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Edith Kauffer and Carmen Maganda

English abstract: This note presents an account of transboundary basins on a global and regional scale throughout history. The authors introduce the special section on transboundary basins, presenting their constant increase and profound complexity. Regions & Cohesion has shown a permanent interest in this subject, from its first publications and, in particular, with the 2014 special issue that addressed different theoretical, methodological, and case studies in different continents. The three readings that make up this section address contemporary water border contexts and Mexico–U.S. policy where multi- and transdisciplinary challenges continue.

Spanish abstract: Esta nota presenta un recuento de las cuencas transfronterizas a escala global y regional a través de la historia. Las autoras introducen la sección especial de cuencas transfronterizas exponiendo su constante aumento y su profunda complejidad. La revista Regiones & Cohesión ha demostrado un interés permanente por este tema, desde sus primeras publicaciones y en particular con el número especial de 2014 que abordó distintas problemáticas teóricas, metodológicas y estudios de caso de cuencas transfronterizas en diferentes continentes. Las tres lecturas que componen esta sección abordan contextos contemporáneos de la frontera hídrica y política México-Estados Unidos donde el reto multi- y transdisciplinario continúa vigente.

French abstract: Cette présentation aborde les bassins versants transfrontaliers à l’échelle globale et régionale à travers l’histoire. Les auteures introduisent la section spéciale sur les bassins transfrontaliers en signalant leur constante augmentation et leur profonde complexité. La revue Regions & Cohesion a démontré un intérêt permanent pour ce thème depuis ses premières parutions en particulier avec la publication du numéro spécial de 2014 qui a evoqué diverses problématiques théoriques, méthodologiques et des études de cas dans différents continents. Les trois lectures qui composent cette section spéciale se centrent sur les contextes contemporains de la frontière hydrique et politique entre le Mexique et les États-Unis où le défímultidisciplinaire et pluridisciplinaire est toujours d’actualité.

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Ana B. Amaya and Philippe De Lombaerde

English abstract: This introduction to the special section explores the nexus between global health governance and international health diplomacy. In these dynamic governance spaces, particular attention is paid to the multi-level and multi-actor character of global health governance and how health diplomacy functions in such a complex context. It is pointed out that the regional level plays both vertical (i.e., as an intermediary between the global and national levels) and horizontal (i.e., interregional) roles. The contributions to the special section develop the conceptual understanding of those interactions and analyze a number of concrete cases, including the African Union, ASEAN, the European Union, SADC, and UNASUR.

Spanish abstract: Esta introducción a la sección especial explora el nexo entre la gobernanza global de la salud y la diplomacia internacional de la salud. En estos espacios dinámicos de gobernanza, se presta especial atención al carácter multi-nivel y multiactor de la gobernanza sanitaria mundial y al funcionamiento de la diplomacia sanitaria en un contexto tan complejo. Se señala que el nivel regional desempeña funciones verticales (es decir, como intermediario entre los niveles mundial y nacional) y horizontales (es decir, interregionales). Las contribuciones en la sección especial desarrollan la comprensión conceptual de esas interacciones, así como analizan una serie de casos concretos, incluyendo la Unión Africana, la ASEAN, la Unión Europea, la SADC y la UNASUR.

French abstract: Cette introduction à la section spéciale explore le lien entre la gouvernance mondiale de la santé et la diplomatie internationale de la santé. Dans ces espaces dynamiques de gouvernance, une attention particulière est accordée au caractère multi-niveaux et multi-acteurs de la gouvernance mondiale de la santé et au fonctionnement de la diplomatie de la santé dans un contexte très complexe. Il est souligné que le niveau régional joue un rôle à la fois vertical (c’est-à-dire en tant qu’intermédiaire entre les niveaux mondial et national) et horizontal (c’est-à-dire interrégional). Les contributions à la section spéciale développent la compréhension conceptuelle de ces interactions et analysent un certain nombre de cas concrets, notamment l’Union africaine, l’ASEAN, l’Union européenne, la SADC et l’UNASUR.

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Local perspectives on confronting water scarcity

The Mexican portion of the Colorado River

Alfonso Andrés Cortez-Lara, José Luís Castro-Ruíz, and Vicente Sánchez-Munguía

English abstract: This study examines the social and institutional factors that determine whether local actors in the region take local and binational actions to manage scarce and highly contested water resources, focusing in the Mexican portion of the Colorado River. Based on the common pool resources and institutional approaches, the research project analyzes qualitative data from individual interviews with local key informants as well as official documents. The results reveal: (1) the variety of institutional behaviors, actions, and strategies implemented at the local and binational level; and (2) how complementary perspectives contribute to sustainable water management. The findings of the study contribute to the common pool resources literature by showing the importance of the actors’ collaboration to address water scarcity in a context of rapidly changing conditions.

