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Harlan Koff and Carmen Maganda

In any region of the world, in any country, each beginning of the year offers us a scenario for potential changes, purposes, goals and hopes, and 2019 does not have to be the exception. Despite various forecasts of slower global economic growth in the coming year (World Bank, Forbes, Reuters), and despite the latest reports from the UN Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) on stressful atmospheric conditions, among other environmental discomforts around the planet, we cannot limit our human capacity to see the future with courage and optimism.

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Edith Kauffer

Regions & Cohesion is proud to present two photographs by Edith Kauffer that are related to the journal’s special section on transboundary waters and river basins. The section includes three articles with focus on water issues at the border between Mexico and the United States in a context of scarcity, with bilateral agreements eventually contested and relatively tense. At the complete opposite of these realities, the following images show the heterogeneity of transboundary river basins at the Mexican borders, particularly in the case with Guatemala.

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Ka’ux

Mixe language and biodiversity loss in Oaxaca, Mexico

Alfonsina Arriaga-Jiménez, Citlali Pérez-Díaz, and Sebastian Pillitteri

English abstract: The community of Tlahuitoltepec, in the Sierra Mixe of Oaxaca, is losing Traditional Ecological Knowledge due to socially driven changes in its natural environment. Mixe is one of the 69 indigenous languages spoken in Oaxaca, and is spoken almost exclusively in Tlahuitoltepec. Using an ethnographic approach, with loosely structured interviews among key members of the community, we analyzed the theory that biodiversity loss is linked to the loss of indigenous languages and traditional ecological knowledge. Our findings show that certain words in Mixe, used to refer to animals that are no longer observed in the community or its surroundings, are not well known by young people. The case of Ka’ux reflects what happens to traditional ecological knowledge and to an indigenous language when biodiversity is lost.

Spanish abstract: La comunidad de Tlahuitoltepec, en la Sierra Mixe de Oaxaca, pierde conocimiento ecológico tradicional debido a cambios sociales en su ambiente natural. El Mixe es una de las 69 lenguas indígenas habladas en Oaxaca, y es hablado casi exclusivamente en Tlahiutoltepec. Aplicando un enfoque etnográfico, con entrevistas semiestructuradas a miembros clave de la comunidad, analizamos la teoría sobre si la pérdida de biodiversidad se relaciona con la pérdida de lenguas indígenas y conocimiento ecológico tradicional. Nuestros resultados muestran que algunas palabras mixes usadas para nombrar animales que ya no se observan en la comunidad o sus alrededores, no son bien conocidas por la gente joven. El caso de Ka’ux refleja que ocurre con el conocimiento ecológico tradicional y a las lenguas indígenas cuando la biodiversidad desaparece.

French abstract: La communauté de Tlahuitoltepec, dans la Sierra mixe d’Oaxaca, perd ses connaissances écologiques traditionnelles en raison de changements sociaux dans son environnement naturel. Le mixe est l’une des soixante-neuf langues indigènes parlées à Oaxaca et elle est parlée presque exclusivement à Tlahuitoltepec. En utilisant une approche ethnographique, avec des entretiens semi-structurés parmi les membres clés de la communauté, nous avons analysé la théorie selon laquelle la biodiversité est liée à la perte des langues autochtones et des connaissances écologiques traditionnelles. Nos résultats montrent que certains mots en mixe utilisés pour désigner des animaux qui ne sont plus observés dans la communauté ou ses environs ne sont pas bien connus des jeunes. Le cas de Ka’ux reflète l’impact de la perte de biodiversité sur les connaissances écologiques traditionnelles et sur une langue autochtone.

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Felipe Adrián Vázquez Gálvez and Liliana Rivera-Lozano

*Full article in Spanish

English abstract: NAAEC acts as an independent platform for the international cooperation between the United States, Mexico and Canada over a wide range of environmental protocols. The CEC was formed as a practical and valuable tool to achieve NAAEC goals. Therefore, the CEC supervises the development of environmental policies and their accurate implementation among the three nations. In addition, the CEC promotes the participation of private citizens in collaboration with their governments to develop diverse strategies for conservation, protection, and improvement of our shared environment. Whether or not it is necessary to maintain regular operations of NAEEC is a subject currently evaluated during the present renegotiations of NAFTA, which provides new opportunities in view of the contemporary political, economic and environmental scene.

Spanish abstract: El ACAAN actúa como una plataforma independiente de cooperación internacional entre Estados Unidos, México y Canadá para el desarrollo de protocolos de protección del medio ambiente. La CCA se concibe como una práctica herramienta para la instrumentación de las metas trazadas por el ACAAN. En consecuencia, la CCA se encarga de gestionar, supervisar e implementar diversas estrategias de conservación, protección, y mejoramiento del medio ambiente por medio de la colaboración entre la sociedad civil y el sector gubernamental. En la actualidad, el debate en torno a si la reciente revisión y ratificación del TLCAN requerirá mantener el existente funcionamiento del ACAAN permite el planteamiento de nuevas áreas de oportunidad en vista del actual contexto político, económico y ambiental global.

French abstract: L’ANACDE sert de plate-forme indépendante pour la coopération internationale entre les États-Unis, le Mexique et le Canada sur un large éventail de protocoles environnementaux. La CCE a été créée comme outil pratique et utile pour atteindre les objectifs de l’ANACDE. Par conséquent, la CCE supervise l’élaboration des politiques environnementales et leur mise en oeuvre précise parmi les trois pays. En outre, la CCE encourage la participation des citoyens à l’élaboration de stratégies diverses en faveur de la conservation, la protection et l’amélioration de notre environnement commun. La question de savoir s’il est nécessaire ou non de maintenir les opérations régulières de l’ANACDE est actuellement débattue lors des renégociations de l’ALENA, qui ouvre de nouvelles perspectives sur les scènes politique, économique et environnementale contemporaines.

