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Mercedes González de la Rocha and Agustín Escobar Latapí

For as long as national records have been kept, Indigenous rural girls in Mexico have spent the least amount of time in school (aside from some people with disabilities). An innovative social program was designed in the 1990s that aimed to stop the intergenerational transmission of poverty through the provision of cash transfers (higher for girls than for boys) to families, conditional upon their children’s attendance at school and health clinics. We set out to assess whether or not the program had closed these gender and ethnicity gaps and found that it did narrow substantially pre-existing inequalities among rural indigenous poor girls and their families and, in some instances, reversed them. We recognize that the program does not eliminate other structural forces discriminating against indigenous Mexican girls and that prolonged education is an instrument for mobility only if these other forces are counterbalanced by more comprehensive social strategies.

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Local cross-border cooperation at the European Union's external border

The meaning of local in the European Neighbourhood Policy

Andrey Demidov and Sara Svensson

English abstract: The article examines a key priority in European Union policy toward the east and south: the effort to turn the external border areas into secure, stable, and prospering regions via support for cross-border cooperation. This features highly in a range of policies brought together under the European Neighbourhood Policy and in the partnership with Russia. The main question asked by the article is if these policies live up to the goal of involving local actors. Based on a content analysis of program documents and a categorization of project partners by actor type, the article argues that the notion of "local" can be subject to various understandings, but if we understand local versus regional along the lines of the European Nomenclature of Territorial Units for Statistics (NUTS) classification, the policy in practice is undoubtedly tilted toward regional rather than local cross-border cooperation. In addition, the article argues that the four objectives of the European Neighbourhood and Partnership Instrument-Cross Border Cooperation (ENPI-CBC) do not match what could realistically be achieved with the resources available.

Spanish abstract: El artículo examina una prioridad clave en la política de la Unión Europea hacia el este y el sur: el esfuerzo de convertir las zonas fronterizas exteriores en regiones seguras, estables y prósperas a través del apoyo a la cooperación transfronteriza. Este tema es fundamental en una serie de políticas públicas reunidas en la Política Europea de Vecindad y en la asociación con Rusia. La principal cuestión planteada en el texto es si estas políticas alcanzan el objetivo de involucrar a los actores locales. Con base en un análisis de contenido de los documentos del programa y en una categorización de los socios del proyecto por tipo de actor, el artículo sostiene que la noción de "local" puede ser objeto de diversas interpretaciones, pero si entendemos lo local frente a lo regional en la clasificación NUTS (Nomenclatura de las Unidades Territoriales Estadísticas) Europea, en la práctica la política está indudablemente inclinada hacia la cooperación transfronteriza regional más que a la local. Además, el artículo sostiene que los cuatro objetivos del IEVA-CT (Instrumento Europeo de Vecindad y Asociación - Cooperación transfronteriza) no coinciden con lo que realísticamente se puede lograr con los recursos disponibles.

French abstract: Cet article examine une priorité clé dans la politique de l'Union européenne vis-à-vis de l'Est et du Sud: l'effort de transformer les zones frontalières extérieures en régions sûres, stables et prospères via un soutien à la coopération transfrontalière. Cet objectif figure au centre des priorités de la Politique européenne de voisinage et de partenariat avec la Russie. La principale question posée dans ce texte est celle de savoir si ces politiques sont en mesure de faire participer les acteurs locaux. Fondé sur l'analyse des documents et du contenu des programmes, ainsi que sur la catégorisation des projets de partenariat et du type d'acteurs, l'article affirme que la notion de «local» peut être sujette à diverses interprétations, mais que si nous analysons le terme à l'échelle régionale suivant les critères dé finis par la nomenclature européenne NUTS (Nomenclature des unités territoriales statistiques), nous verrons que dans la pratique, la politique européenne semble plus axée vers la coopération transfrontalière régionale que locale. En outre, l'article affirme que les quatre objectifs du IEVP-CTF (Instrument Européen de Voisinage et de Partenariat- Coopération transfrontalière) ne cadrent pas réellement avec les ressources disponibles.