Émile Durkheim et la sociologie des religions

Une configuration savante singulière autour du sacrifice v. 1900

in Durkheimian Studies
Author:
Catherine Fhima Centre for historical research, École des Hautes Études en Sciences Sociales, Paris

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and
Roland Lardinois CNRS, Centre for studies of India and South Asia

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Abstract

This article examines Henri Hubert and Marcel Mauss's Essay on the nature and function of sacrifice, published in the second volume of L'Année sociologique edited by Durkheim. By focussing on the comparative method used by Hubert and Mauss to compare the civilisations of ancient India and Israel, we can trace how Durkheim gradually elaborated upon the sociology of religions and the subject of sacrifice. Two sociological concepts are used to analyse this intellectual exchange. First, the notion of ‘configuration’, following Norbert Elias, that is understood as a space of mutual dependence and interaction in which authors, journals, disciplines and academic institutions participate. Second, the notion of ‘a conversational space’, borrowed from Erving Goffman, that formed among Émile Durkheim, Marcel Mauss, Henri Hubert and Sylvain Lévi. We contend that the writing and thinking of sacrifice in Hubert and Mauss's essay was marked by the different backgrounds to which these four scholars belonged—three Jews and one Christian—while at the same time they were committed in the name of justice and equality to the defence of Captain Dreyfus, seen as an ‘expiatory victim’.

Résumé

Le but de cet article est d'étudier la fabrique de l'ouvrage d'Henri Hubert et de Marcel Mauss, Essai sur la nature et la fonction du sacrifice, paru en 1899 dans le deuxième volume de L'Année sociologique éditée par Émile Durkheim. On montre que ce mémoire est le résultat des échanges intellectuels entre Henri Hubert, Marcel Mauss, Émile Durkheim et Sylvain Lévi, ce dernier ayant fourni aux auteurs de l'essai une analyse du sacrifice védique qui structure leur modèle. On mobilise deux outils sociologiques : premièrement, la notion de configuration, empruntée à Norbert Elias et, deuxièmement, celle d'ordre conversationnel que l'on doit à Erving Goffman. On soutient que l'Essai sur le sacrifice témoigne d'une écriture de la différence à laquelle participent trois savants juifs et un savant de culture chrétienne, ces quatre personnes étant par ailleurs engagées dans la défense du capitaine Dreyfus au nom de la justice et de l'égalité.

Contributor Notes

Catherine Fhima est historienne au Centre de recherches historiques, École des Hautes Études en Sciences Sociales (Paris). Ses recherches portent sur les identités d'écrivains et de savants, juifs et français, au tournant du vingtième siècle. Publications : ‘Une configuration littéraire : des écrivains juifs et français entre 1890–1930’, dans ‘Le milieu littéraire et ses représentations’, Questions de communication, 44, 2021 ; ‘Judeity. Identity and Otherness: Jews in France circa 1900’ (transl. by V.-M. Petrick), in B. Delaurenti, Th. Le Roux (eds), Cultures of contagion, Cambridge (Massachusetts, USA), London, (England), MIT Press, 2021.

Catherine Fhima is a historian based at the Centre for historical research, École des Hautes Études en Sciences Sociales, in Paris. Her research focusses on the identities of Jewish and French writers and intellectuals at the turn of the twentieth century. Her publications include the article ‘Une configuration littéraire : des écrivains juifs et français entre 1890–1930’ in Questions de communication vol. 44 (2021) and the essay ‘Judeity. Identity and Otherness: Jews in France circa 1900’, translated by V.-M. Petrick, in Béatrice Delaurenti and Thomas Le Roux (eds), Cultures of Contagion, published by MIT Press in 2021.

Roland Lardinois est sociologue au Centre national de la recherche scientifique et au Centre d'études de l'Inde et de l'Asie du Sud, École des Hautes Études en Sciences Sociales. Ses travaux portent, d'une part, sur l'Inde contemporaine et, d'autre part, sur l'histoire des études indiennes en France. Publications : Sylvain Lévi et l'entrée du sanskrit au Collège de France, Paris, École française d'Extrême-Orient, 2018 ; en collaboration avec Charles Gadea (dirs.), Les Mondes de l'ingénieur en Inde (XIXe–XXIe siècle), Paris, Classiques Garnier, 2022.

Roland Lardinois is a sociologist at the CNRS and at the Centre for studies of India and South Asia, École des Hautes Études en Sciences Sociales. His works focus on contemporary India and on the history of Indian studies in France. His publications include the book Sylvain Lévi et l'entrée du sanskrit au Collège de France, Paris, École française d'Extrême-Orient, 2018, and a volume of essays co-edited with Charles Gadea, Les Mondes de l'ingénieur en Inde (XIXe–XXIe siècle), Paris, Classiques Garnier, 2022.

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Durkheimian Studies

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