Regional free movement of people

The case of African Regional Economic Communities

in Regions and Cohesion
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English abstract: While the idea of global free movement of people is discussed merely in normative terms, it has become a concrete policy goal in different world regions. The article aims to assess the prospects of regional free movement by discussing its theoretical and practical implications, with a specific focus on African sub-regional organizations. This is achieved by outlining the meaning, rights, and rationale of the free movement of people and by situating the regional level within the overall context of international migration governance. The eight African Regional Economic Communities serve as a practical illustration on how the goal of free movement is translated (or not) into concrete policies.

Spanish abstract: Aunque la idea de la libre circulación mundial de personas se discute sólo en términos normativos, se ha convertido en un objetivo político concreto en diferentes regiones del mundo. Este artículo tiene como objetivo evaluar las posibilidades de libre circulación regional (continental), discutiendo sus implicaciones teóricas y prácticas, con un enfoque específico en las organizaciones subregionales africanas. Esto se logra delineando el significado, los derechos y la razón de ser de la libre circulación de personas, y situando el nivel regional dentro del contexto general de la gobernanza de la migración internacional. Las ocho comunidades económicas regionales de África sirven como un ejemplo práctico de cómo se traduce el objetivo de la libre circulación, o no, en políticas concretas.

French abstract: Bien que l'idée de la libre circulation mondiale des personnes soit essentiellement traitée en termes normatifs, elle est devenue un objectif politique concret dans différentes régions du monde. Cet article vise à évaluer les perspectives de la libre circulation régionale en discutant de ses implications théoriques et pratiques, avec un accent particulier sur les organisations sous régionales africaines. Ceci est réalisé en soulignant la signification, les droits et la justification de la libre circulation des personnes et en situant l'échelle régionale dans le contexte global de la gouvernance de la migration internationale. Les huit communautés économiques régionales africaines constituent un exemple concret de la façon dont l'objectif de la libre circulation se traduit (ou non) par des politiques concrètes.