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Regionalizing global social policy in times of economic crises

Comparing the European Union and the Common Market of the South

Stephen Kingah

English abstract: Focusing on the European Union (EU) and the Common Market of the South (MERCOSUR) this article presents the manner in which regional organizations apply underlying tenets of global social policy (GSP). It notes the challenges regional entities face in doing so. It also argues that the application of GSP at the regional level is important given the nature of many socioeconomic challenges, the effects of which are often felt regionally. Included in the analysis are theoretical premises justifying social policy both at the global and regional levels. In a period of economic hardship with an ever-widening inequality gap, there is pressure to roll back regional endeavours to manage social challenges. However it is exactly during such a period that robust regional measures need to be sustained or put in place to integrate global social policy, map out new social responses to problems, or implement existing regional social norms.

Spanish abstract: Centrándose en la Unión Europea (UE) y en el Mercado Común del Sur (MERCOSUR), este artículo presenta la manera en que las organizaciones regionales aplican los principios básicos de la política social global (PSG), y señala los desafíos que dichas entidades enfrentan al hacerlo. El artículo también sostiene que la aplicación de la PSG a nivel regional es importante dada la naturaleza de muchos desafíos socioeconómicos cuyos efectos con frecuencia se sienten regionalmente. En el análisis se incluyen premisas teóricas que justifican la política social tanto a nivel global como regional. En un periodo de dificultades económicas con una brecha de desigualdad cada vez más amplia, hay una presión por reducir los esfuerzos regionales para enfrentar los desafíos sociales. Sin embargo, es precisamente durante este tipo de periodos que deben mantenerse o poner en marcha sólidas medidas regionales para integrar la política social global, trazar nuevas respuestas sociales a los problemas o implementar existentes normas sociales regionales.

French abstract: En se concentrant sur l'Union européenne (UE) et le Marché commun du Sud (MERCOSUR) cet article entend présenter la manière dont les organisations régionales s'appliquent principes sous-jacents de la politique sociale globale (PSG). Il met en relief les dé fis auxquels sont confrontées ces entités régionales. Il fait également valoir que l'application du PSG au niveau régional soit importante compte tenu des nombreux dé fis socio-économiques dont les effets sont souvent ressentis au niveau régional. Des prémisses théoriques sont incluses dans l'analyse a fin de justifier la politique sociale tant bien au niveau mondial que régional. Dans une période marquée par la crise économique et le fossé toujours grandissant des inégalités, on observe une ne e pression visant à faire reculer efforts régionaux destinés à gérer les dé fis sociaux. Or, c'est justement pendant ce e période que des mesures régionales robustes doivent être maintenues ou mises en place pour intégrer la politique sociale globale; planifier de nouvelles réponses sociales aux problèmes ou me re en œuvre les normes sociales régionales existantes.

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Ana B. Amaya, Stephen Kingah and Philippe De Lombaerde

English abstract: Health governance has become multi-layered as the combined result of decentralization, regional integration and the emergence of new actors nationally and internationally. Whereas this has enhanced the installed capacity for health response worldwide, this complexity also poses serious challenges for health governance, health diplomacy and health policy-making. This article focuses on one of these challenges, namely the organization of statistical information flows at and between governance levels, and the emerging role that regional organizations play therein. Regional to national-level data flows are analyzed with the use of two case studies focusing on UNASUR (Bolivia and Paraguay) and SADC (Swaziland and Zambia). The results of the analysis lead to several policy recommendations at the regional and national levels.

Spanish abstract: La gobernanza de la salud se ha convertido en una gobernanza multi-nivel, resultado de la descentralización, integración regional y aparición de nuevos actores nacionales e internacionales. Aunque esto ha mejorado la capacidad de respuesta en materia de salud mundialmente, esta complejidad plantea desafíos para la gobernanza de la salud, diplomacia en salud y elaboración de políticas. Este artículo se centra en uno de estos retos: la organización de flujos de información estadística en y entre los niveles de gobernanza, y el papel emergente de las organizaciones regionales en este ámbito. Se analizan los flujos de datos entre regiones y países mediante dos estudios de casos en UNASUR (Bolivia y Paraguay) y SADC (Suazilandia y Zambia). Los resultados del análisis arrojan recomendaciones de política regional y nacional.

French abstract: La gouvernance en matière de santé est devenue multi-niveaux comme résultat combiné de la décentralisation, de l’intégration régionale et de l’émergence de nouveaux acteurs nationaux et internationaux. Bien que cela ait renforcé la capacité d’intervention sanitaire dans le monde entier, cette complexité pose également de sérieux défi s pour la gouvernance de la santé, la diplomatie et l’élaboration des politiques. L’article se concentre sur l’un de ces défi s, à savoir l’organisation des flux d’informations statistiques à l’intérieur et entre les niveaux de gouvernance, et sur le rôle émergent des organisations régionales. Les flux de données régionales et nationales sont analysés à l’aide de deux études de cas portant sur l’UNASUR (Bolivie et Paraguay) et la SADC (Swaziland et Zambie). Les résultats de l’analyse ont conduit à plusieurs recommandations de politiques.