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Implementation and performance of Agenda 21 for local governments in Mexico

Fabiola Lizama-Pérez, María de los Ángeles Piñar-Álvarez, Alejandro Ortega-Argueta, María Azahara Mesa-Jurado, María del Carmen Sandoval-Caraveo, and Ady Patricia Carrera-Hernández

English abstract: This article assesses the implementation and performance of Local Agenda 21 (LA21) in Mexico over a decade (2004–2013). Official records of municipal evaluations from all 31 Mexican states were analyzed, comprising 39 indicators of four dimensions of sustainable development: institutional, economic, social and environmental. A positive evolution of the implementation of LA21 was observed, with the economic and social dimensions presenting the best and worst performances, respectively. In general, the local governments of northern Mexico performed better than their southern counterparts. The voluntary nature of LA21 implementation is highlighted, yet necessitating a strengthening of municipal capacities in long-term planning, inter-administration continuity, efficacy evaluation, and integration of all sectors into a more coherent municipal agenda.

Spanish abstract: Este estudio analiza la implementación y desempeño de la Agenda Local 21 (AL21) en México en un periodo de una década (2004–2013). Se analizaron registros oficiales de evaluaciones municipales de los 31 estados de la república, que comprenden 39 indicadores de cuatro dimensiones del desarrollo sustentable: institucional, económico, social y ambiental. Se observó una evolución positiva en la implementación de la AL21, con las dimensiones económica y social mostrando el mejor y peor desempeños, respectivamente. En general, los gobiernos locales del norte de México tuvieron mejores desempeños que sus contrapartes del sur. Se destaca la naturaleza voluntaria de la implementación de la AL21, que todavía necesita un fortalecimiento de las capacidades municipales en la planificación de largo plazo, en la continuidad inter-administrativa, la evaluación de eficacia y la integración de todos los sectores en una agenda municipal más coherente.

French abstract: Cette étude analyse la mise en oeuvre et les performances de l’Agenda 21 local (AL21) au Mexique sur une période de dix ans (2004-2013). Les archives officielles des évaluations municipales des trente-et-un états de la République ont été analysées. Elles comprennent trente-neuf indicateurs de quatre dimensions du développement durable: institutionnel, économique, social et environnemental. Une évolution positive a été observée dans la mise en oeuvre du LA21, les dimensions économique et sociale affichant respectivement les meilleures et les plus basses performances. En général, les administrations locales du nord du Mexique ont obtenu de meilleurs résultats que leurs homologues du sud. On souligne la nature volontaire de la mise en oeuvre de la LA21, qui nécessite toutefois encore un renforcement des capacités municipales dans la planification à long terme, dans la continuité inter-administrative, l’évaluation de l’efficacité et l’intégration de tous les secteurs dans un agenda municipal plus cohérent.

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Ka’ux

Mixe language and biodiversity loss in Oaxaca, Mexico

Alfonsina Arriaga-Jiménez, Citlali Pérez-Díaz, and Sebastian Pillitteri

English abstract: The community of Tlahuitoltepec, in the Sierra Mixe of Oaxaca, is losing Traditional Ecological Knowledge due to socially driven changes in its natural environment. Mixe is one of the 69 indigenous languages spoken in Oaxaca, and is spoken almost exclusively in Tlahuitoltepec. Using an ethnographic approach, with loosely structured interviews among key members of the community, we analyzed the theory that biodiversity loss is linked to the loss of indigenous languages and traditional ecological knowledge. Our findings show that certain words in Mixe, used to refer to animals that are no longer observed in the community or its surroundings, are not well known by young people. The case of Ka’ux reflects what happens to traditional ecological knowledge and to an indigenous language when biodiversity is lost.

Spanish abstract: La comunidad de Tlahuitoltepec, en la Sierra Mixe de Oaxaca, pierde conocimiento ecológico tradicional debido a cambios sociales en su ambiente natural. El Mixe es una de las 69 lenguas indígenas habladas en Oaxaca, y es hablado casi exclusivamente en Tlahiutoltepec. Aplicando un enfoque etnográfico, con entrevistas semiestructuradas a miembros clave de la comunidad, analizamos la teoría sobre si la pérdida de biodiversidad se relaciona con la pérdida de lenguas indígenas y conocimiento ecológico tradicional. Nuestros resultados muestran que algunas palabras mixes usadas para nombrar animales que ya no se observan en la comunidad o sus alrededores, no son bien conocidas por la gente joven. El caso de Ka’ux refleja que ocurre con el conocimiento ecológico tradicional y a las lenguas indígenas cuando la biodiversidad desaparece.

French abstract: La communauté de Tlahuitoltepec, dans la Sierra mixe d’Oaxaca, perd ses connaissances écologiques traditionnelles en raison de changements sociaux dans son environnement naturel. Le mixe est l’une des soixante-neuf langues indigènes parlées à Oaxaca et elle est parlée presque exclusivement à Tlahuitoltepec. En utilisant une approche ethnographique, avec des entretiens semi-structurés parmi les membres clés de la communauté, nous avons analysé la théorie selon laquelle la biodiversité est liée à la perte des langues autochtones et des connaissances écologiques traditionnelles. Nos résultats montrent que certains mots en mixe utilisés pour désigner des animaux qui ne sont plus observés dans la communauté ou ses environs ne sont pas bien connus des jeunes. Le cas de Ka’ux reflète l’impact de la perte de biodiversité sur les connaissances écologiques traditionnelles et sur une langue autochtone.

