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The 2020 paradox

A multisystem crisis in search of a comprehensive response

Aleida Azamar Alonso and Carmen Maganda Ramírez

In most of the world, we follow a production model based on economic premises from the middle of the nineteenth century, including processes of accumulation, monopolization, and privatization of a territory’s common goods and of life itself, in order to guarantee the reproduction of capital. International regulations and laws that protect nature are mostly limited to reaction and repair of environmental damages caused by anthropocentric activities in the most vulnerable and impoverished nations in the world but do not o􀄞 en question the damage to populations, especially indigenous peoples and their ancestral territories. Latin America exemplifies this, given that the region has experienced a series of political, economic, environmental, and now health crises as it has become the epicenter of the current COVID-19 pandemic (Pan American Health Organization, PAHO, 2021).

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Harlan Koff and Carmen Maganda

The American continents have become one of the epicenters of the COVID-19 pandemic. Statistically, it is the world region which has been impacted the most by the pandemic. By August 3, 2021, over two million people have been confirmed to have died from COVID-19, which represents roughly half of the total number of confirmed global deaths from the disease (Statista, 2021). Moreover, the Economic Commission for Latin America and the Caribbean (ECLAC) estimates that the economies of this region will contract by 5.3% in 2021, which will plunge almost 30 million inhabitants of this world region into poverty (ECLAC, 2021).

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Carlos A. Rodríguez Wallenius

English Abstract: This article analyzes the extractivist and dispossession modalities in the Mexican neodevelopmental proposal to face the multiple crises accentuated by the COVID-19 pandemic. With the qualitative narrative method applied to social processes, four infrastructure and extractivist megaprojects are analyzed. Neodevelopmental policies of the current government insist on carrying out works as a strategy to create jobs, reactivate the economy, and promote well-being, especially for the southeast region with high rates of socioeconomic inequality. The findings point to an increase in investment and job creation and a rejection by various communities and organizations that consider that their ways of life are being threatened by the efforts of the neodevelopmental government to build megaprojects before and during the pandemic.

Spanish Abstract: Este artículo analiza las modalidades extractivistas y de despojo en la propuesta neodesarrollista mexicana para enfrentar las crisis múltiples acentuadas por la pandemia de la COVID-19. Con el método cualitativo narrativo aplicado a procesos sociales, se analizan cuatro megaproyectos de infraestructura y extractivistas. Las políticas neodesarrollistas del gobierno actual insisten en realizar obras como una estrategia para crear empleos, reactivar la economía y fomentar el bienestar, especialmente para la región sureste con altos índices de desigualdad socioeconómica. Los hallazgos señalan un incremento en la inversión y en la generación de empleos pero también un rechazo de varias comunidades y organizaciones que consideran que sus formas de vida están siendo amenazadas frente a los esfuerzos del gobierno neodesarrollista por construir megaproyectos antes y durante la pandemia.

French Abstract: Cet article analyse les modalités extractivistes et de dépossession incluses dans la proposition néo-développementaliste mexicaine afin de faire face aux crises multiples accentuées par la pandémie de Covid-19. Avec la méthode narrative qualitative appliquée aux processus sociaux, quatre mégaprojets d’infrastructures et d’extraction sont analysés. Les politiques néo-développementalistes du gouvernement actuel insistent sur la réalisation de travaux comme stratégie pour créer des emplois, réactiver l’économie et promouvoir le bien-être, en particulier pour la région du sud-est qui connaît des taux élevés d’inégalités socio-économiques. Les résultats indiquent une augmentation des investissements et de la création d’emplois, mais aussi un rejet de la part de diverses communautés et organisations qui considèrent que leurs modes de vie sont menacés par les efforts du gouvernement néo-développementaliste pour construire des mégaprojets avant et pendant la pandémie.

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Denise Soares

English abstract: The article approaches community water management in the rural town of El Mirador, Puebla, Mexico, from the political ecology perspective. To answer the question of how community water committees face the challenges of water management at the local level, we combine quantitative and qualitative methodologies. The results indicate that community households face lack of access to water, and the community committee manages the water from normative, technical, ecological and symbolic spheres, without having technical or financial support from the municipality, acting autonomously. We conclude that the norms established for the management of the resource of common use are consensual, which has fostered both sustainability in the use of water and the strengthening of community ties.

Spanish abstract: Este artículo aborda la gestión comunitaria del agua en la localidad rural El Mirador, Puebla, México, desde la perspectiva de la ecología política. Para contestar la pregunta: ¿cómo los comités comunitarios enfrentan los retos de la gestión del agua a nivel local? combinamos metodología cuantitativa y cualitativa, dado que una permite generalizar y otra profundizar relaciones. Los resultados indican que los hogares de la comunidad enfrentan la carencia de acceso al agua y el comité comunitario gestiona el líquido desde ámbitos normativos, técnicos, ecológicos y simbólicos, sin contar con el apoyo del municipio. Concluimos que las normas establecidas para el manejo del recurso de uso común son consensuadas, lo cual ha propiciado tanto sostenibilidad en el uso del agua como el fortalecimiento de lazos comunitarios.

