Le risque comme construction sociale et la construction sociale des risques

in Regions and Cohesion

The concept of “social construction“ associated with risks has proved to be an increasingly useful analytical tool among disaster experts. However, as is natural with the creation and evolution of theoretical concepts to explain reality, it has acquired different meanings. This, in some cases, has generated some confusion in its use. This paper attempts to clarify some of the variations of the concept “social construction of risk“ by studying and reviewing its main usages and contents. In particular, it looks at the concept's association with perception and with vulnerability. It is basically a theoretical essay intended to help scholars who study disasters so they can use more fluently one of the concepts that will allow them to better comprehend the object of their studies.

Spanish El concepto de “construcción social“ asociado con los riesgos ha demostrado una utilidad analítica cada vez mayor entre los estudiosos de los desastres. Sin embargo, como es natural que ocurra en la generación y evolución de planteamientos teóricos para la interpretación de la realidad, se le han atribuido significados diversos. Lo anterior ha contribuido en algunos casos a confusiones en su utilización. Este ensayo pretende contribuir a esclarecer algunas de las variaciones en el uso del concepto “construcción social del riesgo“ por medio del estudio y revisión de los principales manejos y contenidos que se le han dado, particularmente dos de ellos: el que lo asocia con la percepción y el que lo hace con la vulnerabilidad. Se trata de un ensayo básicamente de corte teórico, cuyo objetivo último es aportar elementos para que los estudiosos de los desastres puedan disponer con mayor fluidez de uno de los conceptos que permitan comprender el objeto de su estudio con más destreza.

French Le concept de « construction sociale » associé aux risques a démontré une utilité grandissante en tant qu'outil d'analyse pour les spécialistes qui étudient les catastrophes. Toutefois, comme c'est le cas de tout processus naturel de création et de développement des approches théoriques qui servent à l'interprétation de la réalité, des significations diverses ont été données à ce concept. Ce e diversité a contribué dans certains cas à créer des confusions dans son utilisation. Le présent article éclaircit des variations du concept de construction sociale du risque par l'étude et la révision des principaux usages et contenus qui lui ont été donnés, dont deux en particulier : celui qui l'associe à la perception, et celui qui l'associe à la vulnérabilité. Cet essai a comme objectif d'offrir une réflexion de nature théorique sur l'utilisation d'un des concepts fréquemment utilisés par ceux qui s'adonnent à l'étude des catastrophes.