Field Aporias in Minho (Portugal)

in Social Anthropology/Anthropologie sociale
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  • 1 Research Professor, Institute of Social Sciences, University of Lisbon, Portugal and Emeritus Professor, University of Kent, UK pina.cabral@ics.ulisboa.pt

English Abstract: Basing itself in the three aspects of the world that Kant proposed (as source, as domain and as limit), this article argues that the ethnographic gesture is correspondingly marked by three registers of encounter: empathy, company, community. Taking recourse to an ethnographic vignette about an encounter with a man on a bike, it explores the sense of community that marked my ethnographic presence in Alto Minho (northwest Portugal) in the late 1970s and early 1980s. The article proposes that ethnography depends on the determination of a ‘field’ for fieldwork and that this is aided by the identification of field aporias – that is, challenges to interpretation that both stop the ethnographer in her tracks, engaging the need for further determination, and provide momentum to the ethnographic narrative.

French Abstract: En se basant sur les trois aspects du monde proposés par Kant (comme source, comme domaine et comme limite), cet essai soutient que le geste ethnographique est marqué de manière correspondante par trois registres de rencontre : empathie, compagnie, communauté. En recourant à une vignette ethnographique sur une rencontre avec un homme à vélo, il explore le sens de la communauté qui a marqué ma présence ethnographique dans l’Alto Minho (nord-ouest du Portugal) à la fin des années 1970 et au début des années 80. L’article propose que l’ethnographie se base sur la détermination d’un « champ » pour le travail de terrain. Cette démarche est facilitée par l’identification d’apories de terrain – c’est-à-dire des défi s d’interprétation qui, à la fois, arrêtent les ethnographes dans leur élan, engageant le besoin d’une détermination supplémentaire, et qui donnent une dynamique au récit ethnographique.

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