Diasporas without a consciousness

Japanese Americans and the lack of a Nikkei identity

in Regions and Cohesion

English abstract: Some scholars have recently suggested that the concept of diaspora should be regarded as a type of identity or consciousness instead of as a transnational ethnic community. While it is undeniable that some dispersed ethnic populations identify as diasporic peoples, older “economic diasporas“ sometimes have lost their transnational social cohesion and do not have a diasporic consciousness. I illustrate this by examining the experiences of Japanese Americans, an important part of the “Japanese diaspora“ of Japanese descendants (Nikkei) scattered throughout the Americas. Because they have become assimilated in the United States over the generations, they no longer maintain any notable diasporic identification with the ethnic homeland or to other Japanese descent ethnic communities in the Americas. Even when they encounter Nikkei from other countries, national cultural differences make it difficult for them to develop a diasporic identity as Japanese descendants with a common cultural heritage or historical experiences.

Spanish abstract: Algunos académicos han sugerido recientemente que el concepto de diáspora debe ser considerado como un tipo de identidad o conciencia en lugar de una comunidad étnica transnacional. Si bien es innegable que algunos dispersos grupos étnicos se identifican como pueblos en diáspora, las diásporas económicos más antiguos a veces han perdido su cohesión social transnacional y no tienen conciencia de diáspora. Este artículo ilustra esta situación examinando las experiencias de los estadounidenses de origen japonés, una parte importante de la diáspora japonesa de los descendientes de japoneses (Nikkei) repartidos por todo el continente americano. Debido a que se han asimilado en los Estados Unidos a lo largo de las generaciones, este grupo ya no mantiene una notable identificación de la diáspora con el país de origen étnico o con las otras comunidades de descendientes de japoneses étnicos en las Américas. Incluso cuando se encuentran con gente Nikkei de otros países, las diferencias nacionales-culturales hacen que sea difícil para ellos desarrollar una identidad de diáspora como descendientes de japoneses con un patrimonio cultural común o de experiencias históricas.

French abstract: Certains chercheurs ont récemment suggéré l’idée que le concept de diaspora devrait être considéré comme un type d’identité ou une forme de conscience, et non plus comme une communauté ethnique transnationale. S’il s’avère indéniable que certains groupes ethniques dispersés soient parvenus à s’identifier en tant que peuple de la diaspora (peuples diasporiques), il n’en demeure pas moins que les « diasporas économiques » plus anciens ont perdus dans ce processus leur cohésion sociale transnationale traditionnelle ainsi qu’une part de leur conscience diasporique. J’illustre cela en examinant les expériences des Américains d’origine japonaise, particulièrement celle de la descendance des Nikkei qui représente l’une des franges de la diaspora japonaise la plus répandue à travers les Amériques. Bien qu’ils aient réussi leur assimilation aux États-Unis au fil des générations, ces derniers n’ont toutefois pas su conserver l’identité diasporique qui les reliait avec leur région d’origine ou à d’autres communautés ethniques d’origine japonaise présentes dans les Amériques. Même quand ils rencontrent les Nikkei en provenance d’autres pays, les différences culturelles nationales qui les séparent font qu’il leur est difficile de développer une identité diasporique qui permette de les distinguer comme des descendants japonais partageant un patrimoine culturel commun ou une expérience historique commune.