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As the Editors’ Note to this inaugural 2019 issue has noted, the Consortium for Comparative Research on Regional Integration and Social Cohesion (RISC approaches this new year with optimism. However, as 2018 came to a close, RISC suffered an immeasurable loss, which we wish to acknowledge here. Professor Robert VH Dover of the Instituto de Estudios Regionales (INER) at the Universidad de Antioquia in Medellín, Colombia, passed away in December, leaving holes in both the consortium’s leadership and the hearts of its members.

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Ana B. Amaya, Stephen Kingah, and Philippe De Lombaerde

English abstract: Health governance has become multi-layered as the combined result of decentralization, regional integration and the emergence of new actors nationally and internationally. Whereas this has enhanced the installed capacity for health response worldwide, this complexity also poses serious challenges for health governance, health diplomacy and health policy-making. This article focuses on one of these challenges, namely the organization of statistical information flows at and between governance levels, and the emerging role that regional organizations play therein. Regional to national-level data flows are analyzed with the use of two case studies focusing on UNASUR (Bolivia and Paraguay) and SADC (Swaziland and Zambia). The results of the analysis lead to several policy recommendations at the regional and national levels.

Spanish abstract: La gobernanza de la salud se ha convertido en una gobernanza multi-nivel, resultado de la descentralización, integración regional y aparición de nuevos actores nacionales e internacionales. Aunque esto ha mejorado la capacidad de respuesta en materia de salud mundialmente, esta complejidad plantea desafíos para la gobernanza de la salud, diplomacia en salud y elaboración de políticas. Este artículo se centra en uno de estos retos: la organización de flujos de información estadística en y entre los niveles de gobernanza, y el papel emergente de las organizaciones regionales en este ámbito. Se analizan los flujos de datos entre regiones y países mediante dos estudios de casos en UNASUR (Bolivia y Paraguay) y SADC (Suazilandia y Zambia). Los resultados del análisis arrojan recomendaciones de política regional y nacional.

French abstract: La gouvernance en matière de santé est devenue multi-niveaux comme résultat combiné de la décentralisation, de l’intégration régionale et de l’émergence de nouveaux acteurs nationaux et internationaux. Bien que cela ait renforcé la capacité d’intervention sanitaire dans le monde entier, cette complexité pose également de sérieux défi s pour la gouvernance de la santé, la diplomatie et l’élaboration des politiques. L’article se concentre sur l’un de ces défi s, à savoir l’organisation des flux d’informations statistiques à l’intérieur et entre les niveaux de gouvernance, et sur le rôle émergent des organisations régionales. Les flux de données régionales et nationales sont analysés à l’aide de deux études de cas portant sur l’UNASUR (Bolivie et Paraguay) et la SADC (Swaziland et Zambie). Les résultats de l’analyse ont conduit à plusieurs recommandations de politiques.

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Harlan Koff and Carmen Maganda

In any region of the world, in any country, each beginning of the year offers us a scenario for potential changes, purposes, goals and hopes, and 2019 does not have to be the exception. Despite various forecasts of slower global economic growth in the coming year (World Bank, Forbes, Reuters), and despite the latest reports from the UN Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) on stressful atmospheric conditions, among other environmental discomforts around the planet, we cannot limit our human capacity to see the future with courage and optimism.

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Edith Kauffer

Regions & Cohesion is proud to present two photographs by Edith Kauffer that are related to the journal’s special section on transboundary waters and river basins. The section includes three articles with focus on water issues at the border between Mexico and the United States in a context of scarcity, with bilateral agreements eventually contested and relatively tense. At the complete opposite of these realities, the following images show the heterogeneity of transboundary river basins at the Mexican borders, particularly in the case with Guatemala.

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Designing a Green Belt for Xalapa City

Veracruz under current Mexican policies

Griselda Benítez, Gerardo Alvarado-Castillo, René A. Palestina, Mara Cortés, Kari Williams, and Israel Acosta

English abstract: Green Belts are often proposed as an alternative for containing urban sprawl, restoring ecological processes, recovering connectivity, and maintaining the multi-functionality that cities need. This article analyzes a proposed Green Belt for Xalapa, Veracruz, Mexico. It is spatially examined through GIS analysis and designed on the notion of Garden City as a strip to circumvent the city. Existing conditions are also discussed. Two existing conservation initiatives are compared to the proposed Green Belt strategy. Its establishment requires agreements between Xalapa and surrounding municipalities. The proposed strategy brings local government and citizens together to preserve the remaining vegetation and thus promote the well-being of local inhabitants.

