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Richard Meissner and Jeroen Warner

Abstract

What role can non-diplomats play in managing and altering power relations in transboundary river basins? We answer this by investigating the lobbying efforts of indigenous peoples to stop the construction of the planned Orokawe (Baynes) dam on the Kunene River. The Kunene River forms part of the border between Angola and Namibia with several concluded treaties in place. These treaties set the context of bilateral state diplomacy concerning the allocation and management of a transboundary water resource. The theoretical foundation of our investigation are ideational power conceptualizations and practice theory. We discuss the employment of ideational power in transboundary rivers with numerous practices, such as lobbying and transnational network development. This article argues that actors consciously practice power during transboundary water diplomacy.

Resumen

¿Qué papel desempeñan los no-diplomáticos en la gestión y modificación de las relaciones de poder en las cuencas fluviales transfronterizas? Respondemos investigando los esfuerzos de cabildeo de los pueblos indígenas para detener la construcción de la presa Orokawe (Baynes) en el río Kunene, entre Angola y Namibia. La asignación y gestión de este recurso hídrico transfronterizo, cuenta con varios tratados concluidos que establecen el contexto de la diplomacia estatal bilateral. La base teórica de esta investigación son las conceptualizaciones del poder ideacional y la “teoría de la práctica”. El empleo del poder ideacional en ríos transfronterizos se refleja en prácticas como el cabildeo y el desarrollo de redes transnacionales. Este artículo sostiene que los actores practican conscientemente este poder durante la diplomacia del agua transfronteriza.

Resumé

Quel rôle les non-diplomates peuvent-ils jouer dans la gestion et la modification des relations de pouvoir dans les bassins fluviaux transfrontaliers? Nous répondons à cette question en enquêtant sur les efforts de lobbying des peuples autochtones pour arrêter la construction du projet du barrage d'Orokawe (Baynes) sur le fleuve Kunene. Le Kunene forme une partie de la frontière entre l'Angola et la Namibie, pays entre lesquels plusieurs traités sont en vigueur. Ces traités définissent le contexte de la diplomatie bilatérale des États concernant le partage et la gestion de la ressource en eau transfrontalière. Les fondements théoriques de notre enquête reposent sur les conceptualisations du pouvoir idéationnel et la théorie de la pratique. L'article aborde les nombreuses pratiques du pouvoir idéationnel dans les cours d'eau transfrontaliers, telles que le lobbying et le développement de réseaux transnationaux. Il soutient que les acteurs exercent consciemment le pouvoir dans le cadre de la diplomatie transfrontalière de l'eau.

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Latin America

A challenging prospect for regionalism

Ernesto Vivares

Abstract

This article contends that the prospects of regionalism in Latin America are highly uncertain. In the light of the inequality that has historically characterized the region, the commodity-oriented dependence, and the political instability, the region will not be able to face the future without cooperation. This article argues that Latin America must aim at pragmatic and non-ideological cooperation to focus on regional development. To reach that goal, the article discusses how both the traditional development formulas of neoliberalism and neodevelopmentalism have been unable to deliver consistent responses to the current regional problems in the face of COVID-19 and the changing global order.

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Harlan Koff and Carmen Maganda

After almost one year of global pandemic, the overlapping crises caused by COVID-19 have worsened in most regions, and people have become weary of both the coronavirus and government measures aimed at limiting its spread and collateral impacts. Many people clamor for a return to “normal.” With the announcement in November 2020 that vaccine tests have shown promising results, it seems that a medical solution to the health pandemic could be a defining feature of the first few months of 2021.

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Scratches on our sovereignty?

Analyzing conservation politics in the Sundarbans

Jayashree Vivekanandan

Abstract

The article critically examines the conservation politics in a transboundary protected area (TBPA) in South Asia, the Sundarbans mangrove forests in Bangladesh and India. It explores the reasons why, despite collaborative measures by the two states, conservation has largely tended to conform to sovereignty practices, making it top-down and exclusionary. This makes the very demarcation of territory for protected areas an intensely political act with significant implications for social equity. The article examines the cultural politics of conservation since contestations to state power have often entailed the articulation of popular sovereignty in the Sundarbans. It argues that the social sustainability of conservation will critically hinge on how issues of resource access and governance are framed, negotiated, and addressed.

