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Complex stratification: Understanding European Union governance of migrant rights

Emma Carmel and Regine Paul

Keywords: ASYLUM; EUROPEAN UNION GOVERNANCE; MIGRANT RIGHTS; MIGRATION LAW; MIGRATION POLICY

This article examines how the EU regulates the rights of migrants as a matter of regional-level governance, and with what implications. To expose the differential logics behind the governance of migrant statuses by the EU, we compare the regulation of 12 legal categories of migrants, across three dimensions of rights: civil, economic, and social. We find that while asylum seekers are unequivocally subject to the most conditional regulation of rights, at the other end of the hierarchy, EU citizens' rights are subject to caveats and ambiguity. The allocation of diverse statuses to migrants privileges different kinds of rights for different categories of migrants, and does not construct clear hierarchies of rights or statuses. This complex stratification of migrant rights highlights the important role of EU-level regulation in generating a migrant rights regime, with substantive implications for migrants entering and living in the European Union.

Spanish Este artículo examina cómo la Unión Europea (EU) regula los derechos de los migrantes como una cuestión de gobernanza a nivel regional, y sus consecuencias. Para exponer las lógicas diferenciales detrás de la gobernabilidad de los estatus migratorios de la UE, los autores comparan la regulación de doce categorías legales de migrantes, a través de tres dimensiones de derechos: civiles, económicos y sociales. Un notable hallazgo es que mientras los solicitantes de asilo son inequívocamente sujetos a la regulación más condicional de sus derechos, en el otro extremo de la jerarquía, el estatus de los derechos de los ciudadanos de la UE está supeditado a advertencias y ambigüedad. Para otras categorías de migrantes reguladas por la UE no se observaron jerarquías claras en ninguna de las dimensiones de los derechos, y la asignación de diversos estatutos a los inmigrantes es tal que instituye una compleja estratificación que privilegia diferentes tipos de derechos para las diferentes categorías de migrantes. La emergente estratificación compleja de los derechos de los migrantes en la gobernanza europea, tiene implicaciones más amplias para los derechos de los migrantes dada su articulación con la normatividad coexistente de los Estados miembros.

French Cet article examine comment l'UE réglemente les droits des migrants à l'échelle régionale et ce que cela implique. Afin d'exposer les logiques différentielles qui se situent derrière la gouvernance des statuts des migrants par l'UE, nous souhaitons ici comparer la réglementation de douze catégories légales de migrants, à travers trois dimensions des droits de l'homme: civils, économiques et sociaux. Nous constatons que les demandeurs d'asile sont sans conteste soumis à la réglementation la plus conditionnelle des droits l'homme tandis que, de l'autre côté de l'échelle, les droits de l'homme des citoyens de l'UE font l'objet de circonspection et d'ambiguïté. Pour ce qui est des autres catégories de migrants réglementées par l'UE, on n'observe de hiérarchies précises dans aucune des dimensions des droits de l'homme et la répartition des divers statuts de migrants représente une stratification complexe dans laquelle sont privilégiés les différents types de droits pour les différentes catégories de migrants. Cette stratification complexe des droits des migrants souligne le rôle important que joue la gouvernance de l'Union européenne dans la conception d'un régime des droits des migrants et les implications significatives qu'elle a sur les migrants qui entrent et vivent dans l'Union Européenne.

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