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The 2020 paradox

A multisystem crisis in search of a comprehensive response

Aleida Azamar Alonso and Carmen Maganda Ramírez

In most of the world, we follow a production model based on economic premises from the middle of the nineteenth century, including processes of accumulation, monopolization, and privatization of a territory’s common goods and of life itself, in order to guarantee the reproduction of capital. International regulations and laws that protect nature are mostly limited to reaction and repair of environmental damages caused by anthropocentric activities in the most vulnerable and impoverished nations in the world but do not o􀄞 en question the damage to populations, especially indigenous peoples and their ancestral territories. Latin America exemplifies this, given that the region has experienced a series of political, economic, environmental, and now health crises as it has become the epicenter of the current COVID-19 pandemic (Pan American Health Organization, PAHO, 2021).

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Harlan Koff and Carmen Maganda

The American continents have become one of the epicenters of the COVID-19 pandemic. Statistically, it is the world region which has been impacted the most by the pandemic. By August 3, 2021, over two million people have been confirmed to have died from COVID-19, which represents roughly half of the total number of confirmed global deaths from the disease (Statista, 2021). Moreover, the Economic Commission for Latin America and the Caribbean (ECLAC) estimates that the economies of this region will contract by 5.3% in 2021, which will plunge almost 30 million inhabitants of this world region into poverty (ECLAC, 2021).

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Carlos A. Rodríguez Wallenius

English Abstract: This article analyzes the extractivist and dispossession modalities in the Mexican neodevelopmental proposal to face the multiple crises accentuated by the COVID-19 pandemic. With the qualitative narrative method applied to social processes, four infrastructure and extractivist megaprojects are analyzed. Neodevelopmental policies of the current government insist on carrying out works as a strategy to create jobs, reactivate the economy, and promote well-being, especially for the southeast region with high rates of socioeconomic inequality. The findings point to an increase in investment and job creation and a rejection by various communities and organizations that consider that their ways of life are being threatened by the efforts of the neodevelopmental government to build megaprojects before and during the pandemic.

Spanish Abstract: Este artículo analiza las modalidades extractivistas y de despojo en la propuesta neodesarrollista mexicana para enfrentar las crisis múltiples acentuadas por la pandemia de la COVID-19. Con el método cualitativo narrativo aplicado a procesos sociales, se analizan cuatro megaproyectos de infraestructura y extractivistas. Las políticas neodesarrollistas del gobierno actual insisten en realizar obras como una estrategia para crear empleos, reactivar la economía y fomentar el bienestar, especialmente para la región sureste con altos índices de desigualdad socioeconómica. Los hallazgos señalan un incremento en la inversión y en la generación de empleos pero también un rechazo de varias comunidades y organizaciones que consideran que sus formas de vida están siendo amenazadas frente a los esfuerzos del gobierno neodesarrollista por construir megaproyectos antes y durante la pandemia.

French Abstract: Cet article analyse les modalités extractivistes et de dépossession incluses dans la proposition néo-développementaliste mexicaine afin de faire face aux crises multiples accentuées par la pandémie de Covid-19. Avec la méthode narrative qualitative appliquée aux processus sociaux, quatre mégaprojets d’infrastructures et d’extraction sont analysés. Les politiques néo-développementalistes du gouvernement actuel insistent sur la réalisation de travaux comme stratégie pour créer des emplois, réactiver l’économie et promouvoir le bien-être, en particulier pour la région du sud-est qui connaît des taux élevés d’inégalités socio-économiques. Les résultats indiquent une augmentation des investissements et de la création d’emplois, mais aussi un rejet de la part de diverses communautés et organisations qui considèrent que leurs modes de vie sont menacés par les efforts du gouvernement néo-développementaliste pour construire des mégaprojets avant et pendant la pandémie.