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Navigating through contradictory rationalities

Experiences of development in Mexico

Martin J. Larsson

English abstract: This article discusses the idea of policy coherence for development, and its relation to the experience of development along the Grijalva River in the state of Chiapas, Mexico. Through an analysis of different understandings of the garbage in the river, and of the attempts to deal with the garbage, I highlight tensions between different generations of policies, between different levels of government, and between implementing the goals of governmental representatives and a meaningful participation by citizens. To understand these tensions, the article draws attention to the coexistence of experience-based rationalities, which are important to take into account when formulating policies, and when moving from policies to concrete projects.

Spanish abstract: Este artículo discute la idea de la coherencia en las políticas públicas para el desarrollo, y su relación con la experiencia de desarrollo sobre el Río Grijalva, en el estado de Chiapas, México. A través de un análisis de diversos entendimientos de la basura en el Río, subrayo las tensiones entre diferentes generaciones de políticas públicas; entre diferentes niveles de gobierno; y las tensiones entre la implementación de metas de los representantes gubernamentales y una participación significativa por parte de los ciudadanos. Para entender estas tensiones, el artículo enfatiza la co-existencia de racionalidades basadas en la experiencia práctica, que son importantes considerar al formular políticas públicas, y al moverse de las políticas públicas a proyectos concretos.

French abstract: Cet article examine l’idée de cohérence dans les stratégies politiques pour le développement et sa relation avec l’expérience du développement autour du fleuve Grijalva, dans l’état du Chiapas, au Mexique. À travers l’analyse des multiples significations des déchets dans le fleuve, je souligne les tensions entre différentes générations de politiques publiques, entre différents niveaux de gouvernement, et entre la mise en oeuvre des objectifs par les représentants gouvernementaux et la participation significative des citoyens. Pour comprendre ces tensions, l’article insiste sur la coexistence de rationalités fondées sur l’expérience pratique, qu’il est important de prendre en compte dans l’élaboration des politiques publiques, et lors du passage de ces politiques publiques aux projets concrets.

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Oportunidades del Acuerdo de Cooperación Ambiental de América del Norte en la era post–TLCAN

Felipe Adrián Vázquez Gálvez and Liliana Rivera-Lozano

*Full article in Spanish

English abstract: NAAEC acts as an independent platform for the international cooperation between the United States, Mexico and Canada over a wide range of environmental protocols. The CEC was formed as a practical and valuable tool to achieve NAAEC goals. Therefore, the CEC supervises the development of environmental policies and their accurate implementation among the three nations. In addition, the CEC promotes the participation of private citizens in collaboration with their governments to develop diverse strategies for conservation, protection, and improvement of our shared environment. Whether or not it is necessary to maintain regular operations of NAEEC is a subject currently evaluated during the present renegotiations of NAFTA, which provides new opportunities in view of the contemporary political, economic and environmental scene.

Spanish abstract: El ACAAN actúa como una plataforma independiente de cooperación internacional entre Estados Unidos, México y Canadá para el desarrollo de protocolos de protección del medio ambiente. La CCA se concibe como una práctica herramienta para la instrumentación de las metas trazadas por el ACAAN. En consecuencia, la CCA se encarga de gestionar, supervisar e implementar diversas estrategias de conservación, protección, y mejoramiento del medio ambiente por medio de la colaboración entre la sociedad civil y el sector gubernamental. En la actualidad, el debate en torno a si la reciente revisión y ratificación del TLCAN requerirá mantener el existente funcionamiento del ACAAN permite el planteamiento de nuevas áreas de oportunidad en vista del actual contexto político, económico y ambiental global.

French abstract: L’ANACDE sert de plate-forme indépendante pour la coopération internationale entre les États-Unis, le Mexique et le Canada sur un large éventail de protocoles environnementaux. La CCE a été créée comme outil pratique et utile pour atteindre les objectifs de l’ANACDE. Par conséquent, la CCE supervise l’élaboration des politiques environnementales et leur mise en oeuvre précise parmi les trois pays. En outre, la CCE encourage la participation des citoyens à l’élaboration de stratégies diverses en faveur de la conservation, la protection et l’amélioration de notre environnement commun. La question de savoir s’il est nécessaire ou non de maintenir les opérations régulières de l’ANACDE est actuellement débattue lors des renégociations de l’ALENA, qui ouvre de nouvelles perspectives sur les scènes politique, économique et environnementale contemporaines.

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¿Puede el desarrollo ser sostenible, integral y coherente?

