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Vernacular Humanitarianisms

An Introduction

Čarna Brković

Abstract

There has been an increase of anthropological interest in small-scale humanitarianisms that make situated claims to universality. The articles in this collection demonstrate that some genealogies of such situated universalisms have been explored more than others. Focusing on vernacular humanitarianisms, the goal is not to celebrate the standpoint of ‘radical alterity’ but rather to acknowledge that imagining and recognising similarities of people's experiences is not reserved for the Western European epistemology. Anthropological research of small-scale humanitarianisms points to situated, alternative and sometimes even decolonising visions and practices of ‘the humanity’ understood as a framework for imagining and recognising broadly shared experiences. This collection asks how vernacular humanitarianisms are performed in everyday life, enabling particular forms of ethics, power and inequality. Thus, it keeps possibilities of social critique in sight and moves a conversation towards an ethnographically attuned perspective that explores the role of vernacular humanitarianisms in various projects of governance.

Depuis cinq ans, les anthropologues s'intéressent de plus en plus aux formes de l'humanitarisme à petite échelle qui, compte tenu du contexte socio-historique, visent un caractère d'universalité. Les articles publiés dans ce numéro de la revue montrent que quelques généalogies ont été explorées plus que d'autres. Les nouvelles expressions de la vie humanitaire émergent aujourd'hui remettent en question les divisions entre les pays du Nord, les pays du Sud, et les pays de l'Est. En mettant l'accent sur les idées et pratiques de l'humanitarisme vernaculaire, notre objectif n'est pas de célébrer le point de vue d'une ‘altérité radicale’. Il s'agit plutôt d'admettre que la capacité d'imaginer et de reconnaître les similitudes dans l'expérience humaine n'est pas limitée à l’épistémologie de l'Europe occidentale. La recherche anthropologique sur les humanitarismes à petite échelle révèle des visions et des pratiques de ‘l'humanité’ alternatives et sans connotations coloniales, qui sont conçues comme un cadre moral permettant d'envisager et d'identifier des expériences communes. Cet ensemble d'articles offre une approche critique pour étudier comment les humanitarismes vernaculaires sont manifestes dans la vie de tous les jours, et donnent lieu à des différents types d’éthique, pouvoir et inégalité. Nous proposons de concentrer sur les possibilités de critique sociale et d'avancer vers un point de vue ethnologique pour étudier le rôle d'humanitarismes vernaculaires en rapport avec des projets de gouvernance.

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Smallness and Small-device Heuristics

Scaling Fog Catchers Down and Up in Lima, Peru

Chakad Ojani

Abstract

This article focuses on understandings of fog capture as an alternative water supply system in Lima. In neighbourhoods where state infrastructure is missing, fog catchers promise to alleviate residents’ dependency on private water suppliers. However, the utility of these micro-infrastructures is not self-evident. I show how a local NGO attempted to bring about commitment among prospective beneficiaries by framing the fog catchers against the size and incapacity of state infrastructure. In the NGO's rhetoric, the fog catchers’ limited scale vis-à-vis state infrastructure meant that they were better suited for addressing spaces that escaped state attention. Yet this also presented fog capture as a small-scale alternative that could be scaled up to respond to a problem of substantial ubiquity. The article concludes by suggesting that anthropologists’ uses of smallness as a trope for aggrandising their own methodological dispositions be repurposed for investigating the role of smallness in pursuits of macro effects.

