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Richard Meissner and Jeroen Warner

Abstract

What role can non-diplomats play in managing and altering power relations in transboundary river basins? We answer this by investigating the lobbying efforts of indigenous peoples to stop the construction of the planned Orokawe (Baynes) dam on the Kunene River. The Kunene River forms part of the border between Angola and Namibia with several concluded treaties in place. These treaties set the context of bilateral state diplomacy concerning the allocation and management of a transboundary water resource. The theoretical foundation of our investigation are ideational power conceptualizations and practice theory. We discuss the employment of ideational power in transboundary rivers with numerous practices, such as lobbying and transnational network development. This article argues that actors consciously practice power during transboundary water diplomacy.

Resumen

¿Qué papel desempeñan los no-diplomáticos en la gestión y modificación de las relaciones de poder en las cuencas fluviales transfronterizas? Respondemos investigando los esfuerzos de cabildeo de los pueblos indígenas para detener la construcción de la presa Orokawe (Baynes) en el río Kunene, entre Angola y Namibia. La asignación y gestión de este recurso hídrico transfronterizo, cuenta con varios tratados concluidos que establecen el contexto de la diplomacia estatal bilateral. La base teórica de esta investigación son las conceptualizaciones del poder ideacional y la “teoría de la práctica”. El empleo del poder ideacional en ríos transfronterizos se refleja en prácticas como el cabildeo y el desarrollo de redes transnacionales. Este artículo sostiene que los actores practican conscientemente este poder durante la diplomacia del agua transfronteriza.

Resumé

Quel rôle les non-diplomates peuvent-ils jouer dans la gestion et la modification des relations de pouvoir dans les bassins fluviaux transfrontaliers? Nous répondons à cette question en enquêtant sur les efforts de lobbying des peuples autochtones pour arrêter la construction du projet du barrage d'Orokawe (Baynes) sur le fleuve Kunene. Le Kunene forme une partie de la frontière entre l'Angola et la Namibie, pays entre lesquels plusieurs traités sont en vigueur. Ces traités définissent le contexte de la diplomatie bilatérale des États concernant le partage et la gestion de la ressource en eau transfrontalière. Les fondements théoriques de notre enquête reposent sur les conceptualisations du pouvoir idéationnel et la théorie de la pratique. L'article aborde les nombreuses pratiques du pouvoir idéationnel dans les cours d'eau transfrontaliers, telles que le lobbying et le développement de réseaux transnationaux. Il soutient que les acteurs exercent consciemment le pouvoir dans le cadre de la diplomatie transfrontalière de l'eau.