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El continuum contestatario en los países árabes

movimientos sociales, sociedad civil y ciudadanía

Isaías Barreñada Bajo

*Full article is in Spanish

English abstract: The popular demonstrations triggered by the so-called Arab Spring can be explained by a combination of the multiple reasons of political, social, cultural, and economic orders. But previous mobilizations become relevant as a precedent to the Arab Spring protests given their scope; in several countries in recent years, an unusual intensification of the protest was experienced. The massive character of the protests would not have been possible without the intervention of certain experienced actors that served as catalysts and facilitators of these dynamics. Regardless of their achievements and singularities, the 2011 demonstrations have to be regarded as part of a protest continuum, being the inheritors of previous resistance, and protest movements, as well as of preceding organizational experiences and constituting a turning point in collective action. This continuum goes on.

Spanish abstract: Las movilizaciones populares que desencadenaron las llamadas “primaveras árabes“ se explican por la combinación de múltiples razones de orden político, social, cultural y económico. Pero las dimensiones adquiridas por las protestas ponen de relieve cómo éstas tenían antecedentes; en varios países en los últimos años se vivió una intensificación inusitada de la contestación. El carácter masivo de las protestas no hubiera sido posible sin la intervención de determinados actores que contaban con experiencia y que lograron actuar como catalizadores y facilitadores de esta dinámica. Independientemente de sus logros y de sus singularidades nacionales, las manifestaciones del 2011 se inscribieron así en un continuum contestatario, siendo herederas de experiencias de resistencia, protesta y organización previas, y constituyeron un punto de inflexión en el proceso. Este continuum prosigue en las transiciones políticas en curso.

French abstract: Les mobilisations populaires déclenchées par les dénommés “printemps arabes“ s'expliquent par la combinaison de multiples raisons d'ordre politique, social, culturel et économique. Mais les dimensions atteintes par les protestations mettent en relief leurs antécédents; dans plusieurs pays, durant ces dernières années, a eu lieu une intensification inusitée de la contestation. Le caractère massif des protestations n'aurait été atteint sans l'intervention de certains acteurs qui comptaient avec de l'expérience y qui purent jouer un rôle de catalyseurs et de facilitateurs de ce e dynamique. Indépendamment de leurs réussites et de leurs singularités nationales, les manifestations de 2011 se sont ainsi inscrites dans un continuum contestataire, étant héritières d'expériences de résistance, de protestation et d'organisations antérieures, et elles constituèrent un moment d'inflexion dans le processus. Ce continuum se prolonge dans les transitions politiques en cour.

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El mundo árabe a un año de las revueltas populares

María de Lourdes Sierra Kobeh

*Full article is in Spanish

English abstract: In this paper the author makes a preliminary assessment of the course so far taken by the so called Arab Spring and the many obstacles and challenges it has faced. Despite the high expectations that these social protest movements have generated, especially for their transformative potential, she argues that real or meaningful reforms have not been achieved so far, despite the fall of several dictators and the persistent social protests. The author stresses in particular the conditions in each of the countries in this region and the increasing external interference in the affairs of this region that allow foreign powers to exploit domestic situations to their advantage, a phenomenon not new, dating from the disintegration of the Ottoman Empire and the formation of modern nation-states in the Arab world. She proposes to analyze these movements in the light of a broader historical perspective to help us understand the full extent and complexity of the processes that are taking place in this strategic region, as these social protest movements have been present throughout the years, with periods of progress and setbacks, within a complex and long process marked by internal quarrels, regional rivalries, and strong external interference.

Spanish abstract: En este trabajo, la autora hace un balance preliminar sobre el curso que hasta ahora ha tomado la llamada “primavera árabe“ y los múltiples obstáculos y desafíos que ésta ya está enfrentando. Sostiene que, a pesar de las grandes expectativas que estos movimientos de protesta social han generado, sobre todo por su potencial transformador, no se han logrado hasta ahora reformas reales o significativas, a pesar de la caída de varios dictadores y la persistencia de las protestas sociales. Destaca en particular las condiciones existentes en cada uno de los países de la región y la creciente interferencia externa en los asuntos de la región que permite a las potencias extranjeras aprovechar las situaciones internas en su propio beneficio, un fenómeno nada nuevo, que data de la desintegración del Imperio Otomano y la conformación de los modernos Estados nacionales del mundo árabe. Propone, asimismo, analizar dichos movimientos a la luz de una perspectiva histórica más amplia, que nos ayude a comprender en toda su magnitud y complejidad los procesos que se están desarrollando en esta estratégica región, ya que estos movimientos de protesta social no son del todo nuevos. Han estado presentes a todo lo largo de estos años, con períodos de avances y retrocesos, dentro de un proceso complejo y prolongado, marcado por luchas internas, rivalidades regionales y una fuerte interferencia externa.

