Environmental governance in the EU-Latin American relationship

in Regions and Cohesion
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English abstract: This article examines the evolution of the European Union (EU)–Latin America environmental relationship and the EU contributions to environmental governance in Latin America over the past two decades. It argues that environmental governance in Latin America is the result of the combination of three elements: (a) progress, albeit problematic, of international environmental frameworks;(b) domestic transformations in Latin American states demanding better environmental standards; and (c) international cooperation. From this perspective, EU contributions to Latin American environmental governance have increased since the early 2000s, but varied in specific cases. In spite of some bilateral differences (EU–Ecuador or EU–Venezuela), EU environmental programs to Latin America have modestly increased in areas such as climate change, renewable energy, and water since the 2000s and hence EU environmental policies in Latin America are significant to the extent that the environmental variable has relatively gained more relevance in the bi-regional relationship.

Spanish abstract: Este artículo analiza la evolución de la relación medioambiental de la Unión Europea (UE) y América Latina y las contribuciones de la UE a la gobernanza ambiental en América Latina en las últimas dos décadas. Argumenta que la gobernanza ambiental en América Latina es el resultado de la combinación de tres elementos: (a) el progreso, aunque problemático, de los marcos internacionales sobre medio ambiente; (b) transformaciones internas en los estados latinoamericanos para exigir mejores normas ambientales; y (c) la cooperación internacional. Desde esta perspectiva, las contribuciones de la UE a la gobernanza ambiental de América Latina han aumentado desde la década de 2000, pero variado en casos específicos. A pesar de algunas diferencias bilaterales (UE–Ecuador o UE–Venezuela), programas medioambientales de la UE hacia América Latina han aumentado modestamente en ámbitos como el cambio climático, la energía renovable y el agua desde la década de 2000 y por lo tanto las políticas medioambientales de la UE en América Latina son significativas en la medida en que la variable ambiental relativamente ha adquirido más relevancia en la relación bi-regional.

French abstract: Cet article analyse l'évolution des incidences de l'Union européenne (UE) en matière d'environnement et des contributions de l'Amérique Latine et de l'UE à la gouvernance environnementale en Amérique Latine au cours des deux dernières décennies. La gouvernance environnementale en Amérique Latine est le résultat d'une combinaison de trois éléments: a) les progrès, bien que problématiques, des schémas internationaux en matière d'environnement, b) les transformations internes dans les États d'Amérique Latine revendiquant de meilleures normes environnementales, et c) la coopération internationale. Dans cette perspective, les contributions de l'UE à la gouvernance environnementale en Amérique Latine ont augmenté depuis les années 2000, mais ont varié dans des cas spécifiques. Malgré quelques différences bilatérales (entre l'UE-Equateur ou l'UEVenezuela), les programmes environnementaux de l'UE en Amérique latine ont augmenté modestement dans des domaines tels que le changement climatique, les énergies renouvelables et l'eau depuis les années 2000 et donc les politiques environnementales de l'UE en Amérique latine sont importantes dans la mesure où la variable environnementale a relativement gagné davantage de pertinence dans la relation bi-régionale.