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The elusive quest? African regionalism, social cohesion, and institutions

Robert Compton

Gruzd, S. (Ed.). (2010). Grappling with governance: Perspectives on the African peer review mechanism. Auckland Park, South Africa: Fanele.

Akokpari, J., Ndinga-Muvumba, A., & Murithi, T. (2008). The African Union and its institutions. Auckland Park, South Africa: Fanele.

Ferguson, J. (2006). Global shadows: Africa in the neoliberal world order. Durham: Duke University Press.

Maathai, W. (2009). The challenge for Africa. New York: Pantheon Books.

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Multilevel governance of water on the U.S.-Mexico border

Stephen P. Mumme, Oscar Ibáñez, and Suzanne M. Till

English abstract: This article examines the state of binational multi-level water governance along the U.S.-Mexico border. Drawing on the well known multi-level governance (MLG) typology advanced by Hooghe and Marks (2003), the article pro files the Type I and Type II binational water institutions and programs now in place along the U.S.-Mexico border and examines their role in solving recent binational water disputes. The article shows that Type II MLG institutions make a modest contribution to the resolution of recent water conflicts on the Rio Grande and Colorado Rivers, enriching capacity for achieving cooperative and sustainable solutions in U.S.-Mexico border water management. Supporting and strengthening the new Type II MLG water management institutions is likely to facilitate greater binational cooperation in managing internationally shared water resources along the U.S.-Mexico border.

Spanish abstract: Este artículo examina el estado de la gobernanza multi-nivel (GMN) binacional del agua a lo largo de la frontera México-Estados Unidos. Utilizando la tipología ampliamente conocida de Hooghe y Marks (2003), el texto per fila las instituciones binacionales del agua y sus programas Tipo I y Tipo II que se encuentran a lo largo de esta frontera, y examina el rol que juegan en la solución de recientes disputas binacionales por el agua. El artículo muestra como las instituciones Tipo II de GMN realizan una modesta contribución a la solución de recientes conflictos del agua en los ríos Grande y Colorado, enriqueciendo la capacidad para lograr soluciones sustentables en base a la cooperación para el manejo del agua. El apoyo y fortalecimiento de nuevas instituciones de manejo de agua Tipo II de GMN probablemente facilitará una mejor cooperación binacional en la administración de recursos hídricos compartidos a lo largo de la frontera México-Estados Unidos.

French abstract: Cet article fait état de la gouvernance multi-niveaux (GMN) et binationale de l'eau le long de la frontière entre les États-Unis et le Mexique. Ce e recherche s'aligne sur la typologie bien connue de la gouvernance multi-niveaux proposée par Hooghe et Marks (2003). Elle décrit les types I et II des institutions binationales de l'eau, ainsi que les programmes actuellement réalisés le long de la frontière américano-mexicaine, tout en examinant leur rôle dans la résolution des conflits binationaux récents portant sur l'eau. L'article montre que les institutions multiniveaux de type II apportent une modeste contribution à la résolution des conflits récents au sujet des fleuves Rio Grande et Colorado, avec pour conséquence que la gestion des eaux transfrontalières entre les États-Unis et le Mexique voit un renforcement de ses compétences pour apporter des solutions coopératives et durables. Encourager et renforcer les institutions de gestion de l'eau de nouveau type II de la gouvernance multiniveaux est à même de faciliter une plus grande coopération binationale en termes de gestion des ressources aquatiques internationales, le long de la frontière entre les États-Unis et le Mexique.

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No longer strong social cohesion

Lessons from two transboundary water conflicts in the Mexicali Valley, México

Alfonso Andrés Cortez-Lara

English abstract: This work examines the role of local stakeholders in managing transboundary and irrigation water in the Mexicali Valley. The analysis focuses on the impacts of institutions as they relate to two transboundary water conflicts, the salinity problem, and the All-American Canal lining divergence. The views of farmers and water managers show that farmers have lost social cohesion and economic and political power during the period in between these two episodes, which in turn reduced their role and influence in water management issues. During the salinity problem, unified and strong leadership and widespread participation were credited with influencing beneficial outcomes. On the other hand, the existence of opposing views regarding the All-American Canal lining conflict and weak leadership seem responsible for ineffective participation in solutions. The research illuminates the complexities of water management in transboundary settings and the role that local actors may play in increasing cooperation and regional integration.