French abstract: Dans cet essai, l'auteur fait un compte rendu préliminaire sur le chemin pris par ce qui a été nommé « Le printemps arabe », ainsi que les multiples obstacles et défis auxquels ce phénomène à été confronté. Il met particulièrement en relief, les conditions dans lesquelles ce phénomène est survenu dans chaque pays de la région, ainsi que l'ingérence croissante des puissances étrangères dans les affaires internes des pays concernés et dont les agissements lors de la crise feront d'eux les principaux bénéficiaires. Un phénomène qui n'est pas nouveau et qui date de la chute de l'Empire ottoman et de la naissance des États-nation du monde arabe. En même temps, cet article se propose d'analyser ces mouvements sous l'angle d'une perspective historique plus étendue a fin d'offrir une meilleure compréhension de la magnitude et de la complexité des processus qui se développent dans ce e région stratégique, puisque tous ces mouvements de protestation sociale ne sont pas nouveaux. Ces mouvements ont été présents tout au long de ces années où il y a eu des périodes positives et aussi négatives dans le cadre d'un processus complexe et d'une longue durée, marqué par des lu es internes, des rivalités régionales et une forte intervention externe.

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Fostering peace through dialogue

The international social democratic movement and the Israeli-Palestinian conflict

Pentti Väänänen

The Socialist International (SI), the worldwide forum of the socialist, social democratic, and labor parties, actively looked for a solution to the Jewish-Palestinian conflict in the 1980s. At that time, the Israeli Labour Party still was the leading political force in Israel, as it had been historically since the foundation of the country. The Labour Party was also an active member of the SI. The Party’s leader, Shimon Peres, was one of its vice-presidents. At the same time, the social democratic parties were the leading political force in Western Europe. Several important European leaders, many of them presidents and prime ministers, were involved in the SI’s work. They included personalities such as Willy Brandt of Germany; former president of the SI, Francois Mitterrand of France; James Callaghan of Great Britain; Bruno Kreisky of Austria; Bettini Craxi of Italy; Felipe Gonzalez of Spain; Mario Soares of Portugal; Joop de Uyl of the Netherlands; Olof Palme of Sweden; Kalevi Sorsa of Finland; Anker Jörgensen of Denmark; and Gro Harlem Brudtland of Norway—all of whom are former vice-presidents of the SI. As a result, in the 1980s, the SI in many ways represented Europe in global affairs, despite the existence of the European Community (which did not yet have well-defined common foreign policy objectives).

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Framed between change and stability

Syria between people's revolution and regime survival

Gilberto Conde

English abstract: The ideological struggle deployed between the Syrian opposition groups and the government during the first year of the Syrian popular uprising is examined in this paper. Force alone was not enough for the regime to crush the revolt, at least during its first twelve months, while protesters were unable to bring down the government. The battle for cultural hegemony had to be won by one of the two sides. Protesters and the regime alike had to deploy their discourses along frames that resonated with the values, hopes and fears of Syrians. The effectiveness of the regime in securing the support of large sections of urban dwellers and its systematic violent repression led to frustration on the part of demonstrators, who ended up supporting at least morally the armed struggle. A stalemate was reached. This led to divergent framing activity within the opposition, which in turn led to its division.

Spanish abstract: El artículo examina la lucha ideológica que se dio entre los grupos sirios de oposición y el gobierno durante el primer año del levantamiento popular en Siria. Durante los primeros 12 meses a partir de marzo de 2011, al régimen no le bastó con la fuerza bruta para aplastar la revuelta, aunque los manifestantes tampoco lograron tumbar al gobierno. Se dio un combate por la hegemonía cultural y uno de los bandos necesitaba ganarla. Tanto los opositores como el régimen frasearon sus discursos alrededor de aristas conceptuales (frames) en armonía con los valores, esperanzas y temores de la población siria. La eficacia del régimen en obtener el apoyo de amplios sectores de los habitantes de las principales ciudades y la represión violenta sistemática condujeron a un sentimiento de frustración entre los manifestantes, que terminaron ofreciendo un apoyo al menos moral a la lucha armada. Se llegó a un impasse. Esto a su vez llevó a que diferentes grupos de oposición reconstruyeran su discurso en torno de aristas distintas, lo que generó división.

