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Gilberto Conde

As we look back in 2017 at the Arab Spring, we get a sense that it went astray rather quickly after beginning in December 2010. While in Egypt the military has taken over, Libya, Syria and Yemen have descended into chaos, and in Bahrain

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The Palestinian Flag Is Back

Arab Soccer in a Jewish State Revisited

Tamir Sorek

This article reexamines my argument published in 2007 regarding the apolitical character of Arab soccer fans in Israel. Until recently, explicit political protest and expressions of Palestinian national identity have remained outside the stadium. For most Arab fans, soccer was an opportunity to display common ground with Jewish citizens. Displaying Palestinian nationalism was considered to be endangering the potential for rapprochement. However, over the past decade the barriers that blocked political protest from entering the stadium have been ruptured. Several interrelated factors are suggested as explanations for this shift: multiple cycles of escalated violence in the region, a wave of anti-Arab legislation, the globalization of fan culture, the model of a politicized soccer fan provided during the Arab Spring, and the emergence of social media.

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Carmen Maganda and Harlan Koff

In the editorial note of the first issue of Regions & Cohesion, we directly asked ourselves and our readers: What role do people play in regional integration processes? Regions have, indeed, developed in different ways and for different reasons. One of the main questions behind the mission of this journal asks: Are territories serving their citizens, or do citizens serve the needs of expanding territories and interconnected markets?

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Fighting Fire with Fire

Resistance to Transitional Justice in Bahrain

Ciara O’Loughlin

protests ( BBC News 2011b ). Is Bahrain Really a Case Study of Transitional Justice? Despite joining the “Arab Spring club” on 14 February 2011, Bahrain is rarely included in considerations of transitional justice in the Middle East. Bahrain’s protesters

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Arte urbano, espacio público y subversión política

la revolución egipcia a través del graffiti

Pedro Buendía

*Full article is in Spanish

English abstract: The emergence of graffiti's urban subculture as a means of political expression has become a singular issue of the so-called Arab Spring. Graffiti and urban art, which had little to no relevance in the Arab world until now, emerged with unusual force in many countries, notably in the Palestinian territories, Lebanon, and Egypt. This blossoming takes shape in tangent with the strengthening of a civil society and its rise as a decisive actor in the new political arena. In Egypt's case, graffiti achieved a leading role that reflected the milestones of civil disturbance, marking the walls with virtual snapshots of the popular sentiment. The proliferation of graffiti also had considerable resonance in international media because of the strategy of spreading rebellious and subversive slogans by means of the symbolic occupation of a public space, which, until now, was monopolized by authoritarian powers.

Spanish abstract: Un fenómeno singular de la denominada “Primavera Árabe“ ha sido la eclosión de la subcultura urbana del graffiti como medio de expresión política. De escasa o nula relevancia hasta ahora, el arte urbano de las pintadas ha surgido con una fuerza inusitada en varias zonas del mundo árabe, notoriamente en los Territorios Palestinos, el Líbano y Egipto. Dicho florecimiento cuaja en paralelo con la rearticulación de la sociedad civil y su irrupción irreversible como actor de los nuevos escenarios políticos. En el caso de Egipto, los graffitis han tenido un señalado protagonismo como reflejo de los sucesivos hitos de las revueltas, marcando los muros y paredes con verdaderas instantáneas del sentir popular. La proliferación del graffiti ha tenido asimismo una considerable resonancia en los medios internacionales, debido a la estrategia de ocupar simbólicamente el espacio público, -que hasta ahora estaba reservado al monopolio de los poderes autoritarios- para la difusión de consignas contestatarias y subversivas.

