A conceptual safari

Africa and R2P

in Regions and Cohesion
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  • 1 University of Pretoria, South Africa
  • 2 University of Pretoria, South Africa
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English abstract: The Responsibility to Protect is a new human security paradigm that re-conceptualizes state sovereignty as a responsibility rather than a right. Its seminal endorsement by the 2005 World Summit has however not consolidated the intellectual parameters of the norm. Neither has it succeeded in galvanizing R2P's doctrinal development; hence the January 2009 appeal by the UN secretary-general for the international community to operationalize R2P at the doctrinal level, in addition to at institutional and policy levels. R2P represents a critical stage in the debate on intervention for human protection purposes, but its key concepts require more exploration. Africa is a uniquely placed stakeholder in R2P on account of its disproportionate share of humanitarian crises and because Africans have played key roles in conceptualizing the norm. The continent should therefore not just offer an arena for, but indeed take the lead in, the conceptual journey that R2P's doctrinal development requires.

Spanish abstract: La responsabilidad de proteger es un nuevo paradigma de seguridad humana que reconceptualiza la soberanía del Estado como una responsabilidad en lugar de un derecho. Pese al respaldo inicial que obtuvo en la Cumbre Mundial de 2005, los parámetros intelectuales de esta norma no se han consolidado. En esta cumbre tampoco se logró fortalecer el desarrollo de la doctrina del R2P (Responsibility to Protect), por lo que se produjo un llamado en enero de 2009 por parte del secretario general de la ONU para poner en práctica el nivel de la doctrina del R2P, además de los niveles institucional y político. La R2P representa una etapa crítica en el debate sobre la intervención con fines de protección humana, pero sus conceptos clave requieren más profundización. África tiene una posición única en la R2P dada su parte desproporcionada en las crisis humanitarias y porque los africanos han tenido un papel clave en la conceptualización de la norma. Por ello, el continente debería no sólo ofrecer un espacio, sino de hecho tomar la delantera en el trazado conceptual que requiere el desarrollo de la doctrina de la R2P.

French abstract: Le «devoir de protection» est un nouveau paradigme de la sécurité humaine qui redéfinit la souveraineté de l'État comme une responsabilité plutôt que comme un droit. Cependant, lors du Sommet Mondial de 2005 les paramètres du concept n'ont pas été consolidés. Ce sommet n'a pas non plus réussi à activer le développement doctrinal du devoir de protection (en anglais «Responsibility to Protect» ou «R2P»), d'où l'appel lancé en janvier 2009 par le Secrétaire Général des Nations Unies à la communauté internationale pour qu'elle rende le «devoir de protection» opérationnel à un niveau doctrinal en plus des niveaux institutionnel et politique. Le devoir de protection représente un moment critique du débat sur les interventions ayant pour but la protection humaine, mais ses concepts méritent une analyse encore plus approfondie. En matière de devoir de protection, l'Afrique est une partie prenante incomparable, du fait de sa part disproportionnée de crises humanitaires, mais aussi parce que les Africains ont joué un rôle clé dans la conceptualisation de ce e norme-là. Dans ces conditions, le continent africain ne devrait-il pas, non seulement offrir le terrain d'étude, mais aussi prendre la tête dans le cheminement conceptuel que le développement doctrinal du devoir de protection exige ?

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