French abstract: L'article étudie la lu e idéologique menée entre les groupes d'opposition et le gouvernement pendant la première année du soulèvement populaire en Syrie. Pendant les douze premiers mois, à dater du mois de mars de 2011, la force brute n'a pas suffiau régime pour écraser le mouvement, bien que les manifestants à leur tour n'aient pas réussi à faire tomber le gouvernement. Une lu e pour l'hégémonie culturelle s'est développée et un des deux côtés devait la gagner. L'opposition ainsi que le régime ont encadré (frame) leurs discours de sorte à qu'ils parlent aux valeurs, espoirs et peurs des syriens. Le succès du régime à gagner l'appui (ou le recul) de grands secteurs de la population des villes principales et la répression violente systématique ont produit un sentiment de frustration parmi les manifestants, qui ont fini par soutenir la lu e armée au moins moralement. La situation est arrivée à une impasse. Dans cet état, différents groupes d'opposition ont reformulé leurs discours au tour d'encadrements divergents, ce qui a mené à leur division.

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La primavera de las rebeliones populares árabes

Gilberto Conde

*Full editorial is in Spanish

Las rebeliones populares árabes de 2011 constituyen uno de esos raros acontecimientos que sacuden al mundo y de los que se seguirá hablando durante décadas. A menudo nos acostumbramos a situaciones cómodamente cotidianas olvidando que el cambio, lo impermanente, es lo único continuo. Los recientes movimientos árabes son una prueba de ello. Quizás se popularizó llamar “primavera árabe” a estos sucesos por lo refrescante y agradable que resultaba ver desde fuera lo que acontecía en una región en la que se pensaba que el tiempo se había congelado, en sociedades que se pensaban inmutables. Todos los autores aquí reunidos, especialistas en estudios del Medio Oriente, consideramos importante estudiar, entender estas rebeliones, y analizar qué es lo que cambia y lo que permanece. ¿Una región pulsante, activa, es una región cohesionada? Queremos averiguarlo; por ello este número especial de Regiones y Cohesión y mis siguientes reflexiones a manera de introducción.

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Questioning “mono-causal“ perceptions of the Arab revolts Cuestionando las percepciones “mono-casuales“ de las revueltas árabes Remise en cause de la perception « mono-casuale » des révoltes Arabes

Víctor De Currea-Lugo

English abstract: Following media, academic, and public debates, it seems the Arab protests have sometimes been reduced to mono-causal narratives. Several analysts have produced limited interpretations by making parallels between current revolts and previous uprisings or, worse, by looking for explanations that suit their own political agenda. Another problem is a persistent black-and-white view, where different factions only recognize political actors that fit into their worldview. It is a difficult task to read the Arab revolts and even more difficult to establish their nature. Before we can understand these phenomena, we must first deconstruct several interpretations that only prevent us from recognizing their originality. This paper seeks to organize these tendencies, illustrating them with examples, and, thus, contribute to the discussion of the root causes of the revolts. It is not an analysis of the revolts, but a discussion related to the discourses most commonly used to explain them.

Spanish abstract: Siguiendo a los medios de comunicación, los académicos y los debates públicos, parece que las revueltas árabes han sido reducidas, a veces, a narrativas mono-causales. Varios analistas han producido interpretaciones limitadas al simplemente crear un paralelismo entre las revueltas actuales y levantamientos anteriores o, peor aún, en la búsqueda de explicaciones que se adapten a su propia agenda política. Otro problema es la persistencia de una mirada de blancos-y-negros, en la que las diferentes facciones sólo reconocen los actores políticos que se ajustan a su visión del mundo. Interpretar el significado de las revueltas árabes es una tarea difícil y es incluso más difícil caracterizar su naturaleza. Antes de que podamos comprender estos fenómenos, primero tenemos que deconstruir varias interpretaciones que sólo nos impiden reconocer la originalidad de las revueltas. Este trabajo pretende organizar esas tendencias, ilustrándolas con ejemplos, y de esta manera contribuir a la discusión de las causas últimas. No es un análisis de las revueltas, sino un debate sobre los discursos más comunes usados para explicarlas.

