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Sandy Astrid Medina Valdivia

Regions & Cohesion is proud to present three photographs by Sandy Astrid Medina Valdivia that describe her research visit to a fishing community in the State of Guerrero in Southern Mexico. “El Veinte” is self-named “a community of fishermen and fisherwomen,” which is well recognized in the region. For more than 50 years they have forged a close relationship with the Laguna de Nuxco coastal wetland, as this has provided them with various survival benefits. These images reflect the livelihood of the community: their fishing activity, which in fact represents their major economic income immersed in a sustainable relationship with the environment that shapes their way of life.

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Harlan Koff and Carmen Maganda

June 5 is World Environment Day, also known as Eco-day. It is an environmental awareness day run by the United Nations (UN). Of course, the 2030 Sustainable Development Agenda, also run by the UN, now dominates our discussions of sustainability in global affairs. However, localized visions of sustainable development continue to thrive. These development models are based on local movements that include a variety of actors with concrete grievances and focused visions for the futures of their communities. These movements and visions are relevant for World Environment Day because they reflect the spirit of this initiative through grassroots activities.

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Suzanne Graham and Victoria Graham

English abstract: Apart from Mauritius, five of the six African small island developing States (ASIDS) are relatively new to democracy with several only transitioning from one-party states to multiparty states in the early 1990s. Goals 13 and 14 of the Sustainable Development Goals (SDGs) are priority goals for the ASIDS. Given that one of the key tests of a healthy democracy is the depth of civil society, this article seeks to examine the quality of political participation in the ASIDS in relation to these two priority SDGs. In so doing, this article considers conventional and nonconventional forms of participation and the potential impact these different avenues for a public “voice” might or might not have on the ASIDS’ government management of climate change and marine resources.

Spanish abstract: Excepto Mauritius, los otros cinco pequeños estados insulares africanos en desarrollo (ASIDS en inglés) recién incursionan en la democracia; algunos de ellos transitan de estados con un solo partido a estados múlti-partidistas a principios de los años noventa. Los objetivos 13 y 14 de los Objetivos de Desarrollo Sustentable (ODS) son prioritarios para los ASIDS. Considerando que una prueba de democracia sana es una sociedad civil robusta, este artículo examina la calidad de la participación política en los ASIDS en relación con estos dos ODS. El artículo considera las formas convencionales y no convencionales de participación y el impacto potencial que estas distintas vías de “voz” pública pueda tener en el manejo del cambio climático y los recursos marinos de las ASIDS.

French abstract: A l’exception de l’île Maurice, cinq des six petits états îles en dévelopement (PEID) d’Afrique sont relativement nouveaux en matière de démocratie dans la mesure où certains ont uniquement transité du parti unique au multipartisme au début des années 90. Treize des quatorze ODD sont prioritaires pour les PEID. En partant du constat qu’une des preuves clefs d’une démocratie saine réside dans l’amplitude de la société civile, cet article cherche à examiner la qualité de la participation politique dans les PEID en relation avec deux ODD prioritaires. Ainsi, l’article considère des formes de participation conventionnelles et non conventionnelles ainsi que leur impact potentiel sur une expression publique en particulier, à savoir l’existence d’une gestion gouvernementale des PEID d’Afrique en matière de changement climatique et de ressources marines.

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Gonzalo Hatch Kuri, José Joel Carrillo Rivera, and Rafael Huizar Álvarez

*Full article is in Spanish

English abstract: A binational hydrogeological evaluation of four US-Mexico transboundary aquifers was recently completed, including the San Pedro River aquifer. A thorough and critical review of the final report indicates close cooperation, but little seems to have been achieved on many scientific, technical, legal and political aspects, which are essential for the comprehensive assessment of transboundary groundwater. This article provides a critical analysis of the scientific and political implications of the evaluation of the aquifer from an interdisciplinary approach (political geography and hydrogeology). It concludes that for the prevention of the conflict and the strengthening of the incipient hydrogeological evaluation schemes, it is necessary to strengthen the conceptualization and systemic vision of groundwater functions, monitoring and the homologation and exchange of data for the cross-border management of the aquifer.