Spanish abstract: Este estudio examina los factores sociales e institucionales que determinan si los actores locales realizan acciones locales y binacionales de gestión de un recurso hídrico escaso altamente competido en un contexto de variabilidad climática, enfocándose especialmente en la porción mexicana del río Colorado. Usando los enfoques de Recursos de Uso Común e Institucional, se analizaron documentos oficiales y datos de entrevistas individuales con informantes clave. Los resultados revelan: (1) la variedad de comportamientos institucionales, acciones y estrategias implementadas a nivel local y binacional; y (2) las perspectivas complementarias contribuyen al manejo sostenible del agua. Los hallazgos muestran la importancia de la colaboración entre actores para abordar la escasez de agua en un contexto con condiciones físicas y sociales cambiantes.

French abstract: Cette étude examine les facteurs sociaux et institutionnels qui ont une influence sur les stratégies locales et binationales de gestion et d’adaptation en matière hydrique sur la rive mexicaine du fleuve Colorado. Le travail se concentre sur les facteurs qui déterminent les actions des acteurs locaux dans un contexte de variabilité climatique. Fondée sur les approches des ressources communes et l’institutionnalisme, cette recherche analyse les données qualitatives issues d’entretiens individuels auprès d´informants clés ainsi que des documents officiels. Les résultats révèlent 1) la diversité des comportements, des actions et des stratégies institutionnels mis en oeuvre aux niveaux local et binational, et 2) la contribution de perspectives complémentaires à la gestion durable de l’eau. Les résultats contribuent à la littérature sur les ressources communes en soulignant l’importance de la collaboration entre les acteurs face à la pénurie d’eau.

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On quasi-constitutional treaties

The case of transboundary freshwater compacts

Stephen Mumme

English abstract: Through analysis of North American water treaties, this article specifies criteria for determining the quasi-constitutionality of freshwater treaties in order to determine if some of them have quasi-constitutional standing. These criteria, temporal, substantive, and contextual, are applied to treaties found in the Transboundary Freshwater Dispute Database at Oregon State University (TFDD). Of 74 agreements (with 50 years standard duration), only six agreements meet or come close to meeting the quasi-constitutional standard, not counting the North American treaties. We conclude that while quasi-constitutional treaties are rare among the more than 600 in the TFDD, they reinforce international water law and strengthen social cohesion among the contracting states. They also highlight the importance of both substantive and contextual conditions in consolidating support for such treaties.

Spanish abstract: Este artículo especifica criterios para determinar la cuasi-constitucionalidad de algunos tratados de aguas dulces y responder a la pregunta de si estos tienen un estatus cuasi-constitucional, utilizando como ejemplo tratados en Norteamérica. Se incluyen criterios temporales, substantivos y contextuales aplicados a los tratados de de la base de datos Transboundary Freshwater Dispute de la Universidad del Estado de Oregon. De los 74 tratados (duración estándar de 50 años), sólo seis, exceptuando los norteamericanos, poseen estándares de cuasi-constitucionalidad. Se concluye que, aunque los tratados cuasi-constitucionales son raros entre los aproximadamente 600 acuerdos de la TFDD, refuerzan las leyes internacionales sobre agua y fortalecen la cohesión social entre los países. Se resalta la importancia de las condiciones sustantivas y contextuales para la consolidación del apoyo para dichos tratados.

French abstract: Cet article pose la problématique des traités internationaux en matière d’eau douce et de leur statut quasi-constitutionnel. Il spécifie des critères pour déterminer leur quasi-constitutionnalité, à partir d’exemples d’Amérique du Nord. Les critères utilisés incluent des aspects temporels, de fond et de contexte, appliqués à l’ensemble des traités internationaux en eau douce de la Base de Données Transboundary Freshwater Dispute (TFDD) de l’Oregon State University qui font référence à la quantité d’eau. Parmi les soixante-quatorze accords émis durant cinquante ans, seuls six d’entre eux confi rment ou se rapprochent du critère de quasi- constitutionnalité si l’on exclut les traités nord-américains. L’article conclut qu’alors que les traités internationaux quasi-constitutionnels sont rares parmi les plus de 600 traités trouvés dans la TFDD, ils renforcent le droit international de l’eau et la cohésion sociale entre les États parties.