French abstract: Cet article évoque la gestion de l’eau dans la communauté rurale d’El Mirador, au Mexique, abordée dans une perspective d’écologie politique. Il répond à la question suivante : comment les comités communautaires font-ils face aux défi s locaux de la gestion de l’eau? Nous combinons les méthodologies quantitative et qualitative, l’une nous permettant de généraliser et l’autre, d’approfondir les relations. Les résultats indiquent que les familles assument le défaut d’accès à l’eau et que le comité communautaire gère les aspects normatifs, techniques, écologiques et symboliques, sans soutien de la municipalité. Nous concluons que les normes établies autour de la gestion de l’eau sont consensuelles, ce qui a favorisé la durabilité dans l’utilisation de l’eau et le renforcement des liens communautaires.

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Edith Miriam García Salazar and Mario Enrique Fuente Carrasco

English abstract: This article addresses the category of ecological-distributive conflict from The Global Environmental Justice Atlas project to explain the emergence of environmental justice movements as a response to a certain distribution of pollution burdens or access to environmental resources. The theoretical approach addresses environmentalism of the poor and adds a historical review to understand such an existing paradox. The empirical work was carried out in the Valle del Mezquital, where the discharge of wastewater generated in the Metropolitan Area of the Valle de Mexico presents a paradoxical situation: some farmers perceive the reception of contaminated water as positive. The analysis includes a reflection on the criteria for evaluating conflict since the emergence of COVID-19.

Spanish abstract: Este artículo retoma la categoría de conflicto ecológico-distributivo del proyecto The Global Environmental Justice Atlas para explicar la emergencia de movimientos de justicia ambiental como una respuesta ante determinada distribución de las cargas de la contaminación o en el acceso a los recursos ambientales. El planteamiento teórico aborda el ecologismo de los pobres, más una revisión histórica para comprender tal paradoja. El trabajo empírico se llevó a cabo en el Valle del Mezquital, cuyo vertimiento de aguas residuales generadas en la Zona Metropolitana del Valle de México presenta una situación paradójica a la categoría señalada: algunos campesinos perciben como positiva a la recepción de agua contaminada. El análisis incluye una reflexión de los criterios de valoración del conflicto a partir de la emergencia del COVID-19.

French abstract: Depuis le projet The Global Environmental Justice Atlas, la catégorie de conflit écologique et distributif propose d’expliquer l’émergence de mouvements de justice environnementale comme une réponse à une certaine répartition des effets de la pollution ou à l’accès aux ressources environnementales. Dans la Vallée du Mezquital, le déversement des eaux usées de la Zone métropolitaine de la Vallée de Mexico présente une situation paradoxale par rapport à ce qui a été signalé dans le projet mentionné : certains paysans perçoivent comme positive la réception d’eau polluée. Les apports de l’écologisme des pauvres, ainsi qu’une révision de l’histoire permettent de comprendre ce paradoxe. La question de savoir si l’émergence du Covid-19 peut modifier les critères d’évaluation de ce conflit est également examinée.

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Radio Tsinaka en pandemia

Comunicación contra el despojo y por la vida

Ana Laura Salgado Lázaro, Jéssica Malinalli Coyotecatl Contreras, and Yeyectzin Moreno Del Angel

En abril de 2020, circularon rumores de casos de contagio por el nuevo coronavirus (COVID-19) en la cabecera del municipio de Cuetzalan del Progreso, en la Sierra Nororiental de Puebla, México. La información sobre kokolis-covid (como se nombró en náhuatl), inundaba los medios locales, las redes sociales, de la misma forma que los medios nacionales e internacionales. Como emisora comunitaria en San Miguel Tzinacapan, una comunidad del municipio de Cuetzalan, entendimos esta enfermedad como una nueva crisis a la que teníamos que hacer frente. Nuestro papel como medio de comunicación surgió en respuesta a otras crisis socioambientales, como la de los proyectos de muerte de la industria extractiva en escala global (Acosta & Brand, 2018; Hernández Hernández, 2018).

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Aleida Azamar Alonso

English Abstract: This article analyzes resistance and negotiation processes between different sectors of the population of Mazapil, Zacatecas, and the management of the Peñasquito mining company. This analysis is done through an assessment made from the perspective of environmental privatization and resistance movements to this type of activity. The research included a qualitative methodology with an ethnographic approach that was carried out in rural and marginalized areas, where the presence of the State is weak, and the population lacks adequate mechanisms and tools for negotiations in equitable conditions. The results indicate that most of the interviewees are in favor of negotiation, although the type of relation among them tend toward conflict over the control of available resources.