Spanish abstract: Recientemente, se concluyó la evaluación hidrogeológica binacional de cuatro acuíferos transfronterizos Estados Unidos-México, entre ellos el Acuífero Río San Pedro. Una revisión exhaustiva y crítica del reporte final indica un trabajo de cooperación cercana, no obstante, parece haberse logrado poco con respecto a los aspectos científicos y políticos, ambos imprescindibles en la evaluación de los acuíferos transfronterizos. Este artículo provee, desde un enfoque interdisciplinario (Geografía Política e Hidrogeología), un análisis crítico de las implicaciones científicas y políticas de los resultados de la evaluación del acuífero. Se concluye que, para prevenir el conflicto y fortalecer la evaluación hidrogeológica, es necesario robustecer la conceptualización y visión sistémica del agua subterránea, su monitoreo y la homologación e intercambio de datos para el manejo transfronterizo del acuífero.

French abstract: L’évaluation hydrogéologique binationale de quatre aquifères transfrontaliers États-Unis et le Mexique, dont l’aquifère de la Rivière San Pedro, a été récemment effectuée. Le rapport final révèle un travail de coopération qui n’a cependant pas permis de déclencher des retombées scientifiques, techniques, légales et politiques, éléments essentiels pour l’évaluation des aquifères transfrontaliers. L’article propose, à partir d’une approche interdisciplinaire (géographie politique et hydrogéologie), une analyse critique des implications scientifiques et politiques découlant des résultats de l’évaluation de l’aquifère. Il conclut que pour la prévention du conflit et le renforcement de l’évaluation hydrogéologique, il est nécessaire de renforcer la conceptualisation systémique des eaux souterraines, leur surveillance, l’homologation et l’échange de données pour favoriser la prise de décision en la matière.

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Health diplomacy

For whom? By whom? For what?

Annamarie Bindenagel Šehović

English abstract: This article explores the role of health diplomacy in promoting the right to health. It first looks at the historical trajectory of the right to health as it evolves and intersects with state and human and health security. Second, it analyzes the definitions and roles of health diplomacy. It argues that health diplomacy is undergoing a cycle of (re)invention and innovation, bringing in both new and traditional actors. Yet it points out a gap in the subject of health diplomacy, asking what is the right to health, and what does its definition mean for the (changing) role of health diplomacy? It concludes by offering initial insight into what health diplomacy might be in the nearer future.

Spanish abstract: Este artículo explora el papel de la diplomacia de salud en la promoción del derecho a la salud. En primer lugar, examina la trayectoria histórica del derecho a la salud, cómo evoluciona y se cruza con la seguridad estatal, humana y sanitaria. En segundo lugar, analiza las definiciones y funciones de la diplomacia de salud. Sostiene que la diplomacia de salud está atravesando un ciclo de (re)invención e innovación, atrayendo a actores nuevos y tradicionales. Sin embargo, señala una laguna en la diplomacia de salud, al preguntarse qué es el derecho a la salud, y qué significa su definición para el papel (cambiante) de la diplomacia de salud. Concluye ofreciendo una visión inicial de lo que podría ser la diplomacia de salud en un futuro próximo.

French abstract: Cet article explore le rôle de la diplomatie de la santé dans la promotion du droit à la santé. Il examine d’abord la trajectoire historique du droit à la santé, son évolution et son intersection avec la sécurité étatique, humaine et de la santé. Il analyse ensuite les défintions et les fonctions de la diplomatie de la santé. Il soutient que la diplomatie de la santé traverse un cycle de (ré)invention et d’innovation en attirant des acteurs nouveaux et traditionnels. Cependant il signale une lacune dans la diplomatie de la santé en posant la question de ce qu’est le droit à la santé, et de ce que sa définition signifie pour le rôle (changeant) de la diplomatie de la santé. Il conclut en proposant une vision preliminaire de ce que pourrait être la diplomatie de la santé dans un futur prôche.