Résumé

L'article s'attache à comprendre la capture de la brume comme système alternatif de production d'eau potable à Lima. Dans les quartiers où les infrastructure d’État sont absentes, les dispositifs collecteurs de brume sont présentés comme une solution pour atténuer la dépendance des résidents aux camions citernes privés. Cependant, l'utilité de ces micro-infrastructures n'est pas évident. À partir d'une enquête auprès d'une ONG locale en quête de bénéficiaires pour ses initiatives d'installation de capteurs de brume autour de la ville, je montre que de telles idées doivent au contraire être délibérément apportées. L'implication des récipiendaires potentiels dans les projets de l'ONG était recherchée en partie par la mise en scène d'une opposition d’échelle. Dans la rhétorique des membres de l'ONG, l’échelle limitée des collecteurs de brume au regard des infrastructures d’État impliquait d'elle-même qu'elle était mieux en mesure de s'adapter à des espaces qui échappent à l'attention des politiques d'aménagement. Ainsi, on présente les collecteurs de brume comme une alternative de petite taille qui pourrait dans l'absolu changer d’échelle afin de répondre à un problème manifeste d'invisibilisation. L'article conclut avec une discussion sur l'utilisation de la petitesse en anthropologie comme un trope pour agrandir ses propres découvertes et dispositifs méthodologiques. Je suggère que cette histoire de l'attention au petit devrait être reconsidérée pour mieux enquêter sur le rôle de la petitesse dans la poursuite d'effets macros.

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Le désir poétisé ou le goût des Fleurs du mal (poésie maure de Mauritanie / poésie arabe antéislamique)

Corinne Fortier

Afrique du Nord et en Afrique de l'Ouest et bien connu en Mauritanie, de faire de la poésie son activité première : « Il n'y a pas de mal à réciter des vers ; en réciter une petite quantité est préférable et il ne faut pas en abuser ni en faire son

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De Berlin à la conquête du monde

L'irrésistible expansion du döner kebab

Stéphane de Tapia

restaurant. Plusieurs sources font un rapprochement avec une spécialité de la région d'Erzurum nommée cağ kebap (sur broche tournante horizontale) ou Tortum kebap ou encore Oltu kebap , selon la petite ville où on la prépare. Mais entre ceux qui mettent

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Nourrir les vivants par la grâce des saints

La nourriture et le sacré dans le chiisme iranien

Sepideh Parsapajouh

. Dans les deux cas, les enfants, les autres membres de la famille ou du groupe participent aussi volontiers à la préparation du nazr , même avec la plus petite contribution (une petite somme, un ingrédient aussi basique que le sel, un petit geste comme

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Rituels de deuil et symbolisme alimentaire en Tunisie

Sonia Mlayah Hamzaoui

demeurant celle de donner à boire au mourant par petites gorgées. Cette opération est appelée dans certaines régions de Tunisie taqtir (littéralement, verser goutte à goutte), elle est assurée à l'aide d'une petite cuillère ou d'un morceau de coton propre

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Sortir Manger / Eating Out

Les pique-niques des ouvrières du textile au Maroc dans les espaces publics / Female Textile Workers’ Picnics in Moroccan Public Open Spaces

Gaëlle Gillot

'on humecte d'huile, des petites crêpes et on sert du thé vert sucré. Pour beaucoup d'ouvrières, ce goûter pris vers 18h fait aussi office de dîner. Pas étonnant dans ces conditions qu'elles souffrent d'anémie. Avec un rythme de travail harassant durant 8 à 10

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Le becfigue, petit passereau de Méditerranée

la longue histoire d'un oiseau comestible en voie de disparition

Françoise Aubaile-Sallenave

plusieurs sortes de passereaux de petite taille et dont le point commun est de passer d'insectivore à frugivore. Par ce fait ils grossissent et acquièrent une graisse de goût délicieux qui les ont fait rechercher au risque de les faire disparaître par des

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Le “7 épices” libanais

Un substitut heureux au piment de Jamaïque ?

Aïda Kanafani-Zahar

persistantes. À la différence de la baie du poivre noir, petite et fripée, celle du piment de Jamaïque est d'une belle rondeur, lisse et chocolatée, auréolée d'un anneau de couleur plus claire que le reste de la baie. Le piment de Jamaïque est une des épices

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Alimentation et dessiccation en contexte saharien

Le goût du sec

Marie-Luce Gélard

, du fait de la chaleur et de l'irrigation. D'une manière générale, toutes les productions des palmeraies du village 8 sont valorisées, l'ail (très apprécié) et les piments — qui sont de très petites tailles du fait du manque d'eau — sont considérés