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Denise Soares

English abstract: The article approaches community water management in the rural town of El Mirador, Puebla, Mexico, from the political ecology perspective. To answer the question of how community water committees face the challenges of water management at the local level, we combine quantitative and qualitative methodologies. The results indicate that community households face lack of access to water, and the community committee manages the water from normative, technical, ecological and symbolic spheres, without having technical or financial support from the municipality, acting autonomously. We conclude that the norms established for the management of the resource of common use are consensual, which has fostered both sustainability in the use of water and the strengthening of community ties.

Spanish abstract: Este artículo aborda la gestión comunitaria del agua en la localidad rural El Mirador, Puebla, México, desde la perspectiva de la ecología política. Para contestar la pregunta: ¿cómo los comités comunitarios enfrentan los retos de la gestión del agua a nivel local? combinamos metodología cuantitativa y cualitativa, dado que una permite generalizar y otra profundizar relaciones. Los resultados indican que los hogares de la comunidad enfrentan la carencia de acceso al agua y el comité comunitario gestiona el líquido desde ámbitos normativos, técnicos, ecológicos y simbólicos, sin contar con el apoyo del municipio. Concluimos que las normas establecidas para el manejo del recurso de uso común son consensuadas, lo cual ha propiciado tanto sostenibilidad en el uso del agua como el fortalecimiento de lazos comunitarios.

French abstract: Cet article évoque la gestion de l’eau dans la communauté rurale d’El Mirador, au Mexique, abordée dans une perspective d’écologie politique. Il répond à la question suivante : comment les comités communautaires font-ils face aux défi s locaux de la gestion de l’eau? Nous combinons les méthodologies quantitative et qualitative, l’une nous permettant de généraliser et l’autre, d’approfondir les relations. Les résultats indiquent que les familles assument le défaut d’accès à l’eau et que le comité communautaire gère les aspects normatifs, techniques, écologiques et symboliques, sans soutien de la municipalité. Nous concluons que les normes établies autour de la gestion de l’eau sont consensuelles, ce qui a favorisé la durabilité dans l’utilisation de l’eau et le renforcement des liens communautaires.

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Edith Miriam García Salazar and Mario Enrique Fuente Carrasco

English abstract: This article addresses the category of ecological-distributive conflict from The Global Environmental Justice Atlas project to explain the emergence of environmental justice movements as a response to a certain distribution of pollution burdens or access to environmental resources. The theoretical approach addresses environmentalism of the poor and adds a historical review to understand such an existing paradox. The empirical work was carried out in the Valle del Mezquital, where the discharge of wastewater generated in the Metropolitan Area of the Valle de Mexico presents a paradoxical situation: some farmers perceive the reception of contaminated water as positive. The analysis includes a reflection on the criteria for evaluating conflict since the emergence of COVID-19.

Spanish abstract: Este artículo retoma la categoría de conflicto ecológico-distributivo del proyecto The Global Environmental Justice Atlas para explicar la emergencia de movimientos de justicia ambiental como una respuesta ante determinada distribución de las cargas de la contaminación o en el acceso a los recursos ambientales. El planteamiento teórico aborda el ecologismo de los pobres, más una revisión histórica para comprender tal paradoja. El trabajo empírico se llevó a cabo en el Valle del Mezquital, cuyo vertimiento de aguas residuales generadas en la Zona Metropolitana del Valle de México presenta una situación paradójica a la categoría señalada: algunos campesinos perciben como positiva a la recepción de agua contaminada. El análisis incluye una reflexión de los criterios de valoración del conflicto a partir de la emergencia del COVID-19.

French abstract: Depuis le projet The Global Environmental Justice Atlas, la catégorie de conflit écologique et distributif propose d’expliquer l’émergence de mouvements de justice environnementale comme une réponse à une certaine répartition des effets de la pollution ou à l’accès aux ressources environnementales. Dans la Vallée du Mezquital, le déversement des eaux usées de la Zone métropolitaine de la Vallée de Mexico présente une situation paradoxale par rapport à ce qui a été signalé dans le projet mentionné : certains paysans perçoivent comme positive la réception d’eau polluée. Les apports de l’écologisme des pauvres, ainsi qu’une révision de l’histoire permettent de comprendre ce paradoxe. La question de savoir si l’émergence du Covid-19 peut modifier les critères d’évaluation de ce conflit est également examinée.