Arturo Hernández-Huerta, Octavio Pérez-Maqueo, and Miguel Equihua Zamora

*Full article is in Spanish

English abstract: At the RISC 2017 International Congress, we reflected on the possibility of achieving a “sustainable, integral and coherent development.” We primarily report here on the panel of Mexican experts who shared their experiences on issues such as the impact of the international agenda on the local policy priorities, the relevance of the participation of local stakeholders and the occurrence of inconsistencies throughout the process of design and implementation of development policies. In addition, other experiences were presented on these issues, some of which are included in this special issue. The general conclusion was that not only is it possible to articulate a sustainable, integral and coherent development but also that approaches and tools are already emerging that favor it through an evidence-based policy management and the use of the growing “environmental big data” that already exists.

Spanish abstract: En el Congreso internacional RISC 2017 se reflexionó sobre la posibilidad de lograr un “desarrollo sostenible, integral y coherente”. En este artículo nos referimos principalmente al panel de expertos mexicanos que compartieron sus experiencias con nosotros sobre asuntos como el impacto de la agenda internacional sobre la local, la relevancia de la participación de los actores locales y la ocurrencia de incoherencias a lo largo del proceso de diseño y aplicación de las políticas para el desarrollo. Además, se expusieron otras experiencias sobre estos asuntos, que han sido recogidas en este número especial. La conclusión general es que se estima que no sólo es posible articular un desarrollo sostenible, integral y coherente, sino que están emergiendo enfoques y herramientas que favorecen propiciarlo a través de la gestión basada en evidencia y el aprovechamiento del creciente “big data ambiental” que ya está existe.

French abstract: Lors du congrès international Consortium pour la Recherche comparative sur l’intégration régionale et la cohésion sociale (RISC) 2017, organisé en coopération avec le programme d’innovation pour l’intégrité dans la gestion de l’environnement pour le développement et soutenu par des données massives (big data) et un apprentissage automatisé (i-Gamma), nous avons réfléchi à la possibilité de parvenir à un “développement durable, intégral et cohérent”. L’événement a ouvert de multiples opportunités de discussions sur le sujet, mais cette introduction est basée sur le panel d’experts mexicains qui ont partagé leurs expériences avec nous sur des questions telles que l’impact de l’agenda international à l’échelle locale, la pertinence de la participation des acteurs locaux et le surgissement d’incohérences tout au long du processus de conception et de mise en oeuvre des politiques de développement. Nous ferons également référence à d’autres expériences présentées autour de ces questions, en mettant l’accent sur les contributions de ce numéro spécial. En conclusion générale, nous pensons qu’il n’est pas seulement possible d’articuler un développement de manière durable, intégrale et cohérente, mais que des approches et des outils sont déjà en train d’émerger et favorisent une gestion fondée sur des données probantes et l’utilisation des « données environnementales à grande échelle » déjà existantes.

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Rethinking Adaptation

Emotions, Evolution, and Climate Change

Debra J. Davidson

Abstract

Understanding that climate change poses considerable threats for social systems, to which we must adapt in order to survive, social responses to climate change should be viewed in the context of evolution, which entails the variation, selection, and retention of information. Digging deeper into evolutionary theory, however, emotions play a surprisingly prominent role in adaptation. This article offers an explicitly historical, nondirectional conceptualization of our potential evolutionary pathways in response to climate change. Emotions emerge from the intersection of culture and biology to guide the degree of variation of knowledge to which we have access, the selection of knowledge, and the retention of that knowledge in new (or old) practices. I delve into multiple fields of scholarship on emotions, describing several important considerations for understanding social responses to climate change: emotions are shared, play a central role in decision-making, and simultaneously derive from past evolutionary processes and define future evolutionary processes.

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Sustainable development

Still haven´t found what we’re looking for…

Harlan Koff and Carmen Maganda

Much debate has swirled around the United Nations’ (UN) 2000–2015 Millennium Development Goals (MDGs). On one hand, the MDGs established the fight against poverty in the global political consciousness. On the other hand, they maintained a traditional statistical approach to “development” that focused on indicators more than transformation. Critics (such as Blanco Sío-López, 2015; Martens, 2015) have contended that the MDGs reinforced power imbalances and the indicators included in the political program were unattainable by many developing states since the beginning.

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“We Do Not Exist”

Illness, Invisibility, and Empowerment of Communities Struck by the Fracking Boom

Kristen M. Schorpp

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Book Reviews

Bret Gustafson, Francesco Carpanini, Martin Kalb, James Giblin, Sarah Besky, Patrick Gallagher, Andrew Curley, Jen Gobby, and Ryan Anderson

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Contradictions of Solidarity

Whiteness, Settler Coloniality, and the Mainstream Environmental Movement

Joe Curnow and Anjali Helferty

ABSTRACT

In this article, we trace the racialized history of the environmental movement in the United States and Canada that has defined the mainstream movement as a default white space. We then interrogate the turn to solidarity as a way to escape/intervene in the racialized and colonial underpinnings of mainstream environmentalism, demonstrating that the practice of solidarity itself depends on these same racial and colonial systems. Given the lack of theorization on solidarity within environmentalism, we draw on examples of solidarity work that bridge place and power and are predicated on disparate social locations, such as in accompaniment or the fair trade movement. We conclude that the contradictions of racialized and colonial solidarity should not preclude settler attempts to engage in solidarity work, but rather become inscribed into environmentalist practices as an ethic of accountability.