French abstract: Un phénomène singulier de la “printemps arabe“ a été l'émergence de la culture urbaine du graffiti comme un moyen d'expression politique. Avec peu ou pas d'importance jusqu'à ce jour, l'art urbain et le graffiti ont émergé avec une force inhabituelle dans diverses régions du monde arabe, notamment dans les Territoires Palestiniens, le Liban et l'Égypte. Ce e éclosion doit être mise en parallèle avec le renforcement de la société civile et son émergence comme acteur décisif dans le nouveau scénario politique. Dans le cas de l'Égypte, le graffiti a joué un rôle clé comme reflet des jalons successifs des révoltes, en marquant les murs avec des instantanés virtuelles du sentiment populaire. La prolifération des graffitis a rencontré aussi un écho remarquable dans les médias internationaux en raison de la stratégie d'occupation symbolique de l'espace public pour la diffusion des slogans rebelles et subversifs; un espace public qui était réservé jusqu'à aujourd'hui aux pouvoirs autoritaires.

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María de Lourdes Sierra Kobeh

*Full article is in Spanish

English abstract: In this paper the author makes a preliminary assessment of the course so far taken by the so called Arab Spring and the many obstacles and challenges it has faced. Despite the high expectations that these social protest movements have generated, especially for their transformative potential, she argues that real or meaningful reforms have not been achieved so far, despite the fall of several dictators and the persistent social protests. The author stresses in particular the conditions in each of the countries in this region and the increasing external interference in the affairs of this region that allow foreign powers to exploit domestic situations to their advantage, a phenomenon not new, dating from the disintegration of the Ottoman Empire and the formation of modern nation-states in the Arab world. She proposes to analyze these movements in the light of a broader historical perspective to help us understand the full extent and complexity of the processes that are taking place in this strategic region, as these social protest movements have been present throughout the years, with periods of progress and setbacks, within a complex and long process marked by internal quarrels, regional rivalries, and strong external interference.

Spanish abstract: En este trabajo, la autora hace un balance preliminar sobre el curso que hasta ahora ha tomado la llamada “primavera árabe“ y los múltiples obstáculos y desafíos que ésta ya está enfrentando. Sostiene que, a pesar de las grandes expectativas que estos movimientos de protesta social han generado, sobre todo por su potencial transformador, no se han logrado hasta ahora reformas reales o significativas, a pesar de la caída de varios dictadores y la persistencia de las protestas sociales. Destaca en particular las condiciones existentes en cada uno de los países de la región y la creciente interferencia externa en los asuntos de la región que permite a las potencias extranjeras aprovechar las situaciones internas en su propio beneficio, un fenómeno nada nuevo, que data de la desintegración del Imperio Otomano y la conformación de los modernos Estados nacionales del mundo árabe. Propone, asimismo, analizar dichos movimientos a la luz de una perspectiva histórica más amplia, que nos ayude a comprender en toda su magnitud y complejidad los procesos que se están desarrollando en esta estratégica región, ya que estos movimientos de protesta social no son del todo nuevos. Han estado presentes a todo lo largo de estos años, con períodos de avances y retrocesos, dentro de un proceso complejo y prolongado, marcado por luchas internas, rivalidades regionales y una fuerte interferencia externa.

French abstract: Dans cet essai, l'auteur fait un compte rendu préliminaire sur le chemin pris par ce qui a été nommé « Le printemps arabe », ainsi que les multiples obstacles et défis auxquels ce phénomène à été confronté. Il met particulièrement en relief, les conditions dans lesquelles ce phénomène est survenu dans chaque pays de la région, ainsi que l'ingérence croissante des puissances étrangères dans les affaires internes des pays concernés et dont les agissements lors de la crise feront d'eux les principaux bénéficiaires. Un phénomène qui n'est pas nouveau et qui date de la chute de l'Empire ottoman et de la naissance des États-nation du monde arabe. En même temps, cet article se propose d'analyser ces mouvements sous l'angle d'une perspective historique plus étendue a fin d'offrir une meilleure compréhension de la magnitude et de la complexité des processus qui se développent dans ce e région stratégique, puisque tous ces mouvements de protestation sociale ne sont pas nouveaux. Ces mouvements ont été présents tout au long de ces années où il y a eu des périodes positives et aussi négatives dans le cadre d'un processus complexe et d'une longue durée, marqué par des lu es internes, des rivalités régionales et une forte intervention externe.