Spanish abstract: Este artículo revisa el papel de los actores locales en la gestión y manejo de recursos hídricos transfronterizos y el riego en el Valle de Mexicali. El análisis enfatiza los impactos de los arreglos institucionales relacionados con dos conflictos por aguas transfronterizas, el problema de la salinidad del río Colorado y el revestimiento del Canal Todo Americano. Las percepciones de los agricultores y los gestores del agua indican que los agricultores han ido perdiendo cohesión social y poder económico y político lo cual ha reducido su papel e influencia en aspectos relacionados a la gestión de aguas transfronterizas. Durante el episodio de la salinidad, fue notoria la unificación y fortaleza de liderazgos que indujeron una significativa participación social. En contraste, la prevalencia de opiniones diversas respecto al conflicto del revestimiento conjugado con el frágil liderazgo redundó en una inefectividad de los usuarios para lograr impactos positivos. El artículo muestra la complejidad de la gestión transfronteriza del agua así como el papel clave que los actores locales pudieran tener para alcanzar la cooperación e integración regional.

French abstract: Ce travail examine le rôle des acteurs locaux dans la gestion des eaux transfrontalières et d'irrigation dans la Vallée de Mexicali. Ce e analyse se concentre sur l'impact des institutions dans la mesure où elles ont pris part à deux conflits sur l'eau, et traitent du problème de la salinité et des divergences sur le tracé du canal All-American. Les opinions des fermiers et des gestionnaires de l'eau révèlent que les fermiers ont perdu toute cohésion sociale ainsi que tout pouvoir politique et économique durant la période entre ces deux épisodes. Il en a résulté qu'ils ont de fait perdu leur rôle et leur influence dans les domaines de la gestion de l'eau. Au cours du problème de salinité, un leadership unifié et fort et une vaste participation ont été récompensés par d'excellents résultats. Mais de l'autre côté, l'existence de vues opposées dans le cadre du conflit sur le tracé du Canal All-American ainsi qu'un pauvre leadership ont vraisemblablement entraîné une participation inefficace lors de la recherche de solutions. Ce e étude met en lumière les complexités de la gestion de l'eau dans des cadres transnationaux, et le rôle que peuvent jouer les acteurs locaux dans l'augmentation de la coopération et de l'intégration régionale.

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On African cohesion and international cohesion

Ambassador Dumisani S. Kumalo

Keynote address of the 2011 Conference of the Consortium for Comparative Research on Regional Integration and Social Cohesion (RISC) Rustenburg, South Africa, 30 November 2011

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Reseña del libro

Amaya Querejazu

*Full review is in Spanish

Maganda, C. & Koff, H. (eds.). (2009). Perspectivas comparativas del liderazgo. RISC 2008. Bruselas: P.I.E. Peter Lang.

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Understanding perceptions of successful cooperation on water quality issues

A comparison across six western U.S. interstate watersheds

Kayla D. Berry, Laurel Saito, Derek Kauneckis, and Kate A. Berry

English abstract: Water in the western United States sustains multiple purposes despite being over-allocated, over-used, and o en quality-impaired. Interstate river watersheds, where rivers pass through jurisdictional boundaries of two or more states, face particular management challenges to facilitate cooperation across multiple state and local jurisdictional boundaries. This paper focuses on mechanisms of cooperation used to manage water quality across western interstate watersheds. A range of cooperative mechanisms were examined, from meetings to watershed management and creation of memoranda of understanding. To understand different stakeholders' perceptions of successful cooperation, forty-eight watershed professionals were surveyed across six study areas. Ordinal logistic regression analysis indicated that survey respondents perceived watershed organizations, watershed partnerships, and meetings as the most successful cooperative activities for addressing water quality issues. This paper discusses the relationships between mechanisms of cooperation and additional variables examined in the study, and offers insights into regional cooperation and social cohesion over shared environmental resources.

