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Jean-Christophe Marcel

Maurice Halbwachs, Les Classes Sociales, édition critique de Gilles Montigny, préface de Christian Baudelot, Paris : Presses Universitaires de France, 2008, pp. 300.

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Jean-Christophe Marcel

The reception of American sociology in post-war France is often associated with an abandonment of the philosophically rooted, grand theoretical interests of Durkheimian social science, in favour of much more empirical concerns, whether with the quantitative surveys championed by Jean Stoetzel or the more qualitative fieldwork studies advocated by Georges Friedmann. At the same time, however, there was not just a continuation but a revival of an older, philosophically inspired sociological tradition, amounting to a new, ‘third age’ of Durkheimianism. This movement was especially led, in their own particular yet interrelated ways, by Georges Davy and Georges Gurvitch, but also involved the key figure of Mikel Dufrenne, who collaborated with both of them. A fundamental aim was to develop a new discourse of the social that ‘psychologized’ the Durkheimian legacy, and an essential strategy in doing so was to draw on Americans such as Abram Kardiner, whose idea of a ‘basic personality’ was taken up in Dufrenne’s book La Personnalité de base (1953). The project of a rapprochement between sociology and psychology can be traced back to the efforts of Mauss and others in the inter-war years, but also has origins in concern, in Durkheim’s own intellectual milieu, with an antinomy between the phenomenal world’s explanation and internal experience. Even so, a whole set of new challenges to the Durkheimian tradition had developed by the 1950s. These included Hegelianized forms of Marxism, the spread of interest in Weber and, again via Germany, the rise of phenomenology not only as post-war France’s hegemonic philosophy but also, especially in the work of Sartre, as radically anti-sociological. The Americans were a vital resource in helping to fight off this challenge.

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Jean-Christophe Marcel

Les études qui se sont penchées sur l'histoire de la sociologie française présentent les années 1945-1960 comme une période de 'refondation' qui marque la rupture avec la période précédente dominée par la sociologie durkheimienne, désormais considérée comme dogmatique, trop peu empirique, indissociable d'une morale laïque associée à la IIIe République, et donc à la guerre et à l'holocauste. Dans ce contexte historique de guerre froide en effet, les acteurs en présence insistent sur la nécessité de comprendre la société contemporaine pour rebâtir la France (et l'Europe), et partagent tous la conviction que la discipline sociologique est en crise, qu'elle n'a plus de paradigme unifié, et qu'il faut reconstruire l'explication en sociologie, selon les termes de Gurvitch (1956). Aussi les sociologues français, et en particulier ceux qui ont commencé leur carrière dans ces années, se considèrent-ils comme des 'pionniers', ainsi que le rappelle Pollak (1976:108ff)-les premiers 'vrai sociologues' dont le travail véritablement empirique rompt avec les débats épistémologiques et philosophiques, jugés stériles.

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Jean-Christophe Marcel and Mike Gane

Raymond Boudon (ed.), Durkheim fut-il durkheimien? Jean-Christophe Marcel

Marcel Mauss, Techniques, technologie et civilisation, ed. N. Schlanger

Jean-François Bert (ed.), 'Les Techniques du corps' de Marcel Mauss: Dossier critique Mike Gane

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Jean-Christophe Marcel, Timothy Jenkins, David Moss, William Ramp, Mike Gane, Anne de Sales and W. S. F. Pickering

Emile Durkheim. L’Évaluation en comité. Textes et rapports de souscription au Comité des travaux historiques et scientifiques 1903-1917, présentés et édités par Stéphane Baciocchi et Jennifer Mergy, Oxford and New York: Durkheim Press/Berghahn Books. 2003. p. 207.

Marcel Mauss, On Prayer, translated by Susan Leslie, edited with an introduction by W. S. F. Pickering and anthropological commentary by Howard Morphy, Oxford and New York: Durkheim Press/Berghahn Books. 2003. pp. 208

Massimo Rosati e Ambrogio Santambrogio (eds). Émile Durkheim, contributi per una rilettura critica, Rome: Meltemi. 2002. pp. 308.

Ken Thompson. Emile Durkheim, Revised edition. London: Routledge. 2002. pp. 179.

Michèle Richman. Sacred Revolutions, Durkheim and the Collège de Sociologie, Minnesota: University of Minnesota Press. 2002. pp. 248.

Robert Parkin. Louis Dumont and Hierarchical Opposition, New York and Oxford: Berghahn Books. 2003. p. 251.

Raymond Boudon avec Robert Leroux. Y a-t-il encore une sociologie?, Paris: Odile Jacob, 2003. pp. 249.

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N. J. Allen, Roger Cotterell, Mike Hawkins, Jean-Christophe Marcel, Jennifer Mergy, David Moss, Robert Parkin, W. S. F. Pickering, Massimo Rosati, Sue Stedman Jones and William Watts Miller

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Louise Child, Ronjon Paul Datta, Mike Gane, Timothy Jenkins, Jean-Christophe Marcel, David Moss, W. S. F. Pickering, William Ramp, Derek Robbins, Raymond de la Rocha Mille, Anne de Sales, Sue Stedman Jones and William Watts Miller

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