Spanish abstract: Los cinturones verdes frecuentemente se han propuesto como una alternativa para contener la expansión urbana desordenada, restaurar los procesos ecológicos y recuperar la conectividad, y mantener la multifuncionalidad que las ciudades necesitan. Este artículo analiza un esquema de Cinturón Verde para Xalapa, Veracruz, México. Es espacialmente examinado, diseñado bajo el concepto de Ciudad Jardín, como una franja que rodea a la ciudad, el análisis se elaboró con un SIG. Las condiciones existentes también se discuten. Se comparan dos iniciativas de conservación existentes con la estrategia propuesta de Cinturón Verde. Su establecimiento requiere acuerdos entre Xalapa y los municipios aledaños. La estrategia propuesta requiere reunir a los gobiernos locales y ciudadanos para preservar la vegetación remanente y así promover el bienestar de los habitantes locales.

French abstract Les ceintures vertes sont fréquemment proposées comme une alternative pour limiter l’expansion urbaine désordonnée, restaurer les processus écologiques, récupérer la connectivité et maintenir la multifonctionnalité que les villes requièrent. Cet article analyse une proposition de ceinture verte pour Xalapa dans l’état du Veracruz au Mexique. Celle-ci est examinée et élaborée en particulier à partir du concept de cité-jardin, formée par une trame qui entoure la ville et son analyse a été élaborée par un Système d’information géographique (SIG). Les conditions existantes sont également discutées. Deux initiatives de conservation qui suivent la stratégie de la ceinture verte sont comparées. Leur mise en oeuvre implique des accords entre Xalapa et les municipes des alentours. La stratégie proposée impose la réunion des gouvernements locaux et des citoyens pour préserver la végétation restante et faciliter la promotion du bien-être des habitants.

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El desarrollo sostenible como política pública

Caso Gobierno Autónomo Descentralizado de Quito

María del Carmen Zenck Huerta, Puiyen Urrutia Camchong, and Ingrid Ríos Rivera

*Full article is in Spanish

English abstract: Quito, the capital of Ecuador, was chosen by WWF in 2016 as one of the most sustainable cities in Latin America, a distinction it shares with Bogotá, Cali, Monteria, San Isidro, Miraflores, Rio de Janeiro, Recife and Belo Horizonte. To reach this recognition, the local governments of these cities implement economic, social and environmental policies that lay the legal foundations for an integrally sustainable and coherent development. This study explores the unique case of Quito, whose decentralized autonomous government implements a local public policy on social responsibility for the promotion of the sustainable development of the territory, based on corporate co-responsibility and citizen participation, incorporating international standards such as the Global Compact Principles, GRI, ISO 26000 and the SDGs.

Spanish abstract: Quito, capital de Ecuador, fue elegida por WWF en 2016 como una de las ciudades más sostenibles en América Latina, distinción que comparte junto a Bogotá, Cali, Montería, San Isidro, Miraflores, Río de Janeiro, Recife y Belo Horizonte. Para llegar a este reconocimiento, los gobiernos locales de estas ciudades implementan políticas económicas, sociales y medioambientales que sientan las bases legales para un desarrollo sostenible integral y coherente. Este estudio explora el caso único de Quito, cuyo gobierno autónomo descentralizado implementa una política pública local en responsabilidad social para el fomento del desarrollo sostenible del territorio, sustentada en la corresponsabilidad corporativa y la participación ciudadana, incorporando normas internacionales como los Principios del Pacto Global, GRI, ISO 26000 y los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

French abstract: Quito, la capitale de l’Équateur, a été choisie par le WWF en 2016 comme l’une des villes les plus durables d’Amérique latine, une distinction qu’elle partage avec Bogota, Cali, Monteria, San Isidro, Miraflores, Rio de Janeiro, Recife et Belo Horizonte. Pour parvenir à cette reconnaissance, les gouvernements locaux de ces villes mettent en oeuvre des politiques économiques, sociales et environnementales qui jettent les bases juridiques d’un développement durable intégral et cohérent. Cette étude explore le cas unique de Quito, dont le gouvernement autonome décentralisé met en oeuvre une politique publique locale de responsabilité sociale pour la promotion du développement durable du territoire, fondée sur la coresponsabilité des entreprises et la participation des citoyens, intégrant des normes internationales telles que le Pacte Mondial Principes, GRI, ISO 26000 et les ODD.

