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To Fail at Scale!

Minimalism and Maximalism in Humanitarian Entrepreneurship

Jamie Cross and Alice Street

Abstract

Humanitarian entrepreneurs seek to do well and do good by developing goods and services that directly address the world's most intractable problems. In this article we explore the expectations built into two of their products: a point-of-care diagnostic device and a solar-powered lantern. We show how these objects materialise both a minimalist ethic of care and a maximalist commitment to universal access for health and energy. Such maximalist commitments, we propose, are fundamentally utopian. The developers of these humanitarian goods do not envision their objects as stop-gap solutions or ‘band-aids’ for entrenched systemic failures but rather as the building blocks for new kinds of universal infrastructures that are delivered through the market. We trace the work involved in scaling-up the humanitarian effects of these devices through processes of design, manufacturing and distribution. For humanitarian entrepreneurs, we argue, to fail at delivering expectations is to fail at scale.

Les entrepreneurs humanitaires cherchent à faire bien et à faire du bien en développant des biens et des services qui s'attaquent directement aux problèmes les plus insolubles du monde. Dans cet article, nous explorons les attentes intégrées dans deux de leurs produits : un dispositif de diagnostic au point de service et une lanterne à énergie solaire. Nous montrons comment ces objets matérialisent à la fois une éthique minimaliste des soins et un engagement maximaliste en faveur de l'accès universel à la santé et à l'énergie. Nous proposons que de tels engagements maximalistes sont fondamentalement utopiques. Les concepteurs de ces biens humanitaires n'envisagent pas leurs objets comme des solutions provisoires ou des « pansements » pour des défaillances systémiques bien ancrées, mais plutôt comme les éléments constitutifs de nouveaux types d'infrastructures universelles fournies par le marché. Nous retraçons le travail nécessaire pour augmenter les effets humanitaires de ces dispositifs à travers des processus de design, de fabrication et de distribution. Pour les entrepreneurs humanitaires, nous soutenons qu'échouer à répondre aux attentes est un échec à grande échelle.

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Smallness and Small-device Heuristics

Scaling Fog Catchers Down and Up in Lima, Peru

Chakad Ojani

Abstract

This article focuses on understandings of fog capture as an alternative water supply system in Lima. In neighbourhoods where state infrastructure is missing, fog catchers promise to alleviate residents’ dependency on private water suppliers. However, the utility of these micro-infrastructures is not self-evident. I show how a local NGO attempted to bring about commitment among prospective beneficiaries by framing the fog catchers against the size and incapacity of state infrastructure. In the NGO's rhetoric, the fog catchers’ limited scale vis-à-vis state infrastructure meant that they were better suited for addressing spaces that escaped state attention. Yet this also presented fog capture as a small-scale alternative that could be scaled up to respond to a problem of substantial ubiquity. The article concludes by suggesting that anthropologists’ uses of smallness as a trope for aggrandising their own methodological dispositions be repurposed for investigating the role of smallness in pursuits of macro effects.

Résumé

L'article s'attache à comprendre la capture de la brume comme système alternatif de production d'eau potable à Lima. Dans les quartiers où les infrastructure d’État sont absentes, les dispositifs collecteurs de brume sont présentés comme une solution pour atténuer la dépendance des résidents aux camions citernes privés. Cependant, l'utilité de ces micro-infrastructures n'est pas évident. À partir d'une enquête auprès d'une ONG locale en quête de bénéficiaires pour ses initiatives d'installation de capteurs de brume autour de la ville, je montre que de telles idées doivent au contraire être délibérément apportées. L'implication des récipiendaires potentiels dans les projets de l'ONG était recherchée en partie par la mise en scène d'une opposition d’échelle. Dans la rhétorique des membres de l'ONG, l’échelle limitée des collecteurs de brume au regard des infrastructures d’État impliquait d'elle-même qu'elle était mieux en mesure de s'adapter à des espaces qui échappent à l'attention des politiques d'aménagement. Ainsi, on présente les collecteurs de brume comme une alternative de petite taille qui pourrait dans l'absolu changer d’échelle afin de répondre à un problème manifeste d'invisibilisation. L'article conclut avec une discussion sur l'utilisation de la petitesse en anthropologie comme un trope pour agrandir ses propres découvertes et dispositifs méthodologiques. Je suggère que cette histoire de l'attention au petit devrait être reconsidérée pour mieux enquêter sur le rôle de la petitesse dans la poursuite d'effets macros.

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Waiting for the Inevitable

Permanent Emergency, Therapeutic Domination and Homo Pandemicus

Laurence Mcfalls and Mariella Pandolfi

Abstract

Drawing on twenty-five years of ethnographic observation and reflection on humanitarian interventions’ power practices and on theoretical inspirations from Michel Foucault, Giorgio Agamben, Gilles Deleuze, Max Weber and Ernesto de Martino, we show that, in the current health crisis, new modes of truth, power and subjectivity have emerged in a space between ‘too late’ liberalism (i.e. the final moment of liberalism in which it reveals the inherent impossibility of its promise of prosperity and freedom for all) and ‘too soon’ authoritarianism (i.e. a self-imposed subordination to incontestable biosecurity imperatives). Self-sacrifice, self-imposed subalternity and hopeful, docile acceptance, or alternatively blind rage, in the face of the ‘inevitable’ characterise homo pandemicus, the ultimate liberal subject. Developed on sites of humanitarian intervention, the logic of ‘permanent emergency’ is the regulatory dispositive that perpetuates therapeutic domination on a planetary scale.