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Radio Tsinaka en pandemia

Comunicación contra el despojo y por la vida

Ana Laura Salgado Lázaro, Jéssica Malinalli Coyotecatl Contreras, and Yeyectzin Moreno Del Angel

En abril de 2020, circularon rumores de casos de contagio por el nuevo coronavirus (COVID-19) en la cabecera del municipio de Cuetzalan del Progreso, en la Sierra Nororiental de Puebla, México. La información sobre kokolis-covid (como se nombró en náhuatl), inundaba los medios locales, las redes sociales, de la misma forma que los medios nacionales e internacionales. Como emisora comunitaria en San Miguel Tzinacapan, una comunidad del municipio de Cuetzalan, entendimos esta enfermedad como una nueva crisis a la que teníamos que hacer frente. Nuestro papel como medio de comunicación surgió en respuesta a otras crisis socioambientales, como la de los proyectos de muerte de la industria extractiva en escala global (Acosta & Brand, 2018; Hernández Hernández, 2018).

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Aleida Azamar Alonso

English Abstract: This article analyzes resistance and negotiation processes between different sectors of the population of Mazapil, Zacatecas, and the management of the Peñasquito mining company. This analysis is done through an assessment made from the perspective of environmental privatization and resistance movements to this type of activity. The research included a qualitative methodology with an ethnographic approach that was carried out in rural and marginalized areas, where the presence of the State is weak, and the population lacks adequate mechanisms and tools for negotiations in equitable conditions. The results indicate that most of the interviewees are in favor of negotiation, although the type of relation among them tend toward conflict over the control of available resources.

Spanish abstract: Este artículo analiza los procesos de resistencia y negociación entre diferentes sectores de la población de Mazapil, Zacatecas y los responsables de la empresa minera Peñasquito, a través de una valoración desde el enfoque de la privatización ecologista y los movimientos de resistencia ante este tipo de actividades. La investigación incluyó metodología de corte cualitativo con un enfoque etnográfico que se ejecutó en áreas rurales y marginales donde la presencia del Estado es débil y la población adolece de mecanismos y herramientas adecuadas para una negociación en condiciones equitativas. Los resultados señalan que en su mayoría los entrevistados se encuentran a favor de la negociación, aunque el tipo de relación entre estos tiende hacia el conflicto por el control de los recursos disponibles.

French abstract: Cet article analyse les processus de résistance et de négociation entre différents secteurs de la population de Mazapil, au Zacatecas, Mexique, et les responsables de la société minière Peñasquito, à travers une évaluation fondée sur la privatisation environnementale et les mouvements de résistance à ce type d’activité. La recherche s’appuie sur une méthodologie qualitative et une approche ethnographique menées dans des zones rurales et marginales où la présence de l’État est limitée et où la population manque de mécanismes et d’outils adéquats pour négocier dans des conditions équitables. Les résultats indiquent que la plupart des personnes interrogées sont favorables à la négociation, alors que leurs relations s’organisent autour du conflit pour le contrôle des ressources.

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Julia Ros-Cuéllar, Harlan Koff, Carmen Maganda, and Edith Kauffer

April 2021 is here, one year and a month after the World Health Organization (WHO) declared a state of emergency for the COVID-19 pandemic. The vaccines have arrived, bringing us closer to the end of this crisis, but COVID-19 is not gone; therefore, the call for action remains relevant. We want to take this opportunity to remember and embrace the emphasis that has been put on the need for joint efforts and coordinated strategies, so we can thrive together, bringing everyone on board irrespective of geographic, economic, and political differences.