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Fabiola Lizama-Pérez, María de los Ángeles Piñar-Álvarez, Alejandro Ortega-Argueta, María Azahara Mesa-Jurado, María del Carmen Sandoval-Caraveo, and Ady Patricia Carrera-Hernández

English abstract: This article assesses the implementation and performance of Local Agenda 21 (LA21) in Mexico over a decade (2004–2013). Official records of municipal evaluations from all 31 Mexican states were analyzed, comprising 39 indicators of four dimensions of sustainable development: institutional, economic, social and environmental. A positive evolution of the implementation of LA21 was observed, with the economic and social dimensions presenting the best and worst performances, respectively. In general, the local governments of northern Mexico performed better than their southern counterparts. The voluntary nature of LA21 implementation is highlighted, yet necessitating a strengthening of municipal capacities in long-term planning, inter-administration continuity, efficacy evaluation, and integration of all sectors into a more coherent municipal agenda.

Spanish abstract: Este estudio analiza la implementación y desempeño de la Agenda Local 21 (AL21) en México en un periodo de una década (2004–2013). Se analizaron registros oficiales de evaluaciones municipales de los 31 estados de la república, que comprenden 39 indicadores de cuatro dimensiones del desarrollo sustentable: institucional, económico, social y ambiental. Se observó una evolución positiva en la implementación de la AL21, con las dimensiones económica y social mostrando el mejor y peor desempeños, respectivamente. En general, los gobiernos locales del norte de México tuvieron mejores desempeños que sus contrapartes del sur. Se destaca la naturaleza voluntaria de la implementación de la AL21, que todavía necesita un fortalecimiento de las capacidades municipales en la planificación de largo plazo, en la continuidad inter-administrativa, la evaluación de eficacia y la integración de todos los sectores en una agenda municipal más coherente.

French abstract: Cette étude analyse la mise en oeuvre et les performances de l’Agenda 21 local (AL21) au Mexique sur une période de dix ans (2004-2013). Les archives officielles des évaluations municipales des trente-et-un états de la République ont été analysées. Elles comprennent trente-neuf indicateurs de quatre dimensions du développement durable: institutionnel, économique, social et environnemental. Une évolution positive a été observée dans la mise en oeuvre du LA21, les dimensions économique et sociale affichant respectivement les meilleures et les plus basses performances. En général, les administrations locales du nord du Mexique ont obtenu de meilleurs résultats que leurs homologues du sud. On souligne la nature volontaire de la mise en oeuvre de la LA21, qui nécessite toutefois encore un renforcement des capacités municipales dans la planification à long terme, dans la continuité inter-administrative, l’évaluation de l’efficacité et l’intégration de tous les secteurs dans un agenda municipal plus cohérent.

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Ka’ux

Mixe language and biodiversity loss in Oaxaca, Mexico

Alfonsina Arriaga-Jiménez, Citlali Pérez-Díaz, and Sebastian Pillitteri

English abstract: The community of Tlahuitoltepec, in the Sierra Mixe of Oaxaca, is losing Traditional Ecological Knowledge due to socially driven changes in its natural environment. Mixe is one of the 69 indigenous languages spoken in Oaxaca, and is spoken almost exclusively in Tlahuitoltepec. Using an ethnographic approach, with loosely structured interviews among key members of the community, we analyzed the theory that biodiversity loss is linked to the loss of indigenous languages and traditional ecological knowledge. Our findings show that certain words in Mixe, used to refer to animals that are no longer observed in the community or its surroundings, are not well known by young people. The case of Ka’ux reflects what happens to traditional ecological knowledge and to an indigenous language when biodiversity is lost.

Spanish abstract: La comunidad de Tlahuitoltepec, en la Sierra Mixe de Oaxaca, pierde conocimiento ecológico tradicional debido a cambios sociales en su ambiente natural. El Mixe es una de las 69 lenguas indígenas habladas en Oaxaca, y es hablado casi exclusivamente en Tlahiutoltepec. Aplicando un enfoque etnográfico, con entrevistas semiestructuradas a miembros clave de la comunidad, analizamos la teoría sobre si la pérdida de biodiversidad se relaciona con la pérdida de lenguas indígenas y conocimiento ecológico tradicional. Nuestros resultados muestran que algunas palabras mixes usadas para nombrar animales que ya no se observan en la comunidad o sus alrededores, no son bien conocidas por la gente joven. El caso de Ka’ux refleja que ocurre con el conocimiento ecológico tradicional y a las lenguas indígenas cuando la biodiversidad desaparece.

French abstract: La communauté de Tlahuitoltepec, dans la Sierra mixe d’Oaxaca, perd ses connaissances écologiques traditionnelles en raison de changements sociaux dans son environnement naturel. Le mixe est l’une des soixante-neuf langues indigènes parlées à Oaxaca et elle est parlée presque exclusivement à Tlahuitoltepec. En utilisant une approche ethnographique, avec des entretiens semi-structurés parmi les membres clés de la communauté, nous avons analysé la théorie selon laquelle la biodiversité est liée à la perte des langues autochtones et des connaissances écologiques traditionnelles. Nos résultats montrent que certains mots en mixe utilisés pour désigner des animaux qui ne sont plus observés dans la communauté ou ses environs ne sont pas bien connus des jeunes. Le cas de Ka’ux reflète l’impact de la perte de biodiversité sur les connaissances écologiques traditionnelles et sur une langue autochtone.

