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The 2020 paradox

A multisystem crisis in search of a comprehensive response

Aleida Azamar Alonso and Carmen Maganda Ramírez

In most of the world, we follow a production model based on economic premises from the middle of the nineteenth century, including processes of accumulation, monopolization, and privatization of a territory’s common goods and of life itself, in order to guarantee the reproduction of capital. International regulations and laws that protect nature are mostly limited to reaction and repair of environmental damages caused by anthropocentric activities in the most vulnerable and impoverished nations in the world but do not o􀄞 en question the damage to populations, especially indigenous peoples and their ancestral territories. Latin America exemplifies this, given that the region has experienced a series of political, economic, environmental, and now health crises as it has become the epicenter of the current COVID-19 pandemic (Pan American Health Organization, PAHO, 2021).

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Mahdieh Vali-Zadeh

Much has been said about the influential role of Forough Farrokhzad (1934–1967) in developing a feminine language in modern Iranian love poetry. Despite this, scholars have not systematically or theoretically examined what I call ‘the poetics of individuation’ in Forough’s lyrics. The present article analyses Forough’s poetic and individual paths of development as two inevitably parallel and intertwined routes. The article theorises that by removing a pre-imposed patriarchal sense of sin with regard to feminine love, Forough deconstructed the masculine narrative of good poetry in five highly significant ways via the feminine and self gaze. The article concludes that the poet’s commitment to poetry as a platform of expression was a means of her liberation and individuation as an independent feminine poet with voice and agency.

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Harlan Koff and Carmen Maganda

The American continents have become one of the epicenters of the COVID-19 pandemic. Statistically, it is the world region which has been impacted the most by the pandemic. By August 3, 2021, over two million people have been confirmed to have died from COVID-19, which represents roughly half of the total number of confirmed global deaths from the disease (Statista, 2021). Moreover, the Economic Commission for Latin America and the Caribbean (ECLAC) estimates that the economies of this region will contract by 5.3% in 2021, which will plunge almost 30 million inhabitants of this world region into poverty (ECLAC, 2021).

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Carlos A. Rodríguez Wallenius

English Abstract: This article analyzes the extractivist and dispossession modalities in the Mexican neodevelopmental proposal to face the multiple crises accentuated by the COVID-19 pandemic. With the qualitative narrative method applied to social processes, four infrastructure and extractivist megaprojects are analyzed. Neodevelopmental policies of the current government insist on carrying out works as a strategy to create jobs, reactivate the economy, and promote well-being, especially for the southeast region with high rates of socioeconomic inequality. The findings point to an increase in investment and job creation and a rejection by various communities and organizations that consider that their ways of life are being threatened by the efforts of the neodevelopmental government to build megaprojects before and during the pandemic.

Spanish Abstract: Este artículo analiza las modalidades extractivistas y de despojo en la propuesta neodesarrollista mexicana para enfrentar las crisis múltiples acentuadas por la pandemia de la COVID-19. Con el método cualitativo narrativo aplicado a procesos sociales, se analizan cuatro megaproyectos de infraestructura y extractivistas. Las políticas neodesarrollistas del gobierno actual insisten en realizar obras como una estrategia para crear empleos, reactivar la economía y fomentar el bienestar, especialmente para la región sureste con altos índices de desigualdad socioeconómica. Los hallazgos señalan un incremento en la inversión y en la generación de empleos pero también un rechazo de varias comunidades y organizaciones que consideran que sus formas de vida están siendo amenazadas frente a los esfuerzos del gobierno neodesarrollista por construir megaproyectos antes y durante la pandemia.

French Abstract: Cet article analyse les modalités extractivistes et de dépossession incluses dans la proposition néo-développementaliste mexicaine afin de faire face aux crises multiples accentuées par la pandémie de Covid-19. Avec la méthode narrative qualitative appliquée aux processus sociaux, quatre mégaprojets d’infrastructures et d’extraction sont analysés. Les politiques néo-développementalistes du gouvernement actuel insistent sur la réalisation de travaux comme stratégie pour créer des emplois, réactiver l’économie et promouvoir le bien-être, en particulier pour la région du sud-est qui connaît des taux élevés d’inégalités socio-économiques. Les résultats indiquent une augmentation des investissements et de la création d’emplois, mais aussi un rejet de la part de diverses communautés et organisations qui considèrent que leurs modes de vie sont menacés par les efforts du gouvernement néo-développementaliste pour construire des mégaprojets avant et pendant la pandémie.

