Durkheim et la réception du pragmatisme en France

in Durkheimian Studies
Author:
Romain Pudal Univeristé Paris IV Sorbonne romain.pudal@free.fr

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Je souhaiterais aborder dans cet article quelques éléments de l'histoire intellectuelle française susceptibles d'éclairer le contexte de réception du pragmatisme américain en France et de souligner certains des enjeux liés à cette réception; je m'intéresse donc ici plus particulièrement à la réception du pragmatisme de William James et John Dewey entre les années 1890 et 1920 environ. Durant cette période, on trouve de nombreux textes consacrés au pragmatisme dont on peut donner un aperçu chronologique en rappelant les principaux titres. En 1906, traduction de James Les variétés de l'expérience religieuse avec une préface d'Emile Boutroux; le 7 mai 1908 une séance de la Société française de Philosophie intitulée 'Signification du pragmatisme'; puis en 1908 de nouveau un texte d'Emile Boutroux Science et religion où il est notamment question de James; le texte de James Pragmatisme préfacé par Bergson en 1911; en 1913 Un romantisme utilitaire de René Berthelot puis en 1921 De l'utilité du pragmatisme de Georges Sorel. Tous ces textes et bien d'autres forment la toile de fond d'un débat sur le pragmatisme auquel un auteur quelque peu inattendu va apporter une contribution majeure; cet auteur c'est Emile Durkheim lui-même qui sera le seul à proposer un cours intégralement consacré au pragmatisme en 1913-1914 mais il faudra attendre 1955 pour en avoir une publication en français à partir de notes de cours grace au travail d'Armand Cuvillier, et 1983 pour qu'il en existe une version anglaise avec une introduction d'Allcock. Tous les commentateurs actuels s'accordent pour dire que ce cours n'a pas eu l'attention qu'il méritait et qu'il demeure méconnu et injustement relégué au rang de 'document historique'1 sans être considéré à sa juste valeur.

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