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Navigating through contradictory rationalities

Experiences of development in Mexico

Martin J. Larsson

English abstract: This article discusses the idea of policy coherence for development, and its relation to the experience of development along the Grijalva River in the state of Chiapas, Mexico. Through an analysis of different understandings of the garbage in the river, and of the attempts to deal with the garbage, I highlight tensions between different generations of policies, between different levels of government, and between implementing the goals of governmental representatives and a meaningful participation by citizens. To understand these tensions, the article draws attention to the coexistence of experience-based rationalities, which are important to take into account when formulating policies, and when moving from policies to concrete projects.

Spanish abstract: Este artículo discute la idea de la coherencia en las políticas públicas para el desarrollo, y su relación con la experiencia de desarrollo sobre el Río Grijalva, en el estado de Chiapas, México. A través de un análisis de diversos entendimientos de la basura en el Río, subrayo las tensiones entre diferentes generaciones de políticas públicas; entre diferentes niveles de gobierno; y las tensiones entre la implementación de metas de los representantes gubernamentales y una participación significativa por parte de los ciudadanos. Para entender estas tensiones, el artículo enfatiza la co-existencia de racionalidades basadas en la experiencia práctica, que son importantes considerar al formular políticas públicas, y al moverse de las políticas públicas a proyectos concretos.

French abstract: Cet article examine l’idée de cohérence dans les stratégies politiques pour le développement et sa relation avec l’expérience du développement autour du fleuve Grijalva, dans l’état du Chiapas, au Mexique. À travers l’analyse des multiples significations des déchets dans le fleuve, je souligne les tensions entre différentes générations de politiques publiques, entre différents niveaux de gouvernement, et entre la mise en oeuvre des objectifs par les représentants gouvernementaux et la participation significative des citoyens. Pour comprendre ces tensions, l’article insiste sur la coexistence de rationalités fondées sur l’expérience pratique, qu’il est important de prendre en compte dans l’élaboration des politiques publiques, et lors du passage de ces politiques publiques aux projets concrets.

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Felipe Adrián Vázquez Gálvez and Liliana Rivera-Lozano

*Full article in Spanish

English abstract: NAAEC acts as an independent platform for the international cooperation between the United States, Mexico and Canada over a wide range of environmental protocols. The CEC was formed as a practical and valuable tool to achieve NAAEC goals. Therefore, the CEC supervises the development of environmental policies and their accurate implementation among the three nations. In addition, the CEC promotes the participation of private citizens in collaboration with their governments to develop diverse strategies for conservation, protection, and improvement of our shared environment. Whether or not it is necessary to maintain regular operations of NAEEC is a subject currently evaluated during the present renegotiations of NAFTA, which provides new opportunities in view of the contemporary political, economic and environmental scene.

Spanish abstract: El ACAAN actúa como una plataforma independiente de cooperación internacional entre Estados Unidos, México y Canadá para el desarrollo de protocolos de protección del medio ambiente. La CCA se concibe como una práctica herramienta para la instrumentación de las metas trazadas por el ACAAN. En consecuencia, la CCA se encarga de gestionar, supervisar e implementar diversas estrategias de conservación, protección, y mejoramiento del medio ambiente por medio de la colaboración entre la sociedad civil y el sector gubernamental. En la actualidad, el debate en torno a si la reciente revisión y ratificación del TLCAN requerirá mantener el existente funcionamiento del ACAAN permite el planteamiento de nuevas áreas de oportunidad en vista del actual contexto político, económico y ambiental global.

French abstract: L’ANACDE sert de plate-forme indépendante pour la coopération internationale entre les États-Unis, le Mexique et le Canada sur un large éventail de protocoles environnementaux. La CCE a été créée comme outil pratique et utile pour atteindre les objectifs de l’ANACDE. Par conséquent, la CCE supervise l’élaboration des politiques environnementales et leur mise en oeuvre précise parmi les trois pays. En outre, la CCE encourage la participation des citoyens à l’élaboration de stratégies diverses en faveur de la conservation, la protection et l’amélioration de notre environnement commun. La question de savoir s’il est nécessaire ou non de maintenir les opérations régulières de l’ANACDE est actuellement débattue lors des renégociations de l’ALENA, qui ouvre de nouvelles perspectives sur les scènes politique, économique et environnementale contemporaines.