On quasi-constitutional treaties

The case of transboundary freshwater compacts

in Regions and Cohesion

English abstract: Through analysis of North American water treaties, this article specifies criteria for determining the quasi-constitutionality of freshwater treaties in order to determine if some of them have quasi-constitutional standing. These criteria, temporal, substantive, and contextual, are applied to treaties found in the Transboundary Freshwater Dispute Database at Oregon State University (TFDD). Of 74 agreements (with 50 years standard duration), only six agreements meet or come close to meeting the quasi-constitutional standard, not counting the North American treaties. We conclude that while quasi-constitutional treaties are rare among the more than 600 in the TFDD, they reinforce international water law and strengthen social cohesion among the contracting states. They also highlight the importance of both substantive and contextual conditions in consolidating support for such treaties.

Spanish abstract: Este artículo especifica criterios para determinar la cuasi-constitucionalidad de algunos tratados de aguas dulces y responder a la pregunta de si estos tienen un estatus cuasi-constitucional, utilizando como ejemplo tratados en Norteamérica. Se incluyen criterios temporales, substantivos y contextuales aplicados a los tratados de de la base de datos Transboundary Freshwater Dispute de la Universidad del Estado de Oregon. De los 74 tratados (duración estándar de 50 años), sólo seis, exceptuando los norteamericanos, poseen estándares de cuasi-constitucionalidad. Se concluye que, aunque los tratados cuasi-constitucionales son raros entre los aproximadamente 600 acuerdos de la TFDD, refuerzan las leyes internacionales sobre agua y fortalecen la cohesión social entre los países. Se resalta la importancia de las condiciones sustantivas y contextuales para la consolidación del apoyo para dichos tratados.

French abstract: Cet article pose la problématique des traités internationaux en matière d’eau douce et de leur statut quasi-constitutionnel. Il spécifie des critères pour déterminer leur quasi-constitutionnalité, à partir d’exemples d’Amérique du Nord. Les critères utilisés incluent des aspects temporels, de fond et de contexte, appliqués à l’ensemble des traités internationaux en eau douce de la Base de Données Transboundary Freshwater Dispute (TFDD) de l’Oregon State University qui font référence à la quantité d’eau. Parmi les soixante-quatorze accords émis durant cinquante ans, seuls six d’entre eux confi rment ou se rapprochent du critère de quasi- constitutionnalité si l’on exclut les traités nord-américains. L’article conclut qu’alors que les traités internationaux quasi-constitutionnels sont rares parmi les plus de 600 traités trouvés dans la TFDD, ils renforcent le droit international de l’eau et la cohésion sociale entre les États parties.