New Conditions of Work in Society and the Art of Precarity

in The International Journal of Social Quality
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Abstract

In our society, the relationship between periphery and center is changing. Questions discussed under the conditions of outsiders and suspended social groups penetrate the center of society and systematically determine the social correlations. Inequality, poverty, social insecurity, and precariousness are equated with changes in social change when the risk of social exclusion is undermined by unskilled activities. This is, for example, very much the case in the German discussion so that outsider groups are defined in Germany, which have themselves maneuvered into a corresponding social situation through wrong biographical decisions. The French approach of Pierre Bourdieu, Robert Castel, and Luc Boltanski and Ève Chiapello differed decisively in this respect, since they reoriented social uncertainties and precariousness in a reorganization of the work structure. This article shows how precariousness is shifted to the center of society and how qualified work develops into unsafe and precarious working conditions within the framework of the reorganization in project activity.

Contributor Notes

Rolf Dieter Hepp is a Lecturer in the Institute of Sociology at the Free University of Berlin. He is Coordinator of the SUPI Network and received a 1997 Fellowship at the Maison de Sciences de L’hommes in Paris (invitation from Pierre Bourdieu). He is a Fellow of the International Communicology Institute at Southern Illinois University and a member of the Eurispes Scientific Committee in Rome. His articles have appeared in the Journal of the International Association for Semiotic Studies, the American Journal of Semiotics, and Lendemains, and he wrote three chapters in Bourdieu-Handbuch (Springer, 2014, edited by Gerhard Fröhlich and Boike Rehbein). He is editor of a book series by Springer about precarity, Prekarisierung und soziale Entkopplung – transdisziplinäre Studien. E-mail: kerghepp@gmx.de

The International Journal of Social Quality

(formerly The European Journal of Social Quality)

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