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Framed between change and stability

Syria between people's revolution and regime survival

Gilberto Conde

English abstract: The ideological struggle deployed between the Syrian opposition groups and the government during the first year of the Syrian popular uprising is examined in this paper. Force alone was not enough for the regime to crush the revolt, at least during its first twelve months, while protesters were unable to bring down the government. The battle for cultural hegemony had to be won by one of the two sides. Protesters and the regime alike had to deploy their discourses along frames that resonated with the values, hopes and fears of Syrians. The effectiveness of the regime in securing the support of large sections of urban dwellers and its systematic violent repression led to frustration on the part of demonstrators, who ended up supporting at least morally the armed struggle. A stalemate was reached. This led to divergent framing activity within the opposition, which in turn led to its division.

Spanish abstract: El artículo examina la lucha ideológica que se dio entre los grupos sirios de oposición y el gobierno durante el primer año del levantamiento popular en Siria. Durante los primeros 12 meses a partir de marzo de 2011, al régimen no le bastó con la fuerza bruta para aplastar la revuelta, aunque los manifestantes tampoco lograron tumbar al gobierno. Se dio un combate por la hegemonía cultural y uno de los bandos necesitaba ganarla. Tanto los opositores como el régimen frasearon sus discursos alrededor de aristas conceptuales (frames) en armonía con los valores, esperanzas y temores de la población siria. La eficacia del régimen en obtener el apoyo de amplios sectores de los habitantes de las principales ciudades y la represión violenta sistemática condujeron a un sentimiento de frustración entre los manifestantes, que terminaron ofreciendo un apoyo al menos moral a la lucha armada. Se llegó a un impasse. Esto a su vez llevó a que diferentes grupos de oposición reconstruyeran su discurso en torno de aristas distintas, lo que generó división.

French abstract: L'article étudie la lu e idéologique menée entre les groupes d'opposition et le gouvernement pendant la première année du soulèvement populaire en Syrie. Pendant les douze premiers mois, à dater du mois de mars de 2011, la force brute n'a pas suffiau régime pour écraser le mouvement, bien que les manifestants à leur tour n'aient pas réussi à faire tomber le gouvernement. Une lu e pour l'hégémonie culturelle s'est développée et un des deux côtés devait la gagner. L'opposition ainsi que le régime ont encadré (frame) leurs discours de sorte à qu'ils parlent aux valeurs, espoirs et peurs des syriens. Le succès du régime à gagner l'appui (ou le recul) de grands secteurs de la population des villes principales et la répression violente systématique ont produit un sentiment de frustration parmi les manifestants, qui ont fini par soutenir la lu e armée au moins moralement. La situation est arrivée à une impasse. Dans cet état, différents groupes d'opposition ont reformulé leurs discours au tour d'encadrements divergents, ce qui a mené à leur division.

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Guest Editors’ Introduction

Resisting Liberalism in Israel—the Case of Marginalized Mizrahim

Nissim Mizrachi and Menachem Mautner

in Eastern Europe, objections to the human rights discourse in East Asia, disillusionment following the Arab Spring, and the decline of the liberal left in Israel. The modernist secular utopia is far from sight. The porous borders of Western liberal

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Mor Cohen

historical moments, making revolution possible, even if this potential is not fulfilled. A recent example of a moment that acted as a catalyst for such a turn in the art world was the culmination of various insurrections in 2011. These include the Arab Spring

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Wang Zhen, Alfred Tovias, Peter Bergamin, Menachem Klein, Tally Kritzman-Amir, and Pnina Peri

, when China became an important trading partner of most countries in the region. The US policy of non-involvement during the Arab Spring (2010–2012) encouraged some countries in the region to turn their eyes to East Asia, especially to China. As a result