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As the Editors’ Note to this inaugural 2019 issue has noted, the Consortium for Comparative Research on Regional Integration and Social Cohesion (RISC approaches this new year with optimism. However, as 2018 came to a close, RISC suffered an immeasurable loss, which we wish to acknowledge here. Professor Robert VH Dover of the Instituto de Estudios Regionales (INER) at the Universidad de Antioquia in Medellín, Colombia, passed away in December, leaving holes in both the consortium’s leadership and the hearts of its members.

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Ana B. Amaya, Stephen Kingah, and Philippe De Lombaerde

English abstract: Health governance has become multi-layered as the combined result of decentralization, regional integration and the emergence of new actors nationally and internationally. Whereas this has enhanced the installed capacity for health response worldwide, this complexity also poses serious challenges for health governance, health diplomacy and health policy-making. This article focuses on one of these challenges, namely the organization of statistical information flows at and between governance levels, and the emerging role that regional organizations play therein. Regional to national-level data flows are analyzed with the use of two case studies focusing on UNASUR (Bolivia and Paraguay) and SADC (Swaziland and Zambia). The results of the analysis lead to several policy recommendations at the regional and national levels.

Spanish abstract: La gobernanza de la salud se ha convertido en una gobernanza multi-nivel, resultado de la descentralización, integración regional y aparición de nuevos actores nacionales e internacionales. Aunque esto ha mejorado la capacidad de respuesta en materia de salud mundialmente, esta complejidad plantea desafíos para la gobernanza de la salud, diplomacia en salud y elaboración de políticas. Este artículo se centra en uno de estos retos: la organización de flujos de información estadística en y entre los niveles de gobernanza, y el papel emergente de las organizaciones regionales en este ámbito. Se analizan los flujos de datos entre regiones y países mediante dos estudios de casos en UNASUR (Bolivia y Paraguay) y SADC (Suazilandia y Zambia). Los resultados del análisis arrojan recomendaciones de política regional y nacional.

French abstract: La gouvernance en matière de santé est devenue multi-niveaux comme résultat combiné de la décentralisation, de l’intégration régionale et de l’émergence de nouveaux acteurs nationaux et internationaux. Bien que cela ait renforcé la capacité d’intervention sanitaire dans le monde entier, cette complexité pose également de sérieux défi s pour la gouvernance de la santé, la diplomatie et l’élaboration des politiques. L’article se concentre sur l’un de ces défi s, à savoir l’organisation des flux d’informations statistiques à l’intérieur et entre les niveaux de gouvernance, et sur le rôle émergent des organisations régionales. Les flux de données régionales et nationales sont analysés à l’aide de deux études de cas portant sur l’UNASUR (Bolivie et Paraguay) et la SADC (Swaziland et Zambie). Les résultats de l’analyse ont conduit à plusieurs recommandations de politiques.

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Harlan Koff and Carmen Maganda

In any region of the world, in any country, each beginning of the year offers us a scenario for potential changes, purposes, goals and hopes, and 2019 does not have to be the exception. Despite various forecasts of slower global economic growth in the coming year (World Bank, Forbes, Reuters), and despite the latest reports from the UN Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) on stressful atmospheric conditions, among other environmental discomforts around the planet, we cannot limit our human capacity to see the future with courage and optimism.

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Edith Kauffer

Regions & Cohesion is proud to present two photographs by Edith Kauffer that are related to the journal’s special section on transboundary waters and river basins. The section includes three articles with focus on water issues at the border between Mexico and the United States in a context of scarcity, with bilateral agreements eventually contested and relatively tense. At the complete opposite of these realities, the following images show the heterogeneity of transboundary river basins at the Mexican borders, particularly in the case with Guatemala.

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Designing a Green Belt for Xalapa City

Veracruz under current Mexican policies

Griselda Benítez, Gerardo Alvarado-Castillo, René A. Palestina, Mara Cortés, Kari Williams, and Israel Acosta

English abstract: Green Belts are often proposed as an alternative for containing urban sprawl, restoring ecological processes, recovering connectivity, and maintaining the multi-functionality that cities need. This article analyzes a proposed Green Belt for Xalapa, Veracruz, Mexico. It is spatially examined through GIS analysis and designed on the notion of Garden City as a strip to circumvent the city. Existing conditions are also discussed. Two existing conservation initiatives are compared to the proposed Green Belt strategy. Its establishment requires agreements between Xalapa and surrounding municipalities. The proposed strategy brings local government and citizens together to preserve the remaining vegetation and thus promote the well-being of local inhabitants.

