Assessing the significance of borders and territoriality in a globalized Europe

in Regions and Cohesion
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  • 1 University of Southern Denmark, Denmark
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English abstract: During the 1990s a deterritorialization emerged, a "borderless world" trend that tended to dismiss borders as increasingly irrelevant to the human experience. Thus, the idea that borders were becoming increasingly fuzzy became popular in political discourse, particularly in Europe. This article challenges this vision, which, despite losing importance in academic circles, has now been reproduced in popular culture, arguing that borders have not been removed and that territoriality still plays a crucial role at the beginning of the 21st century. This claim will be justified with evidence stemming from different policies, dynamics, and discourses. By analyzing the importance of territoriality from three different angles (policy, territorial disputes, and discourses), the article aims to demonstrate that borders and their "barrier" function are likely to continue being significant in the foreseeable future.

Spanish abstract: Durante la década de 1990 surgió una tendencia de de-territorialización, o "mundo sin fronteras", que pretendía descartar las fronteras como algo cada vez más irrelevante para la experiencia humana. Así, se hizo popular en el discurso político la idea de que las fronteras eran cada vez más borrosas, particularmente en Europa. Este artículo cuestiona esta visión que, a pesar de perder importancia en círculos académicos, ha sobrevivido en la cultura popular, argumentando que las fronteras no están desapareciendo y que la territorialidad sigue desempeñando un papel crucial a principios del siglo XXI. Dicho argumento será justificado con evidencias procedentes de diferentes políticas, dinámicas y discursos. Mediante el análisis de la importancia de las fronteras desde tres ángulos distintos (políticas de securitización, disputas territoriales y discursos), el artículo pretende demostrar que las fronteras y su función de barrera, probablemente continuaran siendo importantes en el futuro previsible.

French abstract: Au cours des années 1990, émerge une certaine tendance à la déterritorialisation et à l'aspiration d'un «monde sans frontières», fondée sur le rejet des frontières que l'on jugeait incompatibles avec l'expérience humaine. Ainsi, l'idée selon laquelle les frontières devenaient de plus en plus floues s'est popularisée dans le discours politique, en particulier en Europe. Cet article remet en question cette vision qui, bien qu'ayant perdu de son importance dans la sphère académique a été reproduite dans la culture populaire, en faisant valoir l'idée que les frontières n'ont pas été dissoutes et que la territorialité joue encore un rôle crucial au début du 21e siècle. Cette affirmation sera soutenue par des preuves provenant de différentes politiques, dynamiques et discours. En analysant l'importance de la territorialité sous les trois angles différents que sont la politique, les querelles territoriales et les discours, l'article vise à démontrer que les frontières, dans leur fonction «barrière», continueront à jouer un rôle significatif dans l'avenir.

Regions and Cohesion

Regiones y Cohesión / Régions et Cohésion