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In Their Best Interests

Diplomacy, Ethics, and Competition in the French World of Adoption

Sébastien Roux

Abstract

The international circulation of children requires a multiplicity of interventions. Adoptive flows must respect the ethical standards defined by the Hague Convention (1993) and be realized in the context of a drastic contraction of the migration of children for adoptive purposes. For a dozen years, the French government has been following a partially contradictory double imperative: the moral respect of universal principles enacted by international treaties, and the political maintenance of France among the adoptive “great nations” that are able to favor its nationals. Based on a multi-site field study, this contribution aims to shed light on the architecture, discourse, and actions of these “adoptive public agents.” Drawing on interviews and observations conducted in France and abroad, this article describes how bureaucrats act in practice to create French adoptive families, at the blurred and troubled intersection between the promotion of universal children's rights and the favoring of French national interests.

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Sébastien Roux and Aurélie Fillod-Chabaud

En avril 2013, au paroxysme des tensions qui entourent l'adoption de la loi Taubira, Frigide Barjot, cheffe de file de la Manif’ pour tous, menace François Hollande de « sang » si la loi pour le mariage homosexuel est adoptée par l'assemblée. Christine Boutin, égérie des catholiques traditionnalistes, parle de « guerre civile » dans des tweets vengeurs. En quelques mois, des centaines de milliers de personnes descendent dans les rues pour manifester et contre-manifester. Moins de quinze ans après l'adoption du Pacs, on invoque à nouveau la République intemporelle et les principes révolutionnaires. On parle, la gorge serrée, de Marianne qu'on trahit. Derrière chaque contrat ou chaque gamète, c'est l'ordre social qui se joue, la République qu'on menace, le symbolique qui tangue… Au début des années 2010, devant les caméras éberluées du monde entier, la France montre à nouveau la place singulière qu'occupent les questions familiales dans le débat public.