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Denise Soares

English abstract: The article approaches community water management in the rural town of El Mirador, Puebla, Mexico, from the political ecology perspective. To answer the question of how community water committees face the challenges of water management at the local level, we combine quantitative and qualitative methodologies. The results indicate that community households face lack of access to water, and the community committee manages the water from normative, technical, ecological and symbolic spheres, without having technical or financial support from the municipality, acting autonomously. We conclude that the norms established for the management of the resource of common use are consensual, which has fostered both sustainability in the use of water and the strengthening of community ties.

Spanish abstract: Este artículo aborda la gestión comunitaria del agua en la localidad rural El Mirador, Puebla, México, desde la perspectiva de la ecología política. Para contestar la pregunta: ¿cómo los comités comunitarios enfrentan los retos de la gestión del agua a nivel local? combinamos metodología cuantitativa y cualitativa, dado que una permite generalizar y otra profundizar relaciones. Los resultados indican que los hogares de la comunidad enfrentan la carencia de acceso al agua y el comité comunitario gestiona el líquido desde ámbitos normativos, técnicos, ecológicos y simbólicos, sin contar con el apoyo del municipio. Concluimos que las normas establecidas para el manejo del recurso de uso común son consensuadas, lo cual ha propiciado tanto sostenibilidad en el uso del agua como el fortalecimiento de lazos comunitarios.

French abstract: Cet article évoque la gestion de l’eau dans la communauté rurale d’El Mirador, au Mexique, abordée dans une perspective d’écologie politique. Il répond à la question suivante : comment les comités communautaires font-ils face aux défi s locaux de la gestion de l’eau? Nous combinons les méthodologies quantitative et qualitative, l’une nous permettant de généraliser et l’autre, d’approfondir les relations. Les résultats indiquent que les familles assument le défaut d’accès à l’eau et que le comité communautaire gère les aspects normatifs, techniques, écologiques et symboliques, sans soutien de la municipalité. Nous concluons que les normes établies autour de la gestion de l’eau sont consensuelles, ce qui a favorisé la durabilité dans l’utilisation de l’eau et le renforcement des liens communautaires.

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‘The Fire Does Not Disturb Us’

Navigating Love, Desire and Loss in the Qaṣīda Poetry of South Sinai Muzīna Women

Matthew Ryan Sparks

This article examines the contemporary qaṣīda poetry of South Sinai Muzīna Bedouin women from an anthropological perspective, drawing primarily upon a history of emotions framework, as well as Bedouin ethnographic studies and Arabic literary criticism. The article argues that the composition and vocalisation of qaṣīda poetry in South Sinai is more than a performative art; it is a means of ‘navigating’ one’s emotions as a woman in a patriarchal society where emotional expression for both men and women is deemed inappropriate. In the poetry of Nādiyyah and Umm ‘Īd, we gain insight into the subjective lived experience of Bedouin women in South Sinai, as they attempt to poetically express their desire, elation, grief and passion, while simultaneously demonstrating their ability to ‘control’ their emotional states.

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L’amour poétisé : genre, plaisir et nostalgie dans la poésie arabe et persane masculine, féminine et homoérotique

Corinne Fortier

English Abstract: While love passes for being a feeling born in the West in the twelfth century, love poetry, in its declamatory or sung form, appeared in the sixth century among the Bedouin of the Arabian desert before flourishing in the Arabic cities, then Persian and finally in Europe. Love passion, excessive in essence, can be said only in excess with its joys and its distress. The man who experiences this state of passion is feminized, finding in the medium of poetry a socially legitimate space to express his emotions, including jealousy, nostalgia or blasphemy. Singing the beauty of the beloved and the disorder she or he inspires is a way of acknowledging his emotional vulnerability and also a mode of love conquest. But if the language of predation can be found in heterosexual and homosexual Arabic or Persian masculine poetry, such language is absent from feminine poetry, this difference revealing the asymmetrical polarity of desire according to gender.

French Abstract: Alors que l’amour passe pour être un sentiment né en Occident au douzième siècle, la poésie amoureuse, sous sa forme déclamatoire ou chantée, est apparue dès le sixième siècle chez les Bédouins du désert d’Arabie avant de fleurir dans le monde arabe citadin, puis persan et enfin occidental. L’amour passion, excessif par essence, ne pouvant se dire que dans la démesure, le discours amoureux est l’expression toujours hyperbolique du pathos avec ses joies et ses détresses. L’homme qui éprouve cet état de passion est féminisé, trouvant dans le médium de la poésie un espace d’expression socialement autorisé pour exprimer ses émotions, y compris celles relatives à la jalousie, à la nostalgie ou au blasphème. Chanter la beauté de l’objet aimé et le trouble qu’il inspire est autant une manière d’avouer sa vulnérabilité affective qu’un mode de conquête amoureuse. Mais si le langage de la prédation est patent dans la poésie hétérosexuelle ou homosexuelle, un tel langage est absent de la poésie féminine, différence révélatrice de la polarité asymétrique du désir selon qu’on est homme ou femme.

