Local perspectives on confronting water scarcity

The Mexican portion of the Colorado River

in Regions and Cohesion
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English abstract: This study examines the social and institutional factors that determine whether local actors in the region take local and binational actions to manage scarce and highly contested water resources, focusing in the Mexican portion of the Colorado River. Based on the common pool resources and institutional approaches, the research project analyzes qualitative data from individual interviews with local key informants as well as official documents. The results reveal: (1) the variety of institutional behaviors, actions, and strategies implemented at the local and binational level; and (2) how complementary perspectives contribute to sustainable water management. The findings of the study contribute to the common pool resources literature by showing the importance of the actors’ collaboration to address water scarcity in a context of rapidly changing conditions.

Spanish abstract: Este estudio examina los factores sociales e institucionales que determinan si los actores locales realizan acciones locales y binacionales de gestión de un recurso hídrico escaso altamente competido en un contexto de variabilidad climática, enfocándose especialmente en la porción mexicana del río Colorado. Usando los enfoques de Recursos de Uso Común e Institucional, se analizaron documentos oficiales y datos de entrevistas individuales con informantes clave. Los resultados revelan: (1) la variedad de comportamientos institucionales, acciones y estrategias implementadas a nivel local y binacional; y (2) las perspectivas complementarias contribuyen al manejo sostenible del agua. Los hallazgos muestran la importancia de la colaboración entre actores para abordar la escasez de agua en un contexto con condiciones físicas y sociales cambiantes.

French abstract: Cette étude examine les facteurs sociaux et institutionnels qui ont une influence sur les stratégies locales et binationales de gestion et d’adaptation en matière hydrique sur la rive mexicaine du fleuve Colorado. Le travail se concentre sur les facteurs qui déterminent les actions des acteurs locaux dans un contexte de variabilité climatique. Fondée sur les approches des ressources communes et l’institutionnalisme, cette recherche analyse les données qualitatives issues d’entretiens individuels auprès d´informants clés ainsi que des documents officiels. Les résultats révèlent 1) la diversité des comportements, des actions et des stratégies institutionnels mis en oeuvre aux niveaux local et binational, et 2) la contribution de perspectives complémentaires à la gestion durable de l’eau. Les résultats contribuent à la littérature sur les ressources communes en soulignant l’importance de la collaboration entre les acteurs face à la pénurie d’eau.