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Health interregionalism in combating communicable diseases

EU cooperation with ASEAN and the African Union

Vincent Rollet

English abstract: This last decade, regional organizations progressively became unavoidable actors of regional health governance and have been supported by some global health actors to strengthen such a role. Among these actors, the European Union (EU) is the only regional organization that implements health initiatives in cooperation with its regional counterparts. This article focuses on such “health interregionalism” toward Southeast Asia and Africa and in the field of communicable diseases, with the main objective of assessing its nature and identifying its main functions. It concludes that although appreciated and needed, the EU’s health interregionalism should better reflect the EU’s experience in regional health governance in order to represent a unique instrument of development aid and an added value for regional organizations.

Spanish abstract: En el último decenio, las organizaciones regionales se han convertido progresivamente en actores inevitables de la gobernanza regional de la salud, recibiendo el apoyo de actores mundiales para fortalecer esa función. Entre éstos, la Unión Europea (UE) es la única organización regional que implementa iniciativas de salud en cooperación con sus contrapartes regionales. Este artículo se centra en este ““interregionalismo en salud”” hacia el sudeste asiático y África y en el ámbito de las enfermedades transmisibles, con el objetivo de evaluar su naturaleza e identificar sus principales funciones. Concluye que el interregionalismo en salud de la UE debería reflejar mejor su experiencia en materia de gobernanza regional de la salud, al representar un instrumento único de ayuda al desarrollo y un valor añadido para las organizaciones regionales.

French abstract: Au cours de la dernière décennie, les organisations régionales sont progressivement devenues des acteurs incontournables de la gouvernance régionale de la santé et ont été soutenues par certains acteurs mondiaux. Parmi ces acteurs, l’Union européenne (UE) est la seule organisation régionale qui mette en oeuvre des initiatives en matière de santé en coopération avec ses homologues régionaux. L’article se concentre sur cet «interrégionalisme en matière de santé» vers l’Asie du Sud-Est et l’Afrique dans le domaine des maladies transmissibles, afin d’évaluer sa nature et d’identifier ses principales fonctions. Il conclut que, bien qu’apprécié et nécessaire, l’interrégionalisme devrait mieux refléter l’expérience de l’UE en matière de gouvernance de santé régionale afin de représenter un instrument unique d’aide au développement et une valeur ajoutée pour les organisations régionales.

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Edith Kauffer and Carmen Maganda

English abstract: This note presents an account of transboundary basins on a global and regional scale throughout history. The authors introduce the special section on transboundary basins, presenting their constant increase and profound complexity. Regions & Cohesion has shown a permanent interest in this subject, from its first publications and, in particular, with the 2014 special issue that addressed different theoretical, methodological, and case studies in different continents. The three readings that make up this section address contemporary water border contexts and Mexico–U.S. policy where multi- and transdisciplinary challenges continue.

Spanish abstract: Esta nota presenta un recuento de las cuencas transfronterizas a escala global y regional a través de la historia. Las autoras introducen la sección especial de cuencas transfronterizas exponiendo su constante aumento y su profunda complejidad. La revista Regiones & Cohesión ha demostrado un interés permanente por este tema, desde sus primeras publicaciones y en particular con el número especial de 2014 que abordó distintas problemáticas teóricas, metodológicas y estudios de caso de cuencas transfronterizas en diferentes continentes. Las tres lecturas que componen esta sección abordan contextos contemporáneos de la frontera hídrica y política México-Estados Unidos donde el reto multi- y transdisciplinario continúa vigente.