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Edith Miriam García Salazar and Mario Enrique Fuente Carrasco

English abstract: This article addresses the category of ecological-distributive conflict from The Global Environmental Justice Atlas project to explain the emergence of environmental justice movements as a response to a certain distribution of pollution burdens or access to environmental resources. The theoretical approach addresses environmentalism of the poor and adds a historical review to understand such an existing paradox. The empirical work was carried out in the Valle del Mezquital, where the discharge of wastewater generated in the Metropolitan Area of the Valle de Mexico presents a paradoxical situation: some farmers perceive the reception of contaminated water as positive. The analysis includes a reflection on the criteria for evaluating conflict since the emergence of COVID-19.

Spanish abstract: Este artículo retoma la categoría de conflicto ecológico-distributivo del proyecto The Global Environmental Justice Atlas para explicar la emergencia de movimientos de justicia ambiental como una respuesta ante determinada distribución de las cargas de la contaminación o en el acceso a los recursos ambientales. El planteamiento teórico aborda el ecologismo de los pobres, más una revisión histórica para comprender tal paradoja. El trabajo empírico se llevó a cabo en el Valle del Mezquital, cuyo vertimiento de aguas residuales generadas en la Zona Metropolitana del Valle de México presenta una situación paradójica a la categoría señalada: algunos campesinos perciben como positiva a la recepción de agua contaminada. El análisis incluye una reflexión de los criterios de valoración del conflicto a partir de la emergencia del COVID-19.

French abstract: Depuis le projet The Global Environmental Justice Atlas, la catégorie de conflit écologique et distributif propose d’expliquer l’émergence de mouvements de justice environnementale comme une réponse à une certaine répartition des effets de la pollution ou à l’accès aux ressources environnementales. Dans la Vallée du Mezquital, le déversement des eaux usées de la Zone métropolitaine de la Vallée de Mexico présente une situation paradoxale par rapport à ce qui a été signalé dans le projet mentionné : certains paysans perçoivent comme positive la réception d’eau polluée. Les apports de l’écologisme des pauvres, ainsi qu’une révision de l’histoire permettent de comprendre ce paradoxe. La question de savoir si l’émergence du Covid-19 peut modifier les critères d’évaluation de ce conflit est également examinée.

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Corinne Fortier

English Abstract: Unlike numerous traditions, poetic inspiration of Moorish poets is not spiritual but carnal because it takes root in the desire for a woman, who taste like Baudelaire’s Fleurs du mal. Love poems find their reason in the context of their production. In this case, the decisive moment of the meeting and the long-lasting impression it leaves on the poet. Love poems are not the privilege of a handful, they are primarly composed in the specific Arabic dialect (ḥassāniyya), with the aim of reaching the woman’s heart, like Bedouin Arabic pre-islamic poetry. So her first name, her body, her qualities and defects, from erotised become poetised.

French Abstract: À la différence de nombreuses traditions, l’inspiration poétique des poètes maures n’est pas spirituelle mais bien charnelle puisqu’elle s’enracine dans le désir pour une femme rencontrée, qui a le goût des Fleurs du mal de Baudelaire. Les poèmes d’amour, indissociables de l’itinéraire existentiel de son auteur, ne trouvent leur raison d’être que dans le contexte de leur production, en l’occurrence l’instant décisif de la rencontre amoureuse. Comme dans la poésie arabe antéislamique bédouine, la poésie amoureuse maure, composée dans le dialecte arabe local (ḥassāniyya), possède un but essentiellement pratique, gagner le coeur de l’aimée. Ainsi son prénom, son corps, ses qualités et ses défauts, d’érotisés deviennent poétisés.

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‘Men Don’t Cry Over Women’

Expressions of Love and Grief in Egyptian Popular Music

Ahmed Abdelazim

By examining mahragānāt, a genre of music common among the low-income working class in Cairo, and upper-class pop music, this article studies the expression of love and grief across socio-economic classes in Egypt. It challenges the mainstream argument that men, especially those belonging to lower socioeconomic classes, are expected to perform ‘like men’ and suppress their emotions and affection. These mahragānāt exhibit extreme affection and grief as men threat of inflicting self-harm or committing suicide if they lose their female lovers. This genre’s popularity on social media resonates with increasing suicide rates among lower socio-economic classes due to failed love affairs. By focusing on expressions of love in Egyptian music, this article suggests a dialectic relation between love, class and the understanding of masculinity.