French abstract: En suivant les mass media, les académiques et les débats publics, il semble que les révoltes arabes ont été réduites parfois à des récits mono-causales. Plusieurs analystes ont produit des interprétations qui se limitent à créer un parallélisme entre les révoltes actuelles et les révolutions antérieures, ou pire encore, à rechercher des explications qui correspondent à leur propre agenda politique. Un autre problème est la persistance du point de vue blanc ou noir, selon lequel les différentes factions seulement reconnaissent les acteurs politiques qui correspondent à leur vision du monde. Interpréter les révoltes arabes est un travail difficile et il est encore plus difficile de caractériser leur nature. Avant que nous puissions comprendre ces phénomènes, nous devons d'abord déconstruire les interprétations diverses qui nous empêchent de reconnaître l'originalité des révoltes. Ce travail a l'intention d'organiser ces tendances, en les illustrant avec des exemples, et contribuer ainsi à la discussion des causes profondes. Ce n'est pas une analyse des révoltes, mais une discussion liée aux discours les plus couramment utilisés pour les expliquer.

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Revolt and revolution in the modern Middle East

1830-2012

Camila Pastor de María y Campos

English abstract: Framing current mobilization in the Middle East through the social metamorphosis of the last two hundred years underscores transformations afforded by the region's participation in the making of a global, institutional, productive, and ideological modernity. This paper explores the emergence of new social agents and the social movements they have sought and precipitated. Ottoman modernity was characterized by fierce debates and the emergence of new activities and public spaces, which afforded the mobilization of established and novel social agents. These debates were forcefully suspended by mandate administrations and their local collaborators. The process of decolonization in mid-century and the wave of revolutions that unfolded in its wake brought historically marginal sectors to power in much of the region, who institutionalized their own visions of the common good. This paper presents a critical overview of the forms mobilization has taken in the region over the past decades-the social landscape and the dynamics of mobilization that have afforded the revolts and revolutions unfolding today. Finally, I discuss coverage of the uprisings in the Arab and international online press, pointing to synergies and gaps evidenced in interpretations of women's participation in the riots and the Islamist presence in postrevolutionary consolidation processes.

Spanish abstract: Al enmarcar la movilización actual en el Medio Oriente a través de la transformación social de los últimos dos siglos destacan los cambios que hicieron posible la participación de la región en la creación de una modernidad global institucional, ideológica y productiva. El texto explora el surgimiento de nuevos actores sociales y los movimientos sociales que han buscado y precipitado los cambios. La modernidad otomana se caracterizó por sus debates acalorados y el surgimiento de nuevos espacios y actividades públicas que facilitaron la movilización de actores sociales nuevos y viejos. Estos debates fueron suspendidos por las administraciones mandatarias y sus colaboradores locales. El proceso de descolonización de mediados del siglo XX y la ola de revoluciones que se produjeron en su estela llevaron a sectores históricamente marginados al poder en gran parte de la región, quienes institucionalizaron sus propias visiones del bien común. El texto presenta una mirada crítica de las formas adoptadas por la movilización en las últimas décadas, el paisaje y la dinámica de movilización social que hacen posibles las revueltas y revoluciones que tienen lugar hoy día. Para concluir, se discute la cobertura de las revueltas en la prensa virtual árabe e internacional, señalando como puntos de encuentro y desencuentro las interpretaciones de la participación de las mujeres en las revueltas y de la presencia islamista en los procesos de consolidación posrevolucionaria.

French abstract: L'analyse des mobilisations populaires actuellement en cours au Moyen-Orient à travers les métamorphoses sociales survenues dans les deux siècles derniers, met en évidence les transformations offertes par la participation de la région dans la réalisation d'une modernité globale institutionnelle, productive et idéologique. Le document explore l'émergence de nouveaux acteurs sociaux et les mouvements sociaux qu'ils ont poursuivi et précipité. La modernité ottomane a été caractérisée par des débats houleux et l'émergence de nouvelles activités et espaces publics qui facilitaient la mobilisation des acteurs sociaux établis et nouveaux. Ces débats ont été suspendus par les administrations mandataires et leur collaborateurs locales. Le processus de décolonisation au milieu du vingtième siècle et la vague de révolutions qui se sont déroulés dans son sillage ont mené secteurs historiquement marginaux au pouvoir dans une grande partie de la région, mêmes qui ont institutionnalisé leurs propres visions du bien commun. Le document présente un aperçu critique des formes pris par la mobilisation dans la région au cours des dernières décennies, le paysage social et la dynamique de mobilisation qui ont possibilité les révoltes et les révolutions qui se déroulent aujourd'hui. Pour conclure, je discute la couverture des soulèvements dans la presse virtuelle arabe et internationale, en soulignant comme points de divergence et synergie les interprétations autour de la participation des femmes dans les insurrections et la présence islamiste dans les processus de consolidation post-révolutionnaire.