Spanish abstract: En el oeste de los Estados Unidos, el agua tiene varios usos a pesar de su sobreasignación, sobreuso/explotación, y el frecuente deterioro de su calidad. Las “cuencas interestatales“ de esta región, referidas a aquellos ríos que cruzan dos o más estados, enfrentan desafíos particulares para la cooperación a través de múltiples fronteras estatales y jurisdicciones locales. Este artículo se enfoca en los mecanismos de cooperación para manejar la calidad del agua en estas cuencas. Se examinan reuniones de trabajo, consejos/manejo de cuencas, y la creación de memorandums de entendimiento. Para comprender las percepciones de cooperación exitosa, se entrevistaron a 48 profesionales de cuencas hidrográficas a través de seis áreas de estudio. Los entrevistados perciben los organismos/asociaciones de cuencas hidrográficas y sus respectivas reuniones, como las actividades de cooperación más exitosas para abordar las cuestiones de calidad del agua. El artículo analiza las relaciones entre los mecanismos de cooperación y otras variables, y ofrece una visión sobre la cooperación regional y la cohesión social sobre los recursos ambientales compartidos.

French abstract: En dépit d'une eau souvent de mauvaise qualité et soumise à une surexploitation et une surutilisation, ce e ressource remplit de nombreuses missions dans l'Ouest des États Unis. Les bassins hydrographiques interétatiques (où les fleuves traversent les frontières juridictionnelles de deux États ou plus) rencontrent des problèmes de gestion particuliers, dont le dé fiest surtout de faciliter la coopération interétatique et les frontières juridictionnelles locales. Cet article met l'accent sur les mécanismes de coopération mis en place dans la gestion de la qualité de l'eau des bassins interétatiques de l'Ouest du pays. Un éventail de mécanismes de coopération a été examiné, allant de réunions à la gestion de bassins et la création de mémorandums d'entente. A fin de comprendre la perception d'une coopération réussie des différents acteurs, quarante-huit professionnels des bassins hydrographiques ont participé à une étude sur six cas. L'analyse de la régression logistique ordinale a révélé que les participants percevaient les organisations des bassins, les partenariats de bassins et les réunions comme les activités de coopération les plus réussies pour aborder les questions de qualité de l'eau. Cet article examine les liens entre les mécanismes de coopération et les variables additionnelles examinées dans ce e étude, et propose un aperçu de la coopération régionale et de la cohésion sociale concernant le partage de ressources environnementales.

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Water management, migration and governance

Carmen Maganda and Harlan Koff

Regions & Cohesion aims to foster dialogue on the human and environmental impacts of regional integration processes. The mission of the journal is purposely defined broadly so as to create as wide an inter-regional dialogue as possible on issues affecting communities throughout the world. As the introduction to the first issue of volume one clearly stated, our goal is move people rather than territories to the center of debates on regional integration.

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Designing and implementing their own future

Grassroots efforts among the Maya of Guatemala

Allison D. Krogstad

In the Kaqchikel Maya town of San Jorge La Laguna, Guatemala, a fight to reclaim lost land in 1992, though unsuccessful, eventually led the community to become one of the first Maya towns on Lake Atitlán to have a garbage dump, a drainage system, and an environmental education agenda. The efforts of San Jorge, along with the efforts of other communities, have led to the creation of national organizations such as Coordinadora Nacional Indígena y Campesina (CONIC), and have attracted the a ention of foreigners with organizations such as Mayan Families. By striving to improve their immediate environment and learning about the global impact of their actions, the people of San Jorge La Laguna are providing both a physical and an ideological space for themselves in the future.

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Divergent principles, development rights, and individualism in the Greenhouse Development Rights framework

Kenneth Shockley

English abstract: The likelihood that the poor will suffer disproportionately from the effects of climate change makes it necessary that any just scheme for addressing the costs and burdens of climate change integrate those disproportionate effects. The Greenhouse Development Rights (GDRs) framework attempts to do just this. The GDRs framework is a burden-sharing approach to climate change that assigns national obligations on the basis of historical emissions and current capacity to provide assistance. It does so by including only those emissions that correspond to income exceeding a development threshold. According to the GDRs framework, this development threshold considers the right to develop to be held by individuals rather than the nations in which those individuals find themselves. The article provides a critique of this framework, focusing on three concerns: First, in generating national obligations the GDRs framework collapses significantly different moral considerations into a single index, presenting both theoretical and practical problems. Second, the framework relies on a contentious and underdeveloped conception of the right to develop. Third, the framework's exclusive focus on individual concerns systematically overlooks irreducibly social concerns. The article concludes by pointing to an alternative approach to balancing development against the burdens of climate change.

