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  • "REGIONAL INTEGRATION" x
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Denielle M. Perry and Kate A. Berry

At the turn of the 21st century, protectionist policies in Latin America were largely abandoned for an agenda that promoted free trade and regional integration. Central America especially experienced an increase in international, interstate, and intraregional economic integration through trade liberalization. In 2004, such integration was on the agenda of every Central American administration, the U.S. Congress, and Mexico. The Plan Puebla-Panama (PPP) and the Central America Integrated Electricity System (SIEPAC), in particular, aimed to facilitate the success of free trade by increasing energy production and transmission on a unifi ed regional power grid (Mesoamerica, 2011). Meanwhile, for the United States, a free trade agreement (FTA) with Central America would bring it a step closer to realizing a hemispheric trade bloc while securing market access for its products. Isthmus states considered the potential for a Central America Free Trade Agreement (CAFTA) with the United States, their largest trading partner, as an opportunity to enter the global market on a united front. A decade and a half on, CAFTA, PPP, and SIEPAC are interwoven, complimentary initiatives that exemplify a shift towards increased free trade and development throughout the region. As such, to understand one, the other must be examined.

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Virginia García Acosta

*Full forum is in Spanish

English abstract:

This article explores the social cohesion-disaster risk reduction binomial. This is the continuation of previous publications, published both in Regions & Cohesion and in other places, aimed at examining available concepts that may be useful for the study of disasters and risk, their reduction and their prevention. The article reviews various definitions of social cohesion and disaster risk reduction to later explore the link between them by introducing associated notions such as solidarity and resilience. These are refl ections that have nurtured the Consortium for Comparative Research on Regional Integration and Social Cohesion (RISC) working group called “Social Construction of Risks and Disasters” and that, we hope, continue to nourish it.

Spanish abstract:

Este artículo explora el binomio cohesión social-reducción de riesgos de desastre. Se trata de la continuación de ejercicios anteriores, publicados tanto en Regions & Cohesion como en otros espacios, dirigidos a examinar conceptos disponibles que puedan resultar útiles para el estudio de los desastres, del riesgo, de su reducción y prevención. El artículo revisa diversas defi niciones de cohesión social y de reducción de riesgos de desastre para, posteriormente, explorar el vínculo entre ellas a partir de incorporar a la discusión nociones asociadas como solidaridad y resiliencia. Se trata de refl exiones que han nutrido al grupo de trabajo del Consorcio en Investigación Comparativa en Integración Regional y Cohesión Social (RISC, por sus siglas en inglés) denominado “Construcción social de riesgos y desastres” y que, esperamos, lo sigan nutriendo.

French abstract:

Cet article explore le binôme cohésion sociale-réduction des risques de désastre. Il s’inscrit dans la continuité de publications antérieures parues dans Régions & Cohésion et dans d’autres espaces dans le but d’examiner les concepts disponibles qui pourraient être utiles pour l’étude des désastres et des risques, de leur réduction et de leur prévention. L’article révise plusieurs défi nitions de la cohésion sociale et de la réduction des risques de désastres pour explorer ensuite le lien entre elles à travers l’introduction de notions associées comme la solidarité et la résilience. Il s’agit de réfl exions qui ont alimenté le groupe de travail du Consortium pour la recherche comparative sur l’Intégration régionale et la cohésion sociale nommé «Construction sociale des risques et des désastres » et qui, nous l’espérons, continueront à le nourrir.

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Alfonso Andrés Cortez-Lara

This work examines the role of local stakeholders in managing transboundary and irrigation water in the Mexicali Valley. The analysis focuses on the impacts of institutions as they relate to two transboundary water conflicts, the salinity problem, and the All-American Canal lining divergence. The views of farmers and water managers show that farmers have lost social cohesion and economic and political power during the period in between these two episodes, which in turn reduced their role and influence in water management issues. During the salinity problem, unified and strong leadership and widespread participation were credited with influencing bene ficial outcomes. On the other hand, the existence of opposing views regarding the All-American Canal lining conflict and weak leadership seem responsible for ineff ective participation in solutions. The research illuminates the complexities of water management in transboundary se ings and the role that local actors may play in increasing cooperation and regional integration.

Spanish Este artículo revisa el papel de los actores locales en la gestión y manejo de recursos hídricos transfronterizos y el riego en el Valle de Mexicali. El análisis enfatiza los impactos de los arreglos institucionales relacionados con dos conflictos por aguas transfronterizas, el problema de la salinidad del río Colorado y el revestimiento del Canal Todo Americano. Las percepciones de los agricultores y los gestores del agua indican que los agricultores han ido perdiendo cohesión social y poder económico y político lo cual ha reducido su papel e influencia en aspectos relacionados a la gestión de aguas transfronterizas. Durante el episodio de la salinidad, fue notoria la unificación y fortaleza de liderazgos que indujeron una significativa participación social. En contraste, la prevalencia de opiniones diversas respecto al conflicto del revestimiento conjugado con el frágil liderazgo redundó en una inefectividad de los usuarios para lograr impactos positivos. El artículo muestra la complejidad de la gestión transfronteriza del agua así como el papel clave que los actores locales pudieran tener para alcanzar la cooperación e integración regional.

French Ce travail examine le rôle des acteurs locaux dans la gestion des eaux transfrontalières et d'irrigation dans la Vallée de Mexicali. Ce e analyse se concentre sur l'impact des institutions dans la mesure où elles ont pris part à deux conflits sur l'eau, et traitent du problème de la salinité et des divergences sur le tracé du canal All-American. Les opinions des fermiers et des gestionnaires de l'eau révèlent que les fermiers ont perdu toute cohésion sociale ainsi que tout pouvoir politique et économique durant la période entre ces deux épisodes. Il en a résulté qu'ils ont de fait perdu leur rôle et leur influence dans les domaines de la gestion de l'eau. Au cours du problème de salinité, un leadership unifié et fort et une vaste participation ont été récompensés par d'excellents résultats. Mais de l'autre côté, l'existence de vues opposées dans le cadre du conflit sur le tracé du Canal All-American ainsi qu'un pauvre leadership ont vraisemblablement entraîné une participation inefficace lors de la recherche de solutions. Ce e étude met en lumière les complexités de la gestion de l'eau dans des cadres transnationaux, et le rôle que peuvent jouer les acteurs locaux dans l'augmentation de la coopération et de l'intégration régionale.