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Arturo Hernández-Huerta, Octavio Pérez-Maqueo, and Miguel Equihua Zamora

*Full article is in Spanish

English abstract: At the RISC 2017 International Congress, we reflected on the possibility of achieving a “sustainable, integral and coherent development.” We primarily report here on the panel of Mexican experts who shared their experiences on issues such as the impact of the international agenda on the local policy priorities, the relevance of the participation of local stakeholders and the occurrence of inconsistencies throughout the process of design and implementation of development policies. In addition, other experiences were presented on these issues, some of which are included in this special issue. The general conclusion was that not only is it possible to articulate a sustainable, integral and coherent development but also that approaches and tools are already emerging that favor it through an evidence-based policy management and the use of the growing “environmental big data” that already exists.

Spanish abstract: En el Congreso internacional RISC 2017 se reflexionó sobre la posibilidad de lograr un “desarrollo sostenible, integral y coherente”. En este artículo nos referimos principalmente al panel de expertos mexicanos que compartieron sus experiencias con nosotros sobre asuntos como el impacto de la agenda internacional sobre la local, la relevancia de la participación de los actores locales y la ocurrencia de incoherencias a lo largo del proceso de diseño y aplicación de las políticas para el desarrollo. Además, se expusieron otras experiencias sobre estos asuntos, que han sido recogidas en este número especial. La conclusión general es que se estima que no sólo es posible articular un desarrollo sostenible, integral y coherente, sino que están emergiendo enfoques y herramientas que favorecen propiciarlo a través de la gestión basada en evidencia y el aprovechamiento del creciente “big data ambiental” que ya está existe.

French abstract: Lors du congrès international Consortium pour la Recherche comparative sur l’intégration régionale et la cohésion sociale (RISC) 2017, organisé en coopération avec le programme d’innovation pour l’intégrité dans la gestion de l’environnement pour le développement et soutenu par des données massives (big data) et un apprentissage automatisé (i-Gamma), nous avons réfléchi à la possibilité de parvenir à un “développement durable, intégral et cohérent”. L’événement a ouvert de multiples opportunités de discussions sur le sujet, mais cette introduction est basée sur le panel d’experts mexicains qui ont partagé leurs expériences avec nous sur des questions telles que l’impact de l’agenda international à l’échelle locale, la pertinence de la participation des acteurs locaux et le surgissement d’incohérences tout au long du processus de conception et de mise en oeuvre des politiques de développement. Nous ferons également référence à d’autres expériences présentées autour de ces questions, en mettant l’accent sur les contributions de ce numéro spécial. En conclusion générale, nous pensons qu’il n’est pas seulement possible d’articuler un développement de manière durable, intégrale et cohérente, mais que des approches et des outils sont déjà en train d’émerger et favorisent une gestion fondée sur des données probantes et l’utilisation des « données environnementales à grande échelle » déjà existantes.

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Sustainable development

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Harlan Koff and Carmen Maganda

Much debate has swirled around the United Nations’ (UN) 2000–2015 Millennium Development Goals (MDGs). On one hand, the MDGs established the fight against poverty in the global political consciousness. On the other hand, they maintained a traditional statistical approach to “development” that focused on indicators more than transformation. Critics (such as Blanco Sío-López, 2015; Martens, 2015) have contended that the MDGs reinforced power imbalances and the indicators included in the political program were unattainable by many developing states since the beginning.

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Simoneta Negrete-Yankelevich, Israel Portillo, Guadalupe Amescua-Villela, and Alejandra Núñez-de la Mora

Resumen

Entrevista a las coordinadoras del proyecto DeMano, quienes trabajan multidisciplinariamente temas de inseguridad alimentaria en familias milperas de Ocotepec, México. Platicamos sobre logros y retos en sus programas de desarrollo de habilidades para la crianza y empoderamiento de mujeres; producción sostenible en milpas y huertos; y ecología humana y salud materno-infantil. El gran reto de Ocotepec y otras comunidades rurales en México es superar la situación de inestabilidad productiva, social y económica para revalorar y cuidar los recursos naturales y capital humano, transitando hacia una visión autosuficiente y autogestiva. DeMano realiza ciencia en continua retroalimentación con la problemática del campo, promoviendo un sentido más amplio de comunidad y de responsabilidad colectiva de los recursos bióticos que dan de comer a las familias de México.

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Virginia García Acosta

Resumen

Este artículo explora el binomio cohesión social-reducción de riesgos de desastre. Se trata de la continuación de ejercicios anteriores, publicados tanto en Regions & Cohesion como en otros espacios, dirigidos a examinar conceptos disponibles que puedan resultar útiles para el estudio de los desastres, del riesgo, de su reducción y prevención. El artículo revisa diversas definiciones de cohesión social y de reducción de riesgos de desastre para, posteriormente, explorar el vínculo entre ellas a partir de incorporar a la discusión nociones asociadas como solidaridad y resiliencia. Se trata de reflexiones que han nutrido al grupo de trabajo del Consorcio en Investigación Comparativa en Integración Regional y Cohesión Social (RISC, por sus siglas en inglés) denominado “Construcción social de riesgos y desastres” y que, esperamos, lo sigan nutriendo.