French abstract: Cette présentation aborde les bassins versants transfrontaliers à l’échelle globale et régionale à travers l’histoire. Les auteures introduisent la section spéciale sur les bassins transfrontaliers en signalant leur constante augmentation et leur profonde complexité. La revue Regions & Cohesion a démontré un intérêt permanent pour ce thème depuis ses premières parutions en particulier avec la publication du numéro spécial de 2014 qui a evoqué diverses problématiques théoriques, méthodologiques et des études de cas dans différents continents. Les trois lectures qui composent cette section spéciale se centrent sur les contextes contemporains de la frontière hydrique et politique entre le Mexique et les États-Unis où le défímultidisciplinaire et pluridisciplinaire est toujours d’actualité.

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Ana B. Amaya and Philippe De Lombaerde

English abstract: This introduction to the special section explores the nexus between global health governance and international health diplomacy. In these dynamic governance spaces, particular attention is paid to the multi-level and multi-actor character of global health governance and how health diplomacy functions in such a complex context. It is pointed out that the regional level plays both vertical (i.e., as an intermediary between the global and national levels) and horizontal (i.e., interregional) roles. The contributions to the special section develop the conceptual understanding of those interactions and analyze a number of concrete cases, including the African Union, ASEAN, the European Union, SADC, and UNASUR.

Spanish abstract: Esta introducción a la sección especial explora el nexo entre la gobernanza global de la salud y la diplomacia internacional de la salud. En estos espacios dinámicos de gobernanza, se presta especial atención al carácter multi-nivel y multiactor de la gobernanza sanitaria mundial y al funcionamiento de la diplomacia sanitaria en un contexto tan complejo. Se señala que el nivel regional desempeña funciones verticales (es decir, como intermediario entre los niveles mundial y nacional) y horizontales (es decir, interregionales). Las contribuciones en la sección especial desarrollan la comprensión conceptual de esas interacciones, así como analizan una serie de casos concretos, incluyendo la Unión Africana, la ASEAN, la Unión Europea, la SADC y la UNASUR.

French abstract: Cette introduction à la section spéciale explore le lien entre la gouvernance mondiale de la santé et la diplomatie internationale de la santé. Dans ces espaces dynamiques de gouvernance, une attention particulière est accordée au caractère multi-niveaux et multi-acteurs de la gouvernance mondiale de la santé et au fonctionnement de la diplomatie de la santé dans un contexte très complexe. Il est souligné que le niveau régional joue un rôle à la fois vertical (c’est-à-dire en tant qu’intermédiaire entre les niveaux mondial et national) et horizontal (c’est-à-dire interrégional). Les contributions à la section spéciale développent la compréhension conceptuelle de ces interactions et analysent un certain nombre de cas concrets, notamment l’Union africaine, l’ASEAN, l’Union européenne, la SADC et l’UNASUR.

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Local perspectives on confronting water scarcity

The Mexican portion of the Colorado River

Alfonso Andrés Cortez-Lara, José Luís Castro-Ruíz, and Vicente Sánchez-Munguía

English abstract: This study examines the social and institutional factors that determine whether local actors in the region take local and binational actions to manage scarce and highly contested water resources, focusing in the Mexican portion of the Colorado River. Based on the common pool resources and institutional approaches, the research project analyzes qualitative data from individual interviews with local key informants as well as official documents. The results reveal: (1) the variety of institutional behaviors, actions, and strategies implemented at the local and binational level; and (2) how complementary perspectives contribute to sustainable water management. The findings of the study contribute to the common pool resources literature by showing the importance of the actors’ collaboration to address water scarcity in a context of rapidly changing conditions.