Spanish abstract: Este artículo analiza los procesos de resistencia y negociación entre diferentes sectores de la población de Mazapil, Zacatecas y los responsables de la empresa minera Peñasquito, a través de una valoración desde el enfoque de la privatización ecologista y los movimientos de resistencia ante este tipo de actividades. La investigación incluyó metodología de corte cualitativo con un enfoque etnográfico que se ejecutó en áreas rurales y marginales donde la presencia del Estado es débil y la población adolece de mecanismos y herramientas adecuadas para una negociación en condiciones equitativas. Los resultados señalan que en su mayoría los entrevistados se encuentran a favor de la negociación, aunque el tipo de relación entre estos tiende hacia el conflicto por el control de los recursos disponibles.

French abstract: Cet article analyse les processus de résistance et de négociation entre différents secteurs de la population de Mazapil, au Zacatecas, Mexique, et les responsables de la société minière Peñasquito, à travers une évaluation fondée sur la privatisation environnementale et les mouvements de résistance à ce type d’activité. La recherche s’appuie sur une méthodologie qualitative et une approche ethnographique menées dans des zones rurales et marginales où la présence de l’État est limitée et où la population manque de mécanismes et d’outils adéquats pour négocier dans des conditions équitables. Les résultats indiquent que la plupart des personnes interrogées sont favorables à la négociation, alors que leurs relations s’organisent autour du conflit pour le contrôle des ressources.

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Néstor L. Silva

Abstract

Literature on petroleum and its toxicities understands both as simultaneously social and ecological. Beginning with scholarship on petroleum and its toxicity that captures that simultaneity and mutual constitution, this review defines petrotoxicity as the socioecological toxicity inherent in petroleum commodification. The term signals that petroleum's social and ecological toxicities are not merely related, but always/already interdependent and inherent in petroleum commodification. Thinking about petrotoxicity this way frames it as something similar to repressive and ideological apparatuses. Althusserian apparatuses shape subjects and spaces in violent and bureaucratic ways. Generating and resisting petrotoxic apparatuses are consistent themes of literature on petrotoxicity. Thinking with Stuart Hall's critique of Louis Althusser, this review concludes by highlighting scholarship showing the limits of this popular framing of power, ecology, and intervention vis-à-vis petroleum. Long-term fieldwork in North Dakota's Bakken region informs this article at various points.

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Natalie Bump Vena, Paige Dawson, Thomas De Pree, Sarah Hitchner, George Holmes, Sudarshan R Kottai, Daniel J Murphy, Susan Paulson, Victoria C. Ramenzoni, and Kathleen Smythe

Langston, Nancy. 2017. Sustaining Lake Superior: An Extraordinary Lake in a Changing World. New Haven, CT: Yale University Press. 292 pp. ISBN 978-0-300-21298-3.

Moore, Margaret. 2019. Who Should Own Natural Resources? Cambridge, MA: Polity Press. 140 pp. ISBN 978-1-509-52916-2

Middleton Manning, Beth Rose. 2018. Upstream: Trust Lands and Power on the Feather River. Tucson: University of Arizona Press. 244 pp. ISBN 978-0-8165-3514-9.

Van de Graaf, Thijs, and Benjamin K. Sovacool. 2020. Global Energy Politics. Cambridge: Polity Press. ISBN 978-1-5095-3048-9.

Wapner, Paul. 2020. Is Wildness Over? Cambridge, MA: Polity Press. ISBN 978-1-5095-3212-4.

DeSombre, Elizabeth R. 2020. What Is Environmental Politics? Cambridge: Polity Press. 202 pp. ISBN 978-1-5095-3413-5.

Ptáčková, Jarmila. 2020. Exile from Grasslands: Tibetan Herders and Chinese Development Projects. Seattle: University of Washington Press. ISBN: 978-0-295-74819-1

Liegey, Vincent, and Anitra Nelson. 2020. Exploring Degrowth: A Critical Guide. London: Pluto Press. 224 pp. ISBN 978-0-7453-4201-6

Behringer, Wolfgang. 2019. Tambora and the Year without a Summer: How a Volcano Plunged the World into Crisis. Medford, MA: Polity Press. 334 pp. ISBN 978-1-509-52549-2.

Duvall, Chris S. 2019. The African Roots of Marijuana. Durham, NC: Duke University Press. 351 pp. ISBN 978-1-4780-0394-6.

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Liza Grandia

Abstract

Alongside the melting of glaciers, human bodies warn of another petrochemically driven planetary crisis. Much as climate science ignored the early warning observations of Indigenous peoples, the medical establishment has often dismissed the canaries struggling to survive in the mineshaft of modernity. In an aleatory Anthropocene, we know not for whom the toxicity will toll. While case studies of environmental justice remain essential, the privileged must also be jolted into understanding their own ontological precariousness (i.e., vulnerability) from toxicants pervasive in everyday life. Moving beyond “citizen science” with inspiration from feminist ethics of care and relational Indigenous epistemologies, I make a case for the extrasensory value of “canary science.” If managerial “risk” was the keyword of the profiteering twentieth century, a sense of shared vulnerability in the coronavirus era could help usher in the transitions needed for survival in this polluted world.