Sartre and Camus

In/Justice and Freedom in the Algerian Context

in Sartre Studies International
Ouarda Larbi YoucefUniversité Abdelhamid ibn Badis Mostaganem, Algeria

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On July 5, 2021, Algeria celebrated the fifty-ninth anniversary of her independence. The eight-year war, which broke out on November 1, 1954, cost the country much blood and resulted in 1.5 million deaths. This article looks at this page of history. My objective is to show why the Algerians took up arms, and to reexamine the conflict between the French philosopher Jean-Paul Sartre and the Algeria-born philosopher Albert Camus in light of the War of Independence. I argue that the friendship between the two philosophers can be seen as one casualty of this war, a friendship that had no chance of surviving given their different approaches to justice. Whereas for Sartre, justice was in no manner exclusive of freedom; for Camus, it was all that the Arabs needed, any demand for freedom being solely the work of a few militants “without any political culture.”

Contributor Notes

Ouarda Larbi Youcef teaches at the University of Abd el hamid Ibn Badis/ CEIL/ Mostaganem, Algeria. She is a graduate of Djillali Liabes University. Her doctoral dissertation examines the re/mis-representation of gender in colonial and post-colonial Algeria

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An Interdisciplinary Journal of Existentialism and Contemporary Culture

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