The regional offices in Brussels

From “push and pull” to “people and place”

in Regions and Cohesion
Author:
Justin Greenwood Robert Gordon University, UK

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English abstract: The potential of “people and place” is assessed as a means to broaden research about regional political actors into key questions about their role in European integration, largely dormant since the European Commission's 2001 White Paper on Governance raised the potential for territorial authorities to bridge EU institutions with territorial civil society. Interviews were conducted with a subset of executives from EU liaison offices performing leading roles in the formation and maintenance of a cluster of cognate networks. A key driver involves differences in their working constraints, assessed by a dual typology of offices in conjunction with literature applied to lobbyists in outreach contexts. A tendency to “go native” over time, coupled with the opportunities for long-time post holders to control their own working agendas, may lead to activities orientated toward bringing the EU to regions, rather than just promoting their regions in EU institutions.

Spanish abstract: “La gente y el lugar” son un medio para ampliar investigación sobre los actores políticos regionales en la integración europea, preguntas ausentes desde que el Libro Blanco sobre Gobernanza de la Comisión Europea (2001) elevó el potencial de las autoridades territoriales para establecer relaciones entre la sociedad civil y las instituciones de la Unión Europea (UE). Se entrevistaron ejecutivos de oficinas regionales de enlace de la UE que desempeñan actividades importantes en la formación de un conjunto de redes afines. Un factor clave involucra diferencias en sus restricciones de trabajo, evaluadas por una tipología dual de las oficinas junto con la literatura aplicada a grupos de presión en contextos de divulgación. Una tendencia a “volverse nativo”, junto con oportunidades para los antiguos funcionarios de controlar sus agendas, puede conducir a actividades que promueven la UE en las regiones, en vez de simplemente promover sus regiones en instituciones de la UE.

French abstract: Cet article évalue le potentiel des «personnes et des lieux» comme un moyen d'élargir la recherche sur les acteurs politiques régionaux sur des questions clés relatives à leur rôle dans le processus d'intégration européenne, en berne depuis la publication du Livre blanc de la Commission européenne en 2011 sur la gouvernance qui a soulevé le potentiel qu'avaient les collectivités territoriales à combler le dé ficit des institutions de l'UE en collaboration avec la société civile territoriale. Les entrevues ont été menées auprès d'un sous-groupe de cadres des bureaux de liaison de l'UE chargés du premier rôle dans la formation et le maintien d'un groupe de réseaux apparentés. Un facteur clé implique des différences dans leurs contraintes de travail, évalués par une double typologie des bureaux en conjonction avec la littérature appliquée aux lobbyistes dans des contextes de sensibilisation. Une tendance à «aller indigène» au fil du temps, couplé avec les possibilités pour les titulaires de poste à long termes de contrôler leurs propres programmes de travail, peut conduire à des activités susceptibles d'orienter l'UE dans le sens des régions, plutôt que de promouvoir essentiellement la promotion des régions au sein des institutions de l'UE.

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Regions and Cohesion

Regiones y Cohesión / Régions et Cohésion

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