US–México border states and the US military–industrial complex

A Global Space for expanding transnational capital

in Regions and Cohesion

English abstract: At the beginning of the 1980s a new Global Space for the expansion of transnational capital emerged in the US–Mexico Border States. The militarization and securitization of that border were justified by government policies aimed at stopping irregular immigration, drug traffic, and terrorism. In 1991 the US Congress approved the creation of a new Defense Industrial and Technology Base (DITB), which would benefit the Gun Belt linked to the Military-Industrial Complex; and in 1992 the Department of Defense (DoD) proposed to establish a Defense Reserve Industrial Base Program (DRIB), the location for which would be within the existing production-sharing centers along the US–Mexico Border. Both, the DITB and the DRIB, would take advantage of the North American Free Trade Agreement (NAFTA), and transnational arms corporations established or expanded their facilities in the Global Space that has been created along the Mexico–US Border. This article examines this process.

Spanish abstract: A principios de los años ochenta surgió un nuevo Espacio Global para la expansión del capital transnacional en los estados fronterizos de Estados Unidos y México. La militarización y la securitización de esta frontera ha sido justificada por estrategias para detener la inmigración irregular, el narcotráfico y el terrorismo. En 1991 el Congreso de los Estados Unidos aprobó la creación de una nueva Base de Tecnología y Defensa Industrial (DITB) que beneficiaría al llamado Cinturón de Armas ligado al Complejo Militar-Industrial; y en 1992 el Departamento de Defensa (DoD) propuso la creación del Programa de Base Industrial de la Reserva de Defensa (DRIB), cuya ubicación estaría dentro de los centros de producción compartida a lo largo de la frontera México–Estados Unidos. Tanto el DITB como el DRIB aprovecharían el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), y las corporaciones transnacionales de armamentos establecerían o expanderían sus instalaciones en el Espacio Global creado a lo largo de la frontera México-Estados Unidos. Este artículo examina este proceso.

French abstract: Au début des annéesquatre-vingt, un nouvel Espace Global pour l’expansion du capital transnational surgit à la frontière entre les États-Unis et le Mexique. Depuis, la militarisation et la sécuritisation de cette frontière a été justifiée par des stratégies pour contenir la migration clandestine, le traffic de drogue et le terrorisme. Cependant, ces processus protègent et supportent également cet espace global, qui est lié au “ceinturon armé” qui a surgit durant l’administration Reagan. Depuis cette époque, des propositions ont été présentées au Congrès des États-Unis pour établir une nouvelle Base de Technologie et de Défense Industrielle (DITB selon ses sigles en anglais), qui serait bénéfique pour la ceinturon armé ainsi qu’un Programme de Base Industrielle de la Réserve de Défense (DRIB en anglais) dont la localisation a été proposée tout au long de la frontière entre le Mexique et les États-Unis. Cet article étudie comment le DITB et le DRIB ont évolué dans le contexte de l’Accord de Libre Échange Nord-Américain (ALÉNA) et ont permis à des corporations transnationales d’armes d’établir ou de renforcer des installations dans l’Espace Global qui a été créé tout au long de la frontière entre le Mexique et les États-Unis. Cette article examine ce processus.