Spanish abstract: Este estudio examina los factores sociales e institucionales que determinan si los actores locales realizan acciones locales y binacionales de gestión de un recurso hídrico escaso altamente competido en un contexto de variabilidad climática, enfocándose especialmente en la porción mexicana del río Colorado. Usando los enfoques de Recursos de Uso Común e Institucional, se analizaron documentos oficiales y datos de entrevistas individuales con informantes clave. Los resultados revelan: (1) la variedad de comportamientos institucionales, acciones y estrategias implementadas a nivel local y binacional; y (2) las perspectivas complementarias contribuyen al manejo sostenible del agua. Los hallazgos muestran la importancia de la colaboración entre actores para abordar la escasez de agua en un contexto con condiciones físicas y sociales cambiantes.

French abstract: Cette étude examine les facteurs sociaux et institutionnels qui ont une influence sur les stratégies locales et binationales de gestion et d’adaptation en matière hydrique sur la rive mexicaine du fleuve Colorado. Le travail se concentre sur les facteurs qui déterminent les actions des acteurs locaux dans un contexte de variabilité climatique. Fondée sur les approches des ressources communes et l’institutionnalisme, cette recherche analyse les données qualitatives issues d’entretiens individuels auprès d´informants clés ainsi que des documents officiels. Les résultats révèlent 1) la diversité des comportements, des actions et des stratégies institutionnels mis en oeuvre aux niveaux local et binational, et 2) la contribution de perspectives complémentaires à la gestion durable de l’eau. Les résultats contribuent à la littérature sur les ressources communes en soulignant l’importance de la collaboration entre les acteurs face à la pénurie d’eau.

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On quasi-constitutional treaties

The case of transboundary freshwater compacts

Stephen Mumme

English abstract: Through analysis of North American water treaties, this article specifies criteria for determining the quasi-constitutionality of freshwater treaties in order to determine if some of them have quasi-constitutional standing. These criteria, temporal, substantive, and contextual, are applied to treaties found in the Transboundary Freshwater Dispute Database at Oregon State University (TFDD). Of 74 agreements (with 50 years standard duration), only six agreements meet or come close to meeting the quasi-constitutional standard, not counting the North American treaties. We conclude that while quasi-constitutional treaties are rare among the more than 600 in the TFDD, they reinforce international water law and strengthen social cohesion among the contracting states. They also highlight the importance of both substantive and contextual conditions in consolidating support for such treaties.

Spanish abstract: Este artículo especifica criterios para determinar la cuasi-constitucionalidad de algunos tratados de aguas dulces y responder a la pregunta de si estos tienen un estatus cuasi-constitucional, utilizando como ejemplo tratados en Norteamérica. Se incluyen criterios temporales, substantivos y contextuales aplicados a los tratados de de la base de datos Transboundary Freshwater Dispute de la Universidad del Estado de Oregon. De los 74 tratados (duración estándar de 50 años), sólo seis, exceptuando los norteamericanos, poseen estándares de cuasi-constitucionalidad. Se concluye que, aunque los tratados cuasi-constitucionales son raros entre los aproximadamente 600 acuerdos de la TFDD, refuerzan las leyes internacionales sobre agua y fortalecen la cohesión social entre los países. Se resalta la importancia de las condiciones sustantivas y contextuales para la consolidación del apoyo para dichos tratados.

French abstract: Cet article pose la problématique des traités internationaux en matière d’eau douce et de leur statut quasi-constitutionnel. Il spécifie des critères pour déterminer leur quasi-constitutionnalité, à partir d’exemples d’Amérique du Nord. Les critères utilisés incluent des aspects temporels, de fond et de contexte, appliqués à l’ensemble des traités internationaux en eau douce de la Base de Données Transboundary Freshwater Dispute (TFDD) de l’Oregon State University qui font référence à la quantité d’eau. Parmi les soixante-quatorze accords émis durant cinquante ans, seuls six d’entre eux confi rment ou se rapprochent du critère de quasi- constitutionnalité si l’on exclut les traités nord-américains. L’article conclut qu’alors que les traités internationaux quasi-constitutionnels sont rares parmi les plus de 600 traités trouvés dans la TFDD, ils renforcent le droit international de l’eau et la cohésion sociale entre les États parties.