Environmental reconfi gurations and livelihood transformations in rural Southeast Asia

in Regions and Cohesion
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Degradation and reconfiguration of natural resources in coastal and upland Southeast Asia have set in motion a characteristic process of rural livelihood diversification with significant implications for gender roles and economic well-being. Drawing primarily on case material from the Philippines, this paper explores the transformations in household economies that have accompanied the search for more profitable and sustainable livelihoods and suggests how state and NGO interventions might encourage an entrepreneurial and economically desirable pattern of household-level diversification instead of a debilitating and wage-labor based pattern of individual-level diversification. These interventions include an expanded role for credit; skills training and related forms of support, particularly for women; protection of newly developing household enterprises from competition from large commercial operations; and more consensual and socially equitable forms of environmental governance.

Spanish La degradación y la reconfiguración de los recursos naturales en zonas costeras y tierras altas del sudeste asiático han impulsado un proceso particular de diversificación de los medios de vida rurales, con significativas consecuencias para los roles de género y el bienestar económico. A partir de una investigación realizada por el autor en las Filipinas, este trabajo explora las transformaciones de la economía de los hogares que han acompañado la búsqueda de medios de vida más rentables y sostenibles. Además, sugiere que las intervenciones del gobierno y de las ONG pueden fomentar un proceso de diversificación de ingresos en la economía de los hogares (household economies), emprendedor y económicamente deseable, en lugar de un modelo de diversificación individual debilitante basado en la relación entre salario y empleo. Estas intervenciones incluyen un rol ampliado de las formas de crédito, capacitacion y otras formas de apoyo, específicos para mujeres, protección de las nacientes empresas familiares frente a la competencia de grandes granjas comerciales, y formas de gobernanza medioambiental más consensuales y socialmente responsables.

French La dégradation et la reconfiguration des ressources naturelles sur les côtes et les hautes terres de l'Asie du Sud Est ont entamé un processus caractéristique de la diversification des moyens de subsistance en milieu rural, avec des implications considérables pour les rôles de genre et le bien-être économique. Se basant principalement sur des données venant des Philippines, cet article examine les transformations des revenus des ménages qui ont accompagné la recherche de moyens de subsistance plus durables et plus profitables. En outre, l'article suggère de quelle façon les interventions de l'État et des ONG peuvent encourager un modèle audacieux et économiquement souhaitable de diversification au niveau des ménages, au lieu d'un modèle de diversification au niveau de l'individu, débilitant et basé sur la relation salaire/travail. Ces interventions comprennent un rôle accru du crédit, des formations professionnelles et des formes de soutien apparentées (en particulier pour les femmes), la protection des entreprises des ménages tout juste en développement vis à vis de la compétition avec les grandes exploitations commerciales, ainsi que des formes de gouvernance environnementale plus consensuelles et socialement équitables.