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Pilivet Aguiar Alayola, Christine McCoy Cador, and Lucila Zárraga Cano

Abstract

The city of Cancun, Quintana Roo, Mexico, is characterized by its tourism activity due to the tourist attractions it offers. The objective of this research is to determine the level of sustainability according to urban, environmental, fiscal, and tourism dimensions. The research methodology consists of results obtained from the model for measuring sustainability and quality of life for tourist cities, through secondary and primary data, and through an exploratory study on a sample of 416 inhabitants of the city of Cancun, Quintana Roo. The results show that Cancun has areas for improvement to contribute to sustainability.

Résumé

La ville de Cancun, au Quintana Roo, Mexique, se caractérise par son activité touristique, en raison des attractions qu'elle offre dans ce domaine. L'objectif de cette recherche est de déterminer le niveau de durabilité des dimensions urbaine, environnementale, fiscale et touristique. La méthodologie s'appuie sur les résultats obtenus à partir d'un modèle de mesure de la durabilité et de la qualité de vie des villes touristiques obtenu à travers des données secondaires et primaires pour une étude exploratoire d'un échantillon de 416 habitants de la ville de Cancun. Les résultats montrent que Cancun présente des domaines à améliorer pour contribuer à la durabilité.

Resumen

La ciudad de Cancún, Quintana Roo, México, se caracteriza por su actividad turística, debido a los atractivos turísticos que ofrece. El objetivo de esta investigación es determinar el nivel de sostenibilidad de las dimensiones urbana, ambiental, fiscal y turística. La metodología de investigación son los resultados obtenidos a partir del modelo de medición de la sostenibilidad y calidad de vida para ciudades turísticas, a través de datos secundarios y primarios, mediante un estudio exploratorio a una muestra de 416 habitantes de la ciudad de Cancún, Q. Roo. Los resultados arrojan que Cancún tiene áreas de mejora para coadyuvar a la sostenibilidad.

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Juan Alberto Gran Castro and Silvia Lizette Ramos de Robles

Abstract

The objective of this article is to analyze the perceptions of those who live in a context of marginalization and urban poverty as to their awareness of any risks to health and well-being associated with climate change. The methodological framework for this study was qualitative and ethnographic. The main sources of information were semi-structured interviews with residents of El Colli, located in Zapopan, Jalisco, Mexico who are parents. We conclude that there are climate change-induced environmental regional particularities that result in unequal conditions of vulnerability and a greater occurrence of risk events for populations in marginalized and poor areas. Thus, we argue that the theoretical and methodological references that consider local knowledge are key to enabling adaptation measures aimed at social welfare.

Resumen

El objetivo de este artículo es analizar la percepción sobre riesgos a la salud y el bienestar asociados al cambio climático, a partir de las experiencias cotidianas de vivir en un contexto de marginación y pobreza urbana. La perspectiva metodológica fue de carácter cualitativo y de cohorte etnográfico, cuya principal fuente de información fueron entrevistas semiestructuradas a los padres y madres de familia, habitantes de El Colli, ubicado en Zapopan, Jalisco, México. Concluimos que las particularidades regionales a escala local enfrentan impactos específicos asociados al cambio climático según las condiciones desiguales de vulnerabilidad entre la población y la ocurrencia de eventos riesgosos. Así, sostenemos que los referentes teórico-metodológicos que consideren el conocimiento local son clave para propiciar medidas de adaptación encaminadas al bienestar social.

Résumé

L'objectif de cet article est d'analyser la perception des risques pour la santé et le bien-être liés au changement climatique à partir des expériences quotidiennes de vie dans un contexte de marginalisation et de pauvreté urbaine. La méthodologie adoptée s'appuie sur une cohorte qualitative et ethnographique, dont la principale source sont des entretiens semi-structurés avec des parents résidant à El Colli, situé à Zapopan, au Jalisco, Mexique. Nous concluons que le changement climatique a des répercussions spécifiques en fonction des particularités régionales à l'échelle locale, notamment des conditions inégales de vulnérabilité de la population et de la survenue d'événements à risque. Ainsi, nous soutenons que les références théoriques et méthodologiques qui prennent en compte les connaissances locales sont essentielles pour promouvoir des mesures d'adaptation visant le bien-être social.