Spanish abstract: Los cinturones verdes frecuentemente se han propuesto como una alternativa para contener la expansión urbana desordenada, restaurar los procesos ecológicos y recuperar la conectividad, y mantener la multifuncionalidad que las ciudades necesitan. Este artículo analiza un esquema de Cinturón Verde para Xalapa, Veracruz, México. Es espacialmente examinado, diseñado bajo el concepto de Ciudad Jardín, como una franja que rodea a la ciudad, el análisis se elaboró con un SIG. Las condiciones existentes también se discuten. Se comparan dos iniciativas de conservación existentes con la estrategia propuesta de Cinturón Verde. Su establecimiento requiere acuerdos entre Xalapa y los municipios aledaños. La estrategia propuesta requiere reunir a los gobiernos locales y ciudadanos para preservar la vegetación remanente y así promover el bienestar de los habitantes locales.

French abstract Les ceintures vertes sont fréquemment proposées comme une alternative pour limiter l’expansion urbaine désordonnée, restaurer les processus écologiques, récupérer la connectivité et maintenir la multifonctionnalité que les villes requièrent. Cet article analyse une proposition de ceinture verte pour Xalapa dans l’état du Veracruz au Mexique. Celle-ci est examinée et élaborée en particulier à partir du concept de cité-jardin, formée par une trame qui entoure la ville et son analyse a été élaborée par un Système d’information géographique (SIG). Les conditions existantes sont également discutées. Deux initiatives de conservation qui suivent la stratégie de la ceinture verte sont comparées. Leur mise en oeuvre implique des accords entre Xalapa et les municipes des alentours. La stratégie proposée impose la réunion des gouvernements locaux et des citoyens pour préserver la végétation restante et faciliter la promotion du bien-être des habitants.

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El desarrollo sostenible como política pública

Caso Gobierno Autónomo Descentralizado de Quito

María del Carmen Zenck Huerta, Puiyen Urrutia Camchong, and Ingrid Ríos Rivera

*Full article is in Spanish

English abstract: Quito, the capital of Ecuador, was chosen by WWF in 2016 as one of the most sustainable cities in Latin America, a distinction it shares with Bogotá, Cali, Monteria, San Isidro, Miraflores, Rio de Janeiro, Recife and Belo Horizonte. To reach this recognition, the local governments of these cities implement economic, social and environmental policies that lay the legal foundations for an integrally sustainable and coherent development. This study explores the unique case of Quito, whose decentralized autonomous government implements a local public policy on social responsibility for the promotion of the sustainable development of the territory, based on corporate co-responsibility and citizen participation, incorporating international standards such as the Global Compact Principles, GRI, ISO 26000 and the SDGs.

Spanish abstract: Quito, capital de Ecuador, fue elegida por WWF en 2016 como una de las ciudades más sostenibles en América Latina, distinción que comparte junto a Bogotá, Cali, Montería, San Isidro, Miraflores, Río de Janeiro, Recife y Belo Horizonte. Para llegar a este reconocimiento, los gobiernos locales de estas ciudades implementan políticas económicas, sociales y medioambientales que sientan las bases legales para un desarrollo sostenible integral y coherente. Este estudio explora el caso único de Quito, cuyo gobierno autónomo descentralizado implementa una política pública local en responsabilidad social para el fomento del desarrollo sostenible del territorio, sustentada en la corresponsabilidad corporativa y la participación ciudadana, incorporando normas internacionales como los Principios del Pacto Global, GRI, ISO 26000 y los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

French abstract: Quito, la capitale de l’Équateur, a été choisie par le WWF en 2016 comme l’une des villes les plus durables d’Amérique latine, une distinction qu’elle partage avec Bogota, Cali, Monteria, San Isidro, Miraflores, Rio de Janeiro, Recife et Belo Horizonte. Pour parvenir à cette reconnaissance, les gouvernements locaux de ces villes mettent en oeuvre des politiques économiques, sociales et environnementales qui jettent les bases juridiques d’un développement durable intégral et cohérent. Cette étude explore le cas unique de Quito, dont le gouvernement autonome décentralisé met en oeuvre une politique publique locale de responsabilité sociale pour la promotion du développement durable du territoire, fondée sur la coresponsabilité des entreprises et la participation des citoyens, intégrant des normes internationales telles que le Pacte Mondial Principes, GRI, ISO 26000 et les ODD.