In , Sartre elevates the premature death of his father to the rank of a providential event which, by depriving him of a Super-Ego and relieving him of any legacy, consigned him to contingency and condemned him to be free. In this way, Sartre derives his uniqueness from this happy lack, this salutary void, i.e. a negated father, and casts himself in the role of an Aeneas liberated from the weight of his Anchises. Fatherless son, Sartre was nonetheless condemned to return incessantly to a father who was destined to remain imaginary. The omnipresence of paternal figures in his oeuvre, from “Childhood of a Leader” to by way of and , is the expression of a double project, as systematic as it is paradoxical: to incarnate the Father, interrogate him and place him centre-stage—as he does with Flaubert's father—in order to eliminate all the better, through an unrelenting prosecution, that of which the Father is, in Sartre's view, the crystallization: the past, inheritance, the temptation of inauthenticity, the alienation of freedom by a foreign power. The Sartrean Father reveals in a privileged way the heart-rending paradoxes of freedom.

French Dans Les Mots, J.-P. Sartre hisse la mort précoce de son père à la hauteur d'un événement providentiel qui, le privant de Surmoi et le délestant de tout héritage, le livra à la contingence et le condamna à être libre. Ainsi Sartre tire sa singularité de ce manque heureux, de ce vide salutaire, un père nié, et se dépeint en Enée libéré du poids de son Anchise. Fils sans père, Sartre n'en fut pas moins condamné à revenir sans fin à ce père voué à demeurer imaginaire : l'omniprésence des figures paternelles dans son œuvre, de L'Enfance d'un chef à L'Idiot de la famille, en passant par Le Scénario Freud et Les Séquestrés d'Altona, est l'expression d'un double projet, aussi systématique que paradoxal : incarner le Père, l'interroger et le mettre en scène - ainsi du père de Flaubert -, pour mieux liquider, par une mise en procès permanente, ce dont la figure du Père est, à ses yeux, la cristallisation : le passé, l'héritage, la tentation de l'inauthenticité, l'aliénation de la liberté par une puissance étrangère. Le Père sartrien se révèle dès lors comme le révélateur privilégié des paradoxes déchirants de la liberté.

Sartre Studies International

An Interdisciplinary Journal of Existentialism and Contemporary Culture

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