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Unraveling the Syrian revolution

Michael Provence

Since March 2011, Syrian citizens have challenged their government through street protests and, more recently, armed confrontations. Both the protest movement and the government’s response to it have their roots in the recent past. This article examines the contours of the last decade, and events in Syria since 2011, to understand the origins of popular protest and the origins of the Syrian government’s largely military response. Protest and dissent appeared after Bashar al-Assad came to power in 2000. The government’s response to such protest was not predetermined, but was rather the result of specific governing structures and political choices made by state elites.

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Comments on the Zero Draft of Rio+20 outcome document

Caritas Luxembourg and Norry Schneider

The first version of the declaration (“Outcome Document”) for the United Nations Conference on Sustainable Development (UNCSD or ”Rio+20”), the “Zero Draft”, was released by the UNCSD Secretariat in January 2012. The 19-page document is based on a compilation of inputs received from United Nations (UN) member States and other stakeholders, and it outlines a vision for building a sustainable world. This piece is part of a Caritas Luxembourg position paper sent early February 2012 to the Ministry for sustainable development and infrastructure of the Grand Duchy of Luxembourg (Ministère du Développement Durable et des Infrastructures, or MDDI), in order to inform Luxembourgish government’s position on sustainable development prior to the Rio+20 conference.

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Diasporas without a consciousness

Japanese Americans and the lack of a <i>Nikkei</i> identity

Takeyuki Gaku Tsuda

English abstract: Some scholars have recently suggested that the concept of diaspora should be regarded as a type of identity or consciousness instead of as a transnational ethnic community. While it is undeniable that some dispersed ethnic populations identify as diasporic peoples, older “economic diasporas“ sometimes have lost their transnational social cohesion and do not have a diasporic consciousness. I illustrate this by examining the experiences of Japanese Americans, an important part of the “Japanese diaspora“ of Japanese descendants (Nikkei) scattered throughout the Americas. Because they have become assimilated in the United States over the generations, they no longer maintain any notable diasporic identification with the ethnic homeland or to other Japanese descent ethnic communities in the Americas. Even when they encounter Nikkei from other countries, national cultural differences make it difficult for them to develop a diasporic identity as Japanese descendants with a common cultural heritage or historical experiences.

Spanish abstract: Algunos académicos han sugerido recientemente que el concepto de diáspora debe ser considerado como un tipo de identidad o conciencia en lugar de una comunidad étnica transnacional. Si bien es innegable que algunos dispersos grupos étnicos se identifican como pueblos en diáspora, las diásporas económicos más antiguos a veces han perdido su cohesión social transnacional y no tienen conciencia de diáspora. Este artículo ilustra esta situación examinando las experiencias de los estadounidenses de origen japonés, una parte importante de la diáspora japonesa de los descendientes de japoneses (Nikkei) repartidos por todo el continente americano. Debido a que se han asimilado en los Estados Unidos a lo largo de las generaciones, este grupo ya no mantiene una notable identificación de la diáspora con el país de origen étnico o con las otras comunidades de descendientes de japoneses étnicos en las Américas. Incluso cuando se encuentran con gente Nikkei de otros países, las diferencias nacionales-culturales hacen que sea difícil para ellos desarrollar una identidad de diáspora como descendientes de japoneses con un patrimonio cultural común o de experiencias históricas.

French abstract: Certains chercheurs ont récemment suggéré l’idée que le concept de diaspora devrait être considéré comme un type d’identité ou une forme de conscience, et non plus comme une communauté ethnique transnationale. S’il s’avère indéniable que certains groupes ethniques dispersés soient parvenus à s’identifier en tant que peuple de la diaspora (peuples diasporiques), il n’en demeure pas moins que les « diasporas économiques » plus anciens ont perdus dans ce processus leur cohésion sociale transnationale traditionnelle ainsi qu’une part de leur conscience diasporique. J’illustre cela en examinant les expériences des Américains d’origine japonaise, particulièrement celle de la descendance des Nikkei qui représente l’une des franges de la diaspora japonaise la plus répandue à travers les Amériques. Bien qu’ils aient réussi leur assimilation aux États-Unis au fil des générations, ces derniers n’ont toutefois pas su conserver l’identité diasporique qui les reliait avec leur région d’origine ou à d’autres communautés ethniques d’origine japonaise présentes dans les Amériques. Même quand ils rencontrent les Nikkei en provenance d’autres pays, les différences culturelles nationales qui les séparent font qu’il leur est difficile de développer une identité diasporique qui permette de les distinguer comme des descendants japonais partageant un patrimoine culturel commun ou une expérience historique commune.