Spanish abstract: La alta probabilidad de que los pobres sufran de manera desproporcionada los efectos del cambio climático requiere que cualquier sistema que se supone de hacer frente a los costos y las responsabilidades del cambio climático incorpore precisamente estos efectos desproporcionados. Esto es precisamente lo que el modelo de Derechos al Desarrollo con Emisiones Responsables de Gases de Efecto Invernadero (GDR por sus siglas en inglés) está tratando de hacer. El modelo promueve un enfoque para compartir la carga relacionada con los efectos del cambio climático asignando obligaciones nacionales sobre la base de las emisiones históricas y la capacidad actual de prestar asistencia. Lo hace mediante la inclusión de sólo aquellas emisiones que corresponden a un ingreso superior a un 'umbral de desarrollo' definido. De acuerdo con el modelo GDR, este umbral implica el derecho al desarrollo que tienen las personas individuales, no los países en que viven. En este artículo presento una evaluación crítica del modelo propuesto con base en tres puntos principales. Primero, cuando el GDR genera obligaciones nacionales, colapsa significativamente diferentes consideraciones morales en un solo índice, presentando problemas teóricos y metodológicos. Segundo, el modelo se basa en una polémica y poco desarrollada concepción del derecho al desarrollo. Tercero, el enfoque exclusivo en las cuestiones individuales ignora sistemáticamente las irreductibles preocupaciones sociales. Concluyo esbozando un enfoque alternativo para equilibrar el desarrollo contra de las cargas del cambio climático.

French abstract: La très forte probabilité que les pauvres souffrent de façon disproportionnée des effets du changement climatique exige qu'un système qui aborde les coûts et les responsabilités du changement climatique intègre justement ces effets disproportionnés. C'est précisément ce que le système des Droits au Développement dans un Monde sous Contrainte Carbone (DDMCC - anglais GDR, Greenhouse Development Rights) essaie de faire. Ce modèle propose la répartition entre les pays des responsabilités/contraintes associés aux effets du changement climatique en assignant des obligations nationales sur la base de leurs émissions cumulées et de leur capacité actuelle à apporter une aide. Ce e approche inclut uniquement les émissions de gaz correspondant aux revenus dépassant un certain seuil de développement. D'après le modèle DDMCC, le seuil de développement considère un droit au développement qui revient aux personnes individuellement, et non aux pays dans lesquels elles vivent. Dans cet article, je dresse un bilan critique du modèle proposé sur la base de trois points principaux. Premièrement, le modèle DDMCC confond différentes considérations morales en un seul index quand il génère des obligations nationales, ce qui pose des problèmes à la fois théoriques et pratiques. Deuxièmement, il se base sur une conception du droit au développement suje e à polémique et trop peu développée. Troisièmement, l'accent mis exclusivement sur les préoccupations individuelles néglige systématiquement les préoccupations sociales pourtant incontournables. Je conclus en esquissant une approche alternative perme ant d'équilibrer les exigences du développement et les contraintes du changement climatique.

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A human rights-based approach

A gate to development of African women's land rights?

Karin Tengnäs

The global competition for African land is at a historical peak. Local effects of large-scale land acquisitions depend on multiple factors, but women's rights and livelihoods are generally very fragile due to historical and contemporary injustices. Good land governance is important for turning the land acquisitions into equal and equitable development opportunities. The human rights-based approach promotes good governance by adding strength and legal substance to the principles of participation and inclusion, openness and transparency, accountability and the rule of law, and equality and nondiscrimination. By empowering rights-holders and enhancing duty-bearers' capacity, international development cooperation can lead to wider and more gender-balanced inclusion of civil society in negotiations of large-scale land acquisitions and greater adherence of duty-bearers to the rule of law. This is especially important in African countries with large amounts of land and weak legal and institutional frameworks to protect rights, especially those of women.