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No longer strong social cohesion

Lessons from two transboundary water conflicts in the Mexicali Valley, México

Alfonso Andrés Cortez-Lara

English abstract: This work examines the role of local stakeholders in managing transboundary and irrigation water in the Mexicali Valley. The analysis focuses on the impacts of institutions as they relate to two transboundary water conflicts, the salinity problem, and the All-American Canal lining divergence. The views of farmers and water managers show that farmers have lost social cohesion and economic and political power during the period in between these two episodes, which in turn reduced their role and influence in water management issues. During the salinity problem, unified and strong leadership and widespread participation were credited with influencing beneficial outcomes. On the other hand, the existence of opposing views regarding the All-American Canal lining conflict and weak leadership seem responsible for ineffective participation in solutions. The research illuminates the complexities of water management in transboundary settings and the role that local actors may play in increasing cooperation and regional integration.

Spanish abstract: Este artículo revisa el papel de los actores locales en la gestión y manejo de recursos hídricos transfronterizos y el riego en el Valle de Mexicali. El análisis enfatiza los impactos de los arreglos institucionales relacionados con dos conflictos por aguas transfronterizas, el problema de la salinidad del río Colorado y el revestimiento del Canal Todo Americano. Las percepciones de los agricultores y los gestores del agua indican que los agricultores han ido perdiendo cohesión social y poder económico y político lo cual ha reducido su papel e influencia en aspectos relacionados a la gestión de aguas transfronterizas. Durante el episodio de la salinidad, fue notoria la unificación y fortaleza de liderazgos que indujeron una significativa participación social. En contraste, la prevalencia de opiniones diversas respecto al conflicto del revestimiento conjugado con el frágil liderazgo redundó en una inefectividad de los usuarios para lograr impactos positivos. El artículo muestra la complejidad de la gestión transfronteriza del agua así como el papel clave que los actores locales pudieran tener para alcanzar la cooperación e integración regional.

French abstract: Ce travail examine le rôle des acteurs locaux dans la gestion des eaux transfrontalières et d'irrigation dans la Vallée de Mexicali. Ce e analyse se concentre sur l'impact des institutions dans la mesure où elles ont pris part à deux conflits sur l'eau, et traitent du problème de la salinité et des divergences sur le tracé du canal All-American. Les opinions des fermiers et des gestionnaires de l'eau révèlent que les fermiers ont perdu toute cohésion sociale ainsi que tout pouvoir politique et économique durant la période entre ces deux épisodes. Il en a résulté qu'ils ont de fait perdu leur rôle et leur influence dans les domaines de la gestion de l'eau. Au cours du problème de salinité, un leadership unifié et fort et une vaste participation ont été récompensés par d'excellents résultats. Mais de l'autre côté, l'existence de vues opposées dans le cadre du conflit sur le tracé du Canal All-American ainsi qu'un pauvre leadership ont vraisemblablement entraîné une participation inefficace lors de la recherche de solutions. Ce e étude met en lumière les complexités de la gestion de l'eau dans des cadres transnationaux, et le rôle que peuvent jouer les acteurs locaux dans l'augmentation de la coopération et de l'intégration régionale.

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Local perspectives on confronting water scarcity

The Mexican portion of the Colorado River

Alfonso Andrés Cortez-Lara, José Luís Castro-Ruíz, and Vicente Sánchez-Munguía

English abstract: This study examines the social and institutional factors that determine whether local actors in the region take local and binational actions to manage scarce and highly contested water resources, focusing in the Mexican portion of the Colorado River. Based on the common pool resources and institutional approaches, the research project analyzes qualitative data from individual interviews with local key informants as well as official documents. The results reveal: (1) the variety of institutional behaviors, actions, and strategies implemented at the local and binational level; and (2) how complementary perspectives contribute to sustainable water management. The findings of the study contribute to the common pool resources literature by showing the importance of the actors’ collaboration to address water scarcity in a context of rapidly changing conditions.

Spanish abstract: Este estudio examina los factores sociales e institucionales que determinan si los actores locales realizan acciones locales y binacionales de gestión de un recurso hídrico escaso altamente competido en un contexto de variabilidad climática, enfocándose especialmente en la porción mexicana del río Colorado. Usando los enfoques de Recursos de Uso Común e Institucional, se analizaron documentos oficiales y datos de entrevistas individuales con informantes clave. Los resultados revelan: (1) la variedad de comportamientos institucionales, acciones y estrategias implementadas a nivel local y binacional; y (2) las perspectivas complementarias contribuyen al manejo sostenible del agua. Los hallazgos muestran la importancia de la colaboración entre actores para abordar la escasez de agua en un contexto con condiciones físicas y sociales cambiantes.

French abstract: Cette étude examine les facteurs sociaux et institutionnels qui ont une influence sur les stratégies locales et binationales de gestion et d’adaptation en matière hydrique sur la rive mexicaine du fleuve Colorado. Le travail se concentre sur les facteurs qui déterminent les actions des acteurs locaux dans un contexte de variabilité climatique. Fondée sur les approches des ressources communes et l’institutionnalisme, cette recherche analyse les données qualitatives issues d’entretiens individuels auprès d´informants clés ainsi que des documents officiels. Les résultats révèlent 1) la diversité des comportements, des actions et des stratégies institutionnels mis en oeuvre aux niveaux local et binational, et 2) la contribution de perspectives complémentaires à la gestion durable de l’eau. Les résultats contribuent à la littérature sur les ressources communes en soulignant l’importance de la collaboration entre les acteurs face à la pénurie d’eau.