein Vergleich der anthropologischen Prämissen kontraktualistischer Staatstheorie.” Pp. 5179 in Der Staat des Liberalismus: Die liberale Staatstheorie von John Locke ed. Samuel Salzborn. Baden-Baden: Nomos.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • SalzbornSamuel. 2011. “Der Begriff des Politischen in der Demokratie: Ein Versuch zur Demokratisierung des Freund-Feind-Konzepts.” Pp. 111130 in Freund-Feind-Denken: Carl Schmitts Kategorie des Politischen ed. Rüdiger Voigt. Stuttgart: Steiner.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • SalzbornSamuel. 2012a. “Demokratie, Extremismus und Autokratie: Eine konzeptionelle Skizze.” Pp. 127135 in Jahrbuch Öffentliche Sicherheit 2012/13 ed. Martin H. W. Möllers and Robert Chr. van Ooyen. Frankfurt: Verlag für Polizeiwissenschaft.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • SalzbornSamuel. 2012b. “Der Eigentümer als Bürger: Begrenzte Partizipation im liberalen Staatsdenken.” Pp. 5369 in Partizipation und Staatlichkeit ed. Gisela Riescher and Beate Rosenzweig. Stuttgart: Steiner.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • SalzbornSamuel. 2013. Sozialwissenschaften zur Einführung. Hamburg: Junius.

  • SchmidtManfred G. 2010. Demokratietheorien: Eine Einführung. 5th ed. Wiesbaden: VS Verlag.

  • SchmittCarl. (1921) 2014. Dictatorship: From the Origin of the Modern Concept of Sovereignty to Proletarian Class Struggle. Trans. Michael Hoelzl and Graham Ward. Cambridge: Polity Press.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • SchmittCarl. (1923) 1988. The Crisis of Parliamentary Democracy. Trans. Ellen Kennedy based on 1926 edition. Cambridge: MIT Press.

  • SchmittCarl. 1927. Volksentscheid und Volksbegehren: Ein Beitrag zur Auslegung der Weimarer Verfassung und zur Lehre von der unmittelbaren Demokratie. Berlin: De Gruyter.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • SchmittCarl. (1927) 1996. The Concept of the Political. Trans. George Schwab based on the revised 1932 edition. Chicago: University of Chicago Press.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • SchmittCarl. (1928) 2008. Constitutional Theory. Trans. and ed. Jeffrey Seitzer with foreword by Ellen Kennedy. Durham, NC: Duke University Press.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • SchmittCarl. (1931) 1996. Der Hüter der Verfassung. Repr. Berlin: Duncker und Humblot.

  • SchmittCarl. (1932) 2004. Legality and Legitimacy. Trans. and ed. Jeffrey Seitzer with introduction by John P. McCormick. Durham, NC: Duke University Press.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • SchmittCarl. 1934. Nationalsozialismus und Völkerrecht. Berlin: Junker & Dünnhaupt.

  • SchmittCarl. (1938) 1996. The Leviathan in the State Theory of Thomas Hobbes: Meaning and Failure of a Political Symbol. Trans. George Schwab and Erna Hilfstein. London: Greenwood Press.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • SchmittCarl. 1939. Völkerrechtliche Großraumordnung mit Interventionsverbot für raumfremde Mächte: Ein Beitrag zu Reichsbegriff im Völkerrecht. Berlin: Deutscher Rechtsverlag.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • SchmittCarl. 1942. Land und Meer: Eine weltgeschichtliche Betrachtung. Leipzig: Felix Philipp Reclam Junior.

  • SchuppertGunnar Folke. 2008. Politische Kultur. Baden-Baden: Nomos.

  • SontheimerKurt. (1962) 1994. Antidemokratisches Denken in der Weimarer Republik: Die politischen Ideen des deutschen Nationalismus zwischen 1918 und 1933. 4th ed. Munich: dtv.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • SpivakGayatri Chakravorty. 1988. “Can the Subaltern Speak?” Pp. 271313 in Marxism and the Interpretation of Culture ed. Gary Nelson and Lawrence Grossberg. Chicago: University of Illinois Press.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • StantonTimothy. 2011. “Hobbes and Schmitt.” History of European Ideas 37 (2): 160167.

  • StolleisMichael. 2001. Der Methodenstreit der Weimarer Staatsrechtslehre: Ein abgeschlossenes Kapitel der Wissenschaftsgeschichte? Stuttgart: Steiner.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • TralauJohan. 2011. “Hobbes contra Liberty of Conscience.Political Theory 39 (1): 5884.

  • VagtsDetlev F. 1990. “International Law in the Third Reich.” The American Journal of International Law 84 (3): 661704.

  • VinxLars ed. 2015. The Guardian of the Constitution: Hans Kelsen and Carl Schmitt on the Limits of Constitutional Law. Cambridge: Cambridge University Press.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • VoigtRüdiger ed. 2011. Freund-Feind-Denken: Carl Schmitts Kategorie des Politischen. Stuttgart: Steiner.

  • WeberMax. (1919) 2004. “Science as a Vocation.” Pp. 131 in The Vocation Lectures trans. Rodney Livingstone ed. David Owen and Tracy Strong. Illinois: Hackett Books.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • WestleBettina and Oscar W. Gabriel eds. 2009. Politische Kultur: Eine Einführung. Baden-Baden: Nomos.

  • WoklerRobert. 1995. Rousseau. Oxford: Oxford University Press.

  • YoungIris Marion. 2000. Inclusion and Democracy. Oxford: Oxford University Press.