En s'appuyant sur vingt-cinq ans d'observation ethnographique et de réflexion sur les pratiques de pouvoir des interventions humanitaires, et inspirés des théories de Foucault, Agamben, Deleuze, Weber et De Martino, nous montrons que, dans la crise sanitaire actuelle, de nouveaux modes de vérité, de pouvoir et de subjectivité ont émergé dans un espace entre le libéralisme “trop tard” (c'est-à-dire le moment final du libéralisme dans lequel il révèle l'impossibilité inhérente de sa promesse de prospérité et de liberté pour tous) et l'autoritarisme “trop tôt” (c'est-à-dire la subordination auto-infligée à des impératifs incontestables de biosécurité). L'abnégation, la subalternité auto-imposée, la docilité naïvement optimiste ou encore la rage aveugle face, face à “l'inévitable” caractérisent l'Homo Pandémicus, le sujet libéral par excellence. Développée sur les sites d'intervention humanitaire, la logique de “l'urgence permanente” est le dispositif régulateur qui perpétue la domination thérapeutique à l’échelle planétaire.

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Mussels and Megaprojects

Landscape Structure and Structural Inequality at Jakarta's Coast

Kirsten Keller

Abstract

Structural inequality is typically analysed as a human issue. In contrast, this article explores how multispecies approaches can illuminate how structural inequality is (re)produced through more-than-human landscapes. It focuses on Jakarta, Indonesia, where anthropogenic subsidence is pulling the coastline into the sea. Coastal kampung settlements, already marginalised, face increased flooding and displacement by seawall infrastructures. By combining colonial histories of delta infrastructures with ethnographic attention to kampung Maura Turun and the Asian green mussels that its residents cultivate, the article examines how subsidence is produced and how inequalities are made through landscapes of water and waste. Mussels are engaged as a tracing device, an entry point into the overlapping, situated crises entangled with subsidence that kampung dwellers experience. Overall, the article proposes that paying attention to more-than-human relations, in this case with mussels, can illuminate an ecological dimension of structural inequality.

Résumé

L'inégalité structurelle est typiquement analysée comme une problématique humaine. Par contraste, cet article propose de montrer comment une approche multispéciste peut éclairer comment l'inégalité structurelle est (re)produite à travers des espaces-plus-qu‘-humains. Il est centré sur Jakarta, en Indonésie, où la subsistence anthropogénique repousse la côte dans la mer. Les implantations côtières kampung, déjà marginalisées, font face à la fois à des inondations de plus en plus fréquentes et aux déplacements induits par la construction des infrastructures de protection contre ces inondations. En combinant l‘histoire coloniale des infrastructures du delta avec l'ethnographie des kampung Maura Turun et des moules vertes asiatiques, l'article montre comment l'affaissement est produit et comment l'inégalité est fabriquée par l'aménagement de l'espace et des espaces non occupés. Les moules sont utilisées comme dispositif de traçage, comme point d'entrée dans les crises en lien avec l'affaissement dont les habitants des kampung font l'expérience. En somme, l'article invite à faire attention aux relations plus-qu‘-humaines et, dans le cas présent, aux moules, comme manière d’éclairer la dimension écologique de l'inégalité structurelle.

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Introduction: Ritual Performance and Religious Identity

Reshaping Traditions in Contemporary MENA and its Diasporas

Paulo G. Pinto and Liza Dumovich

the present and is made tangible through its embodied and material forms, such as lieux de mémoire and rituals ( Halbwachs 1992 , 2008; Nora 1984 ) Inspired by Michel Foucault's notion of dispositif (apparatus) as a complex system of discourses

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Problematising Boundaries and ‘Hierarchies of Knowledge’ within European Anthropologies

Alessandro Testa

, Southern, Eastern or Southern-Eastern Europe. Cultural hegemony and intellectual colonialism will be evoked, systems and dispositifs of power mobilised, and yet we are still waiting to be presented with the various Godots. Consequentially, since the loot

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Is the ethnography of mushrooming the royal pathway to the anthropology of the Capitalocene?

Laurent Berger

in French to three distinct categories of totality: collectif d'associations (Latour), agencement (Deleuze), and dispositif de savoir/pouvoir (Foucault). But this Foucauldian notion, reduced to the idea of biopower, allows an alternative

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The ethics of ESG

Sustainable finance and the emergence of the market as an ethical subject

Matthew Archer

finance dispositif or apparatus, a key component of which is the “moral propositions” that underlie sustainable finance practitioners’ politico-economic claims. 6 This resonates with other analyses by anthropologists and geographers of risk in the

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The Anti-Politics of Inclusion

Citizen Engagement with Newcomers in Norway

María Hernández-Carretero

volunteering for refugees: German welcome culture and a new dispositif of helping ’, Social Inclusion 5 : 17 – 27 . Gullestad , M. 2002 . ‘ Invisible fences: egalitarianism, nationalism and racism ’, Journal of the Royal Anthropological Institute

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Rethinking affects of care through power

An introduction

Heike Drotbohm and Hansjörg Dilger

. 2017 . “ The myth of apolitical volunteering for refugees. German welcome culture and a new dispositif of helping. ” Social Inclusion 5 ( 3 ): 17 – 27 . https://doi.org/10.17645/si.v5i3.945 Gomez , Ricardo , Bryce Clayton , and Sara