Resumen

El artículo examina críticamente la política de conservación en el Área Protegida Transfronteriza (APT): los Sundarbans en Bangladesh e India. Explora por qué, a pesar de la colaboración bilateral, la conservación ha tendido en gran medida a ajustarse a prácticas de soberanía vertical y excluyente. La sola demarcación territorial de las APT, se convierte en un fuerte acto político con implicaciones significativas en la equidad social. El artículo examina la política cultural de la conservación, ya que las protestas al poder del Estado a menudo tienen implicaciones en la articulación de la soberanía popular en los Sundarbans. Argumenta que la sostenibilidad social de la conservación dependerá fundamentalmente de cómo se enmarquen, negocien y aborden las cuestiones de acceso a los recursos y su gobernanza.

Résumé

L'article analyse de manière critique la politique de conservation dans une aire protégée transfrontalière (APT) en Asie du sud, la forêt des mangroves des Sundarbans au Bangladesh et en Inde. Il explore les raisons pour lesquelles, malgré les instruments de coopération entre les deux États, la conservation a adopté des pratiques de souveraineté étatique qui l'ont rendue verticale et exclusive. La démarcation du territoire des aires protégées est un acte profondément politique qui a des implications en matière d´égalité sociale. L'article examine la politique de conservation à travers des actes contestaires vis-à-vis du pouvoir étatique qui ont souvent favorisé une articulation de la souveraineté populaire dans les Sundarbans. Il met en évidence que la durabilité sociale de la conservation dépend de l'encadrement, de la négociation et de la promotion des thèmes d'accès aux ressources et de la gouvernance.

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Securitization, alterity, and the state

Human (in)security on an Amazonian frontier

Marc Brightman and Vanessa Grotti

English abstract: Focusing on the region surrounding the Maroni River, which forms the border between Suriname and French Guiana, we examine how relations between different state and non-state social groups are articulated in terms of security. The region is characterised by multiple “borders” and frontiers of various kinds, the state boundary having the features of an interface or contact zone. Several key collectivities meet in this border zone: native Amazonians, tribal Maroon peoples, migrant Brazilian gold prospectors, and metropolitan French state functionaries. We explore the relationships between these different sets of actors and describe how their mutual encounters center on discourses of human and state security, thus challenging the commonly held view of the region as a stateless zone and showing that the “human security” of citizens from the perspective of the state may compete with locally salient ideas or ex- periences of well-being.

Spanish abstract: El artículo examina cómo se articulan las relaciones en términos de seguridad entre grupos estatales y no estatales en la región que rodea el Río Maroni (frontera entre la Guyana francesa y Surinam). La región se caracteriza por múltiples “límites” y tipos de fronteras, teniendo así la frontera Estatal características de una zona de contacto o de una interfaz. Importantes comunidades se encuentran en esta zona de frontera: Nativos del Amazonas, comunidades tribales del Maroni, buscadores de oro brasileños y funcionarios estatales franceses. Los autores exploran las relaciones entre estas diferentes redes de actores, y describen la manera en que sus mutuos encuentros se centran en discursos de seguridad humana y del Estado, desafiando así, el tradicional enfoque que sostiene la región como una zona sin Estado y mostrando que la “seguridad humana” desde la perspectiva del Estado puede competir con importantes ideas locales o con experiencias de bienestar.

French abstract: En se concentrant sur la région entourant le fleuve Maroni, qui forme la frontière entre le Suriname et la Guyane française, nous examinons comment les relations entre les différents groupes sociaux étatiques et non-étatiques sont articulées en termes de sécurité. La région est caractérisée par de multiples «frontières» et les frontières de toutes sortes, la frontière de l'État ayant les caractéristiques d'une interface ou zone de contact. De nombreuses et importantes collectivités se rencontrent dans cette zone frontalière: Indigènes d'Amazonie, la communauté tribale Maroon, les migrants brésiliens à la recherche de l'or et les fonctionnaires d'Etat de la France métropolitaine. Nous explorons les relations entre ces différents groupes d'acteurs, et décrivons la manière dont leurs rencontres mutuelles sont centrées sur les discours relatifs à la sécurité humaine et l'État, remettant ainsi en cause l'idée communément admise de la région en tant zone apatride et montrant par la même que la «sécurité humaine» des citoyens perçue du point de vue de l'État peut rivaliser avec des idées saillantes au